Mi­riam Cahn

Art Press - - EXPOSITIONS - Anne Bon­nin

Centre cultu­rel suisse / 12 sep­tembre - 14 décembre 2014 En en­trant dans la pre­mière salle de l’ex­po­si­tion, le vi­si­teur est sai­si, à la ma­nière d’un rapt, voire d’un viol, qu’évoque la sé­rie de six grands des­sins au fu­sain qui fait pen­ser au tra­vel­ling sé­quen­cé d’un corps fé­mi­nin qui se métamorphose, se di­late et s’ef­face. Des yeux blancs fixent et happent le spec­ta­teur. Le titre de cette oeuvre de 1982, Hal­tun­gen hu­ren zu­geord­net oder auch ma­ler­mo­del­len, qui peut sem­bler dé­mons­tra­tif, di­sait crû­ment une si­tua­tion, celle des femmes « as­si­gnées aux po­si­tions de pu­tains ou de mo­dèles de peintre » aux­quelles les femmes ar­tistes n’échap­paient pas non plus. Le fé­mi­nisme, l’ac­tion mi­li­tante et la per­for­mance in­fluencent alors l’ar­tiste qui pra­tique ex­clu­si­ve­ment le des­sin en noir et blanc. En 1979, elle réa­lise à Pa­ris et à Bâle, la nuit et dans la rue, de grands des­sins au fu­sain, pré­sen­tés sur le re­bord de la log­gia dans une salle qui res­ti­tue de fa­çon très vi­vante l’at­mo­sphère de cette pé­riode. L’ex­po­si­tion cor­po­rel / kör­per­lich au centre cultu­rel suisse ac­corde une place im­por­tante aux an­nées 1970 et 1980, du­rant les­quelles se noue une re­la­tion es­sen­tielle entre des­sin et ac­tion : la per­for­mance ou l’art cor­po­rel, alors en plein es­sor, marque la pein­ture de Cahn qui uti­lise le corps comme un mé­dium et un champ de forces. Sa fa­çon de tra­vailler nous éclaire à ce su­jet : lors de séances d’une heure et de­mie, elle des­sine et peint sans but et fré­né­ti­que­ment, dé­jouant toute pré­mé­di­ta­tion qui en­tra­ve­rait une pro­duc­tion conçue comme un pur pré­sent d’ac­tion, sans avant ni après. Re­mar­qua­ble­ment ryth­mée, l’ex­po­si­tion dé­ploie les fa­cettes d’un art pic­tu­ral cor­po­rel, al­ter­nant di­verses am­biances : ré­tros­pec­tive noir et blanc, tran­quille ( Schla­fen), angoissante, ex­ces­si­ve­ment ma­jes­tueuse. On mé­dite face aux ma­gni­fiques têtes po­ly­chromes dans les­quelles on ne dis­tingue pas le vif du mort. On admire les ac­cro­chages contras­tés des deux der­nières salles, comme Cahn sait si bien les faire, qui in­sistent ici sur une cruau­té ef­froyable et vi­tale, par l’ac­cu­mu­la­tion de cer­tains de ses thèmes et mo­tifs fa­mi­liers (la vio­lence, la guerre, l’ac­tua­li­té), que n’apaisent ni les fleurs ( Blu­men Für Mich) ni les pay­sages. Ain­si, les trois fi­gures d’ef­froi ( Schreck), les armes à feu, les hommes nus raides comme des ca­davres, les scènes de per­sé­cu­tion ( Sch­nell weg) prennent-ils un sens grin­çant aux cô­tés du por­trait fau­viste d’Adolf Eich­mann. L’art de Cahn trans­met aus­si un hu­mour, évident dans ses au­to­por­traits, comme ces deux ta­bleaux d’une femme nue, ini­tia­trice peu­têtre d’un rite de désen­voû­te­ment. La der­nière salle consti­tue une apo­théose : au­da­cieuse, la co­ha­bi­ta­tion de grands for­mats ma­gni­fie chaque ta­bleau, ses cou­leurs, ses fi­gures. Pe­tites ou grandes, les oeuvres de Cahn at­teignent le « sys­tème ner­veux ». L’arbre rouge fauve, le chien­che­val-bre­bis, les hu­mains non hu­mains, les fleurs sont d’étranges agents : té­moins de la vio­lence et de la pré­sence des choses et d’un monde qui nous re­garde. Leur fron­ta­li­té pro­duit un ef­fet mi­roir qui nous trans­forme en té­moin : en per­sonne. When you en­ter the first ex­hi­bi­tion room, the first thing that strikes you—like being car­ried off or even ra­ped—is the se­ries of six large char­coal dra­wings, like a tra­cking shot, of a female bo­dy that me­ta­mor­phoses, ex­pands and fades out. The big white eyes hyp­no­tize and grab the vie­wer. The title of this 1982 work, Hal­tun­gen hu­ren zu­geord­net oder auch ma­ler­mo­del­len, which might seem a bit over the top, ra­ther cru­de­ly des­cribes the si­tua­tion of wo­men “as­si­gned to po­si­tions as a whore or a pain­ter’s mo­del,” in which wo­men ar­tists are no less en­trap­ped. This ar­tist who works ex­clu­si­ve­ly in black and white is in­fluen­ced by fe­mi­nism, mi­li­tant ac­ti­vism and per­for­mance art. In 1979, wor­king in the street and at night in Pa­ris and Ba­sel, she made the large-for­mat char­coal dra­wings shown along the edge of a mez­za­nine in a room that suc­ceeds in re­cons­ti­tu­ting the li­ve­ly at­mos­phere of that per­iod. The ex­hi­bi­tion Cor­po­rel/Kör­per­lich at the Swiss cultu­ral cen­ter in Pa­ris gives pride of place to the 1970s and 80s, a time when dra­wing and that era’s boo­ming per­for­mance art came in­to fer­tile contact. Both streams left their im­print on Cahn’s pain­ting, which uses the bo­dy as a me­dium and force field. Her work pro­to­col is en­ligh­te­ning in that re­gard: for an hour and a half she draws fre­ne­ti­cal­ly and aim­less­ly, avoi­ding any pre­me­di­ta­tion that would im­pede a prac­tice concei­ved as pure ac­tion in the mo­ment, with no be­fore or af­ter. This re­mar­ka­bly ca­den­ced show al­ter­nates the va­rie­ties of bo­dy art and di­verse am­biences: black and white re­tros­pec­tion, calm ( Schla­fen), an­guish, ex­ces­sive ma­jes­ty. We find our­selves lost in thought be­fore ma­gni­ficent po­ly­chrome heads where there is no dis­tinc­tion bet­ween li­ving and dead. The han­ging in the last two rooms em­pha­size Cahn’s gift for contrast, here achie­ved with a fright­ful, li­ve­ly cruel­ty, brin­ging out some of her fa­mi­liar themes and mo­tifs (vio­lence, war, today’s news and the se­cond world war). Nei­ther the land­scapes nor the flo­wers ( Blu­men Für Mich) are pea­ce­ful. We bet­ter get the three fi­gures of fright ( Schreck), the fi­rearms, the na­ked men as stiff as ca­da­vers, and the scenes of per­se­cu­tion ( Sch­nell weg) when we see the fau­vist por­trait of Adolf Eich­mann. Cahn’s work can al­so ex­press hu­mor, as with two pain­tings of a nude wo­man who is per­haps in­ven­ting a rite of di­sen­chant­ment. The last room brings a grand fi­nale through an au­da­cious presentation of large-for­mat works that turn out to work well to­ge­ther as the en­semble in­ten­si­fies each pain­ting and its co­lors and fi­gures. Whe­ther wor­king small or large, Cahn knows how to strike a nerve. The Fauve red tree, the dog/horse/lamb, the in­hu­man hu­man and the flo­wers are strange agents that bear wit­ness to the vio­lence and the pre­sence of things and a world that watches us. Their fron­ta­li­ty pro­duces amir­ror ef­fect that trans­forms us in­to wit­nesses as well: in­to people.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Vues de l’ex­po­si­tion « cor­po­rel / kör­per­lich ». Ex­hi­bi­tion view

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