Joan Ra­bas­call

Art Press - - EXPOSITIONS - Charles-Ar­thur Boyer

Ga­le­rie 1900-2000 / 10 sep­tembre - 31 oc­tobre 2014 Fuyant l’Es­pagne fran­quiste, ré­fu­gié en France en 1962, le Bar­ce­lo­nais Joan Ra­bas­call reste néan­moins un par­fait in­con­nu sur notre scène artistique. L’ex­po­si­tion que lui consacre la ga­le­rie 1900-2000, courte mais dense, vient donc à point nom­mé ra­fraî­chir nos mé­moires et im­po­ser dé­fi­ni­ti­ve­ment un tra­vail sur l’image sec et concis au­tant que vif et ju­bi­la­toire, et qui n’a rien à en­vier aux té­nors du pop art que l’his­toire a consa­crés, Ri­chard Ha­mil­ton en pre­mier. Comme eux, il pré­lève, dé­coupe et colle les images de presse et de ma­ga­zine, mais il les ma­ni­pule en­suite de fa­çon ana­ly­tique comme si le lan­gage de l’image lui im­por­tait au­tant que son su­jet pro­pre­ment dit, même si, dans sa cri­tique de la so­cié­té de consom­ma­tion, il ex­celle avec dé­lice à en sou­li­gner tous les songes et les men­songes. Ba­sés sur des jeux sa­vants de suc­ces­sions, de jux­ta­po­si­tions, de per­mu­ta­tions ou de re­tour­ne­ments, ses as­sem­blages d’images prennent ain­si la forme de sto­ry­board, de le­po­rel­lo ou de jeux de cartes où tout ef­fet dé­mons­tra­tif est dé­joué d’em­blée. Et si ses ta­bleaux à l’acry­lique et pa­piers col­lés ne sont pas sans pa­ren­té avec l’oeuvre de Gian­ni Bertini, ses plus pe­tits pho­to­mon­tages des an­nées 1960-70 semblent, avec notre re­gard d’au­jourd’hui, presque an­ti­ci­per l’oeuvre d’un John Bal­des­sa­ri, d’un Mac Adams, d’une Mar­tha Ros­ler ou d’une Bar­ba­ra Kru­ger. D’au­tant qu’il s’at­taque à tous les su­jets : le fé­mi­nin comme le mas­cu­lin, l’ur­ba­ni­sa­tion des métropoles comme celle des condo­mi­niums, la so­cié­té in­dus­trielle comme la nour­ri­ture de masse. Vi­ta­mins, par exemple, est un vé­ri­table chef- d’oeuvre qui confronte des corps cultu­ristes tels que les pei­gnaient An­dy Wa­rhol à New York ou Da­vid Ho­ck­ney à Londres avec un pot géant de pro­téines syn­thé­tiques – dé­jà – et une fa­ran­dole de lé­gumes verts pré-bio tout droits sor­tis d’une serre in­dus­trielle. Al­though Joan Ra­bas­call has li­ved in France since 1962, when this Bar­ce­lo­na-born ar­tist fled Fran­co’s Spain, he re­mains com­ple­te­ly unk­nown here. This small, dense ex­hi­bi­tion of his work at the 1900-2000 gal­le­ry is an over­due re­min­der, es­ta­bli­shing the re­pu­ta­tion of an ar­tist whose images are si­mul­ta­neous­ly dry and concise, vi­vid and ju­bi­lant. His work stands up well in com­pa­ri­son to the Pop Art fi­gures em­bra­ced by art his­to­ry, es­pe­cial­ly Ri­chard Ha­mil­ton. Like them he se­lects, cuts out and pastes to­ge­ther news­pa­per and ma­ga­zine vi­suals, but what he does with them can on­ly be des­cri­bed as ana­ly­tic, as if he were as much concer­ned with de­cons­truc­ting vi­sual lan­guage as the sub­ject at hand, even though he ex­cel­led at cri­ti­quing con­su­mer so­cie­ty, de­ligh­ting in mer­ci­less ex­po­sure of its dreams and de­cep­tions. Through skil­ful suc­ces­sions, jux­ta­po­si­tions, per­mu­ta­tions and sub­ver­sions, his as­sem­blages are like sto­ry­boards, le­po­rel­los (books with ac­cor­dion-like fold-out pages) or decks of cards where any de­mons­tra­tive ef­fect is au­to­ma­ti­cal­ly thwar­ted. His acry­lic and pas­ted-pa­per pieces may have some as­so­cia­tion with the work of Gian­ni Bertini, but his smal­ler pho­to­mon­tages made du­ring the 1960s seem, to our con­tem­po­ra­ry eye, to al­most an­ti­ci­pate the prac­tice of people like John Bal­des­sa­ri, Mac Adams, Mar­tha Ros­ler and Bar­ba­ra Kru­ger. This im­pres­sion is rein­for­ced by the breadth of his cri­tique: fe­mi­ni­ni­ty, mas­cu­li­ni­ty, ur­ba­ni­za­tion, condos, in­dus­trial so­cie­ty and the food in­dus­try. Vi­ta­mins, for example, is a mas­ter­work that shar­ply contrasts the kind of buff bo­dies pain­ted by An­dy Wa­rhol in New York and Lon­don’s Da­vid Ho­ck­ney with a giant jar full of syn­the­tic pro­tein sup­ple­ments—al­rea­dy!— and as­sor­ted pre-or­ga­nic ve­ge­tables from an in­dus­trial ho­thouse.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Newspapers in French

Newspapers from France

© PressReader. All rights reserved.