Ge­rard Byrne

Art Press - - REVIEWS - Ju­lie Crenn

Frac Pays de la Loire / 5 juillet - 21 sep­tembre 2014 Pour sa pre­mière ex­po­si­tion mo­no­gra­phique en France, Ge­rard Byrne (né en 1969) trans­forme l’es­pace du Frac Pays de la Loire en une scène de théâtre. L’es­prit de Be­ckett plane dans la grande salle où l’ar­tiste ir­lan­dais ar­ti­cule oeuvres vi­déo, pro­jec­tions lu­mi­neuses, sons, une ré­plique de l’Arbre de vie de Gia­co­met­ti, ain­si que des ci­maises-écrans-sculp­tures qui semblent is­sues de la pé­riode mi­ni­ma­liste. Au coeur d’une scène en mou­ve­ment, le re­gar­deur se fait ac­teur. Il doit se dé­pla­cer au gré d’une riche pro­gram­ma­tion vi­suelle. D’un écran à un autre (té­lé­vi­seurs, pro­jec­tions), le temps est comme sus­pen­du et per­tur­bé. Nous dé­cou­vrons des conver­sa­tions fil­mées entre Frank Si­na­tra et Lee Iac­co­ca (an­cien pré­sident de Ch­rys­ler) au su­jet de ce que doit être une voi­ture de luxe ; entre An­dré Bre­ton, Jacques Pré­vert ou Yves Tan­guy conver­sant de leur sexua­li­té ; Jean-Paul Sartre dis­ser­tant de son phy­sique et de ses re­la­tions amou­reuses ; un an­cien pri­son­nier al­le­mand se re­mé­mo­rant sa jeu­nesse. Tous les en­tre­tiens réels (en­re­gis­trés ou pu­bliés) sont re­joués par des ac­teurs. Tout en mê­lant les for­mats et les sté­réo­types, Byrne s’at­tache à une image fi­dèle au contexte ori­gi­nal. Il tra­vaille ain­si les trans­la­tions cultu­relles et tem­po­relles. L’en­semble des oeuvres, réa­li­sé entre 1998 et 2012, pro­pose une ré­flexion sur la construc­tion de l’his­toire cultu­relle oc­ci­den­tale. En jux­ta­po­sant les tem­po­ra­li­tés, les dis­cours, le réel et la fic­tion, l’ar­tiste dé­cons­truit une His­toire écrite de ma­nière li­néaire et uni­voque. For his first so­lo show in France, Ge­rard Byrne (born 1969) trans­for­med the FRAC Pays de la Loire in­to a thea­ter. The spec­ter of Be­ckett haun­ted the main room where this Irish ar­tist crea­ted an en­semble out of vi­deo pieces, light pro­jec­tions, sounds, a re­pli­ca of Gia­co­met­ti’s tree and walls/screens/sculp­ture that see­med to emerge from the Mi­ni­ma­list mo­ve­ment. Vi­si­tors be­came ac­tors on this constant­ly mo­ving stage, obli­ged to keep mo­ving them­selves by what was of­fe­red up to their gaze. Time see­med both sus­pen­ded and dis­tur­bed amid all these screens (mo­ni­tors, pro­jec­tions and ins­tal­la­tions) of­fe­ring foo­tage of conver­sa­tions. Frank Si­na­tra and for­mer Ch­rys­ler CEO Lee Iac­co­ca tal­ked about what consti­tutes a luxu­ry car. An­dré Bre­ton, Jacques Pré­vert and Yves Tan­guy dis­cus­sed their sexua­li­ty. Jean-Paul Sartre held forth about his phy­sique and sexual re­la­tions. A for­mer Ger­man pri­so­ner re­cal­led his child­hood. All of these were real in­ter­views (fil­med or pu­bli­shed) re­crea­ted by ac­tors. While mixing for­mats and stereotypes, Byrne likes to give a fai­th­ful re­pre­sen­ta­tion of the ori­gi­nal context in or­der to ex­plore trans-cultu­ral and tem­po­ral trans­la­tions. In ge­ne­ral, these pieces made bet­ween 1998 and 2012 ex­plore the construc­tion of Wes­tern cultu­ral his­to­ry. By jux­ta­po­sing time frames, dis­courses, rea­li­ty and fic­tion, this ar­tist de­cons­tructs the li­te­ral and li­near ac­count of his­to­ry.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

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