Simples gestes

Art Press - - EXPOSITIONS - Sa­rah Ih­ler-Meyer

Mu­sée du cris­tal Saint-Louis / 26 sep­tembre 2014 - 1er mars 2015 Juin 2014, Jean de Loi­sy inau­gure Formes simples au Centre Pom­pi­dou Metz, une ex­po­si­tion trans­dis­ci­pli­naire et trans­his­to­rique rap­pe­lant les fon­de­ments mé­ta­phy­siques de la mo­der­ni­té artistique, où la re­dé­cou­verte de formes an­tiques coïn­cide avec la vo­lon­té d’ex­pri­mer les forces ré­gis­sant le cours du monde. Soit un par­cours sen­sible par­mi des formes épu­rées, géo­mé­triques ou bio­mor­phiques, is­sues de la pré­his­toire, de la Re­nais­sance et des avant-gardes his­to­riques, en pro­ve­nance des arts plas­tiques aus­si bien que des sciences et des tech­niques. Conçue en écho à cette pré­cé­dente ex­po­si­tion, Simples gestes dé­place cette fois-ci le centre de gra­vi­té des éner­gies du cos­mos au règne hu­main. Ain­si de Boul­der Hand (2012) de Ga­briel Oroz­co, une vi­déo de quelques se­condes où l’ar­tiste fait in­las­sa­ble­ment rou­ler un ga­let dans sa main, sorte de geste pri­mi­tif, où l’homme s’af­firme comme être d’in­ten­tion­na­li­té en se sai­sis­sant d’un ob­jet. Un règne hu­main qui est aus­si ce­lui du « faire », ré­duit à sa plus simple ex­pres­sion avec Cut Out (1980) de Jean-Luc Vil­mouth. Comme son titre l’in­dique, cette pièce re­pose sur un acte élé­men­taire, ce­lui de l’ho­mo fa­ber qui s’em­pare d’un ou­til pour cou­per et di­vi­ser la ma­tière afin de la ré­or­ga­ni­ser. Tels les cercles des­si­nés à la sur­face de l’eau par une pierre, des fils élec­triques bleus et ar­gen­tés rayonnent au­tour d’une pince, l’ins­tru­ment qui a ser­vi à les sec­tion­ner. Sé­rie de courtes vi­déos inau­gu­rée en 1995 par Na­ta­cha Ni­sic, le Ca­ta­logue des gestes pré­sente quant à lui des actes du quo­ti­dien, ceux que l’on ef­fec­tue ma­chi­na­le­ment sans même y pen­ser. Ca­drées en plans ser­rés, des mains épluchent une orange, se frottent l’une contre l’autre ou se lavent avec du sa­von, ain­si ren­dus à leur di­men­sion tac­tile, en-de­çà de toute di­men­sion psy­cho­lo­gique. Une étoffe sen­sible des gestes que l’on per­çoit éga­le­ment dans la Ré­pé­ti­tion d’Émi­lie Pi­toi­set, un film en noir et blanc où des dan­seurs imitent des pas de danse avec leurs bras et leurs mains. Iso­lées du reste du corps, ces « ac­tions muettes » scan­dées et ha­le­tantes se font cho­ré­gra­phie, pure va­ria­tion d’in­ten­si­tés ges­tuelles. Dans un autre re­gistre, une vi­déo d’Ali Kazma ( Clerk, 2011) pré­sente l’ac­ti­vi­té ré­pé­ti­tive et mé­ca­nique d’un clerc de no­taire tam­pon­nant fré­né­ti­que­ment des do­cu­ments. Ex­trê­me­ment ra­pides, comme in­dé­pen­dants de l’homme qui le pro­duit, ce geste ma­chi­nal de­vient mu­sique, les coups de tam­pon créant une bande son au rythme hys­té­ri­sé. Perce ici un sen­ti­ment d’alié­na­tion que l’on re­trouve dans les col­lages d’Eva Ko­tat­ko­va. Ap­po­sées sur des feuilles de pa­pier mo­no­chrome, des images d’en­fants, d’adultes et de frag­ments de corps sont par­cou­rues, en­ser­rées et re­liées les unes aux autres par de fines lignes et ban­de­lettes blanches. Au­tant de confi­gu­ra­tions rec­ti­lignes don­nant l’im­pres­sion que mou­ve­ments et gestes sont contraints par une in­vi­sible géo­mé­trie. Les mul­tiples rap­ports au monde im­pli­qués par nos « simples gestes », tel est le fil conduc­teur de cette ex­po­si­tion. June 2014: Jean de Loi­sy inau­gu­ra­ted Formes simples at the Centre Pom­pi­dou Metz, a trans-dis­ci­pli­na­ry and trans-his­to­ri­cal ex­hi­bi­tion re­cal­ling the me­ta­phy­si­cal foun­da­tions of ar­tis­tic mo­der­ni­ty, when the re­dis­co­ve­ry of an­tique forms coin­ci­ded with the will to ex­press the forces go­ver­ning the way of the world. The ex­hi­bi­tion was a se­quence of stream­li­ned, geo­me­tri­cal and bio­mor­phic forms from pre­his­to­ry, the Re­nais­sance and the his­to­ri­cal avant-gardes, from science and tech­no­lo­gy as well as the vi­sual arts. Simples gestes was concei­ved as the fol­low-up to that show. This time, the cen­ter gra­vi­ty of all the ener­gy has been dis­pla­ced from the cos­mic to the hu­man. Take Boul­der Hand (2012) by Ga­briel Oroz­co, a loo­ped vi­deo of on­ly a few se­conds in which the ar­tist rolls a rock in his hand, a kind of pri­mi­tive ges­ture in which man af­firms his in­ten­tio­nal na­ture by gras­ping an ob­ject. This hu­man do­main al­so em­braces the act of ma­king, which is re­du­ced to the bare mi­ni­mum in Cut Out (1980) by Jean-Luc Vil­mouth. As its title in­di­cates, this piece res­ts on an ele­men­ta­ry ac­tion, that of ho­mo fa­ber, who uses a tool to cut and di­vide up mat­ter in or­der to reor­ga­nize it. Like the circles for­med on the sur­face of the wa­ter by a fal­ling stone, blue and sil­ver elec­tri­cal th­reads ra­diate out around a pair of pliers, the ins­tru­ment used to cut them. The Ca­ta­logue des gestes is a se­ries of short vi­deos inau­gu­ra­ted by Ni­sic in 1995 and pre­sen­ting eve­ry­day ac­tions, the kind we per­form au­to­ma­ti­cal­ly and un­thin­kin­gly. Shot in close-up, hands peel an orange, rub to­ge­ther or wash with soap. Eve­ry­thing here is seen in its tac­tile di­men­sion, wi­thout psy­cho­lo­gy. This sen­suous tex­ture of phy­si­cal ac­tions is al­so ma­ni­fest in La Ré­pé­ti­tion by Émi­lie Pi­toi­set, a film in black and white in which dan­cers en­act dance steps with their arms and hands, which are seen se­pa­ra­te­ly from the rest of the bo­dy, thus be­co­ming cho­reo­gra­phies in their own right, pure va­ria­tions of ges­ture and in­ten­si­ty. In ano­ther re­gis­ter Clerk (2011), a vi­deo by Ali Kazma, pre­sents the re­pe­ti­tious and me­cha­ni­cal ac­ti­vi­ty of the fac­to­tum fran­ti­cal­ly stam­ping do­cu­ments, his ac­tions be­co­ming independent, al­most mu­si­cal in their speed, like a hys­te­ri­cal sound track. The fee­ling of alie­na­tion exu­ded here is al­so evident in the col­lages by Eva Ko­tat­ko­va. The images of chil­dren, adults and frag­ments of bo­dies glued on mo­no­chrome pa­per are run through and lin­ked to­ge­ther by fine lines and white strips in a se­ries of rec­ti­li­near confi­gu­ra­tions gi­ving the im­pres­sion that the mo­ve­ments and ges­tures are constrai­ned by an in­vi­sible geo­me­try. The mul­tiple re­la­tions to the world im­plied by our “simple ac­tions” could be seen as the uni­fying theme of this ex­hi­bi­tion.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

Ci-des­sus/ above: Julien Pré­vieux. « What Shall We Do Next ? ». 2007-2011. Ci-contre/ left: Ga­briel Oroz­co. « Boul­der Hand ». 2012. (Les deux images : court. ga­le­rie Chan­tal Crou­sel, Pa­ris ; Ph. Tad­zio © Fon­da­tion d’en­tre­prise Her­mès)

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