Ou­ver­ture du mu­sée Sou­lages

Art Press - - EXPOSITIONS - Ma­ry­lène Mal­bert

30 mai 2014 Vision sai­sis­sante à l’ap­proche du coeur de Ro­dez, les vo­lumes cu­biques en acier Cor­ten du mu­sée Sou­lages do­minent le pay­sage ru­thé­nois. Ins­crit dans une vaste es­pla­nade re­liée à la ca­thé­drale par une pro­me­nade, le bâ­ti­ment de l’agence ca­ta­lane RCR Ar­qui­tectes métamorphose le quar­tier. D’un as­pect mé­tal­lique brut, aux murs a prio­ri aveugles et aux formes mas­sives, le mu­sée évoque la ru­desse des causses en­vi­ron­nants et le ca­rac­tère mo­no­li­thique de ces pierres le­vées que Pierre Sou­lages a ad­mi­rées dans sa jeu­nesse. Le projet ar­chi­tec­tu­ral af­fiche l’au­dace de ceux qui ont as­si­mi­lé l’oeuvre du peintre. La lu­mière consti­tue ain­si une ma­tière à part en­tière : frac­tion­née par des brise-so­leil, ta­mi­sée par une fine ré­sine, ré­flé­chie par des pa­rois claires, voire re­cons­ti­tuée par des leds, elle sert avec la plus grande jus­tesse les pièces ex­po­sées et s’in­vite dans des per­cées in­at­ten­dues et des vues pa­no­ra­miques sur le pay­sage. Deux mois après son inau­gu­ra­tion, le mu­sée af­fiche une belle réus­site : vi­si­teurs de la ré­gion et d’ailleurs se pressent pour dé­cou­vrir le tra­vail de l’en­fant du pays, né en 1919. Le mu­sée Sou­lages a été conçu pour ac­cueillir deux do­na­tions de plus de 500 pièces consen­ties par Pierre et Co­lette Sou­lages en 2005 et en 2012. La ri­chesse de ce fonds per­met une ro­ta­tion de l’ac­cro­chage, et en­cou­rage même le di­rec­teur de l’éta­blis­se­ment, Be­noît De­cron, à sol­li­ci­ter des dé­pôts de par­ti­cu­liers et d’ins­ti­tu­tions pour dia­lo­guer avec une col­lec­tion per­ma­nente qui se veut en mou­ve­ment. Com­ment abor­der une telle oeuvre sans tom­ber dans l’écueil du mu­sée mo­no­gra­phique ? Mi­sant sur la pé­da­go­gie, le par­cours a été com­po­sé au­tour des tech­niques em­ployées par l’ar­tiste. Les tra­vaux au brou de noix font ain­si l’ob­jet d’une salle, pré­cé­dant un ca­bi­net d’arts gra­phiques tout en clair-obs­cur où se dé­ploie un im­por­tant fonds d’oeuvres as­sor­ties de leurs ma­trices. On découvre en­suite des col­lages et de dé­li­cates gouaches sur pa­pier, moins connues, puis des toiles de grand for­mat avant d’abou­tir à une vé­ri­table nef dé­diée aux car­tons pré­pa­ra­toires des vi­traux de l’ab­ba­tiale de Sainte-Foy de Conques. L’ac­cro­chage s’avère tou­jours pré­cis, le rythme juste, al­ter­nant pa­rois blanches et murs de mé­tal sombre pour jouer avec la lu­mière, tou­jours. On peut tou­te­fois s’éton­ner de la proxi­mi­té for­melle entre les ir­ré­gu­la­ri­tés de l’acier dé­grais­sé des murs et les ta­bleaux qu’ils ac­cueillent, au risque d’in­ter­fé­rer par­fois dans l’ap­pré­hen­sion des oeuvres. Un plateau de 500m2, sou­hai­té par Pierre Sou­lages pour ou­vrir le mu­sée à d’autres ar­tistes, com­plète les es­paces d’ex­po­si­tion. La pre­mière pro­po­si­tion, Ou­tre­noir en Eu­rope (jus­qu’au 5 oc­tobre) per­met ex­cep­tion­nel­le­ment de pro­lon­ger la vi­site en fai­sant l’ex­pé­rience du noir­lu­mière face à des toiles mo­nu­men­tales is­sues de grandes col­lec- tions eu­ro­péennes. Par la suite, le mu­sée, qui as­pire à de­ve­nir la ré­fé­rence in­ter­na­tio­nale sur l’oeuvre de Sou­lages, au­ra à coeur d’y dé­fendre une pro­gram­ma­tion am­bi­tieuse d’art mo­derne et contem­po­rain. A stri­king vision emerges as you ap­proach down­town Ro­dez. The Mu­sée Sou­lages’s Cor­ten steel cubes do­mi­nate the sur­roun­ding land­scape. Not­ched in­to a long es­pla­nade lin­ked to the lo­cal cathedral by a walk­way, this buil­ding de­si­gned by the Ca­ta­lan RCR Ar­qui­tectes has trans­for­med the neigh­bo­rhood. With its raw me­tal sur­faces, win­dow­less walls and mas­sive vo­lumes, the mu­seum echoes the se­ve­ri­ty of the sur­roun­ding Causses plateau and the mo­no­li­thic cha­rac­ter of the stan­ding stones Pierre Sou­lages ad­mi­red when he was young. This ar­chi­tec­ture re­flects the mu­seum’s au­da­cious as­si­mi­la­tion of Sou­lage’s work. Light consti­tutes a struc­tu­ral ele­ment in it­self. Whe­ther frag­men­ted by the suns­creens, fil­te­red through a fine re­sin, re­flec­ted by the pale walls or re­cons­ti­tu­ted by LEDs, it is ve­ry ap­pro­priate for the work on view and fills the unex­pec­ted ope­nings and pa­no­ra­mic views of the land­scape. Two months af­ter its inau­gu­ra­tion, this mu­seum has pro­ved a great suc­cess, with vi­si­tors from the sur­roun­ding re­gion and far and wide ea­ger to see the work of this ho­me­town he­ro, born in 1919. The Mu­sée Sou­lages was de­si­gned to house the do­na­tions made by Pierre and Co­lette Sou­lages in 2005 and 2012 to­ta­ling more than 500 pain­tings and other works. The col­lec­tion is ro­bust enough so that its contents can be shown in ro­ta­tion, and its di­rec­tor Be­noît De­cron has as­ked other mu­seums and pri­vate col- lec­tors to lend pieces that can dia­logue with the constant­ly mo­ving per­ma­nent col­lec­tion. The plan­ners ca­re­ful­ly consi­de­red the pro­blems that so­me­times be­de­vil mu­seums de­vo­ted to one ar­tist’s bo­dy of work. Op­ting for an edu­ca­tio­nal ap­proach, they or­ga­ni­zed the ex­hi­bi­tion layout around the va­rious tech­niques Sou­lages has em­ployed. The wal­nut stain on pa­per pieces are ar­ran­ged in one room, pre­ce­ded by a smal­ler room for his prints and the plates they were made with. Then come his les­ser-known col­lages and de­li­cate gouaches on pa­per, fol­lo­wed by large for­mat pain­tings, and fi­nal­ly, a vaul­ted room with the pre­pa­ra­to­ry sketches for the stai­ned glass win­dows of the Sainte-Foy de Conques ab­bey. The po­si­tio­ning of the pieces is ju­di­cious and the rhythm al­ways just right, with al­ter­na­ting white and dark me­tal walls in in­ter­play with the light. Yet it’s so­me­times sur­pri­sing to note the for­mal si­mi­la­ri­ties bet­ween the ir­re­gu­la­ri­ties in the de-grea­sed steel of the walls and the pain­tings hung on them, which so­me­times in­ter­fere with vi­si­tors’ ap­pre­hen­sion of the works. The mu­seum in­cludes a 500 square me­ter ex­hi­bi­tion space Sou­lages re­ques­ted so as to be able to bring in work by other ar­tists. The inau­gu­ral show Ou­tre­noir en Eu­rope fea­tures Sou­lages pieces on loan from other Eu­ro­pean ve­nues to complement the per­ma­nent col­lec­tion and al­low vi­si­tors to ex­pe­rience the in­ter­ac­tion of light and dark face to face with these large-for­mat can­vases. In the fu­ture, in ad­di­tion to its as­pi­ra­tion to be­come the mu­seum of re­fe­rence in­ter­na­tio­nal­ly for Sou­lages’ work, it will al­so de­vote at­ten­tion to an am­bi­tious pro­gram of ex­hi­bi­tions of mo­dern and con­tem­po­ra­ry art.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Newspapers in French

Newspapers from France

© PressReader. All rights reserved.