Ni­na Chil­dress

Art Press - - EXPOSITIONS - Vé­ro­nique Pit­to­lo

Ga­le­rie Ber­nard Jor­dan / 31 août - 15 oc­tobre 2014 Être nu dans la vie ou Nu en pein­ture, ce n’est pas la même chose. Ce­pen­dant, il ne suf­fit pas d’une ma­jus­cule pour faire en­trer le corps dans la conven­tion du genre. Tout le monde peut être nu l’air de rien, dans un camp de nu­distes, un petit film des an­nées 1950, une pein­ture de Ni­na Chil­dress, joyeu­se­ment, en conver­sant avec des amis, au so­leil, de­vant une oran­geade. En­so­leillée, éphé­mère, telle est cette pein­ture qui ne se prend pas au sé­rieux, qui a re­lé­gué le mé­tier et ses at­tri­buts (châs­sis, toile, mar­ché de l’art, éter­ni­té des mu­sées), comme le corps se dé­bar­rasse d’un vê­te­ment trop seyant. Crying, grande sur­face peinte sur pa­pier, col­lée au mur de la ga­le­rie, se­ra dé­truite après l’ex­po­si­tion, comme signe tan­gible de cette ab­sence de sé­rieux, de ce dé­sir de ne pas faire oeuvre. Si j’aime les Vé­nus al­lon­gées de Ti­tien et de Gior­gione, si l’Olym­pia de Ma­net m’in­ter­pelle dans un face-à-face trou­blant, je peux ap­pré­cier d’au­tant plus ces sil­houettes ve­lou­tées qui n’ont rien à prou­ver, si­non le charme d’être vi­vantes hors des codes es­thé­tiques de l’his­toire de l’art. L’ar­tiste réus­sit le dé­fi de s’at­ta­quer à un genre puis­sant : le sché­ma co­di­fié peintre/mo­dèle. Hors de la pos­ture du nu aca­dé­mique, la plu­ra­li­té des corps de Chil­dress nous in­cite à ap­pré­cier la pein­ture comme un mé­dium jouis­sif, une ma­nière d’être. As we all know, it takes more than being na­ked to be a nude. But the nude as a genre in pain­ting de­pends on more than just what you call it. Ni­na Chil­dress’s people are not nudes; they’re just na­ked, drin­king an oran­geade and hap­pi­ly chat­ting with friends in the sun, in a 1950s low bud­get mo­vie. Sun­ny, flee­ting, this is pain­ting that does not take it­self se­rious­ly, that has dis­car­ded the prac­tice of art and its at­tri­butes (can­vas, stret­cher, art mar­ket, the eter­ni­ty of mu­seums), just as a bo­dy might dis­card an over­ly-be­co­ming garment. Crying, a large pain­ting on pa­per glued to the gal­le­ry wall, is to be des­troyed af­ter the ex­hi­bi­tion, as tan­gible sym­bol of this ab­sence of se­rious­ness, this de­sire to be any­thing but art, just the op­po­site of the art world spi­rit. Though I love Ti­tian and Gior­gione’s re­cli­ning Ve­nuses and find my­self trou­bled as Ma­net’s Olym­pia and I catch each other’s eye, I can all the more ap­pre­ciate these smooth sil­houettes that have no­thing to prove, ex­cept the charm of being alive and free of art his­to­ry’s aes­the­tic codes. Chil­dress suc­cess­ful­ly in­ter­ro­gates a po­wer­ful genre where even the mo­der­nist Pi­cas­so, as­ser­ting his male right, upheld the co­di­fied pain­ter/mo­del re­la­tion­ship. Ins­tead of aca­de­mic nudes, Chil­dress’s plu­ra­li­ty of bo­dies en­cou­rages us to ap­pre­ciate pain­ting as a joy­ful me­dium, a way of being.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

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