Laurent Gras­so

Art Press - - EXPOSITIONS - Paul Ar­denne

Ga­le­rie Em­ma­nuel Per­ro­tin / 6 sep­tembre - 31 oc­tobre 2014 Prix Mar­cel Du­champ 2008, Laurent Gras­so s’est fait en dix an­nées la ré­pu­ta­tion d’un maître de l’in­trigue, de l’étrange et de l’en­quête hors norme. Dé­cli­nés via la pein­ture, la sculp­ture, le néon, la vi­déo ou en­core l’ins­tal­la­tion, les thèmes d’élec­tion de cet ar­tiste éru­dit sont le réel et ses dé­rives pa­ra­nor­males, les er­re­ments de la connais­sance et des croyances hu­maines, la puis­sance évo­ca­trice des si­mu­lacres. Son ex­po­si­tion Ura­ni­borg, voi­ci deux ans (Jeu de Paume, Pa­ris), se si­gna­lait ain­si par l’abon­dance de pein­tures in­ti­tu­lées Stu­dies in­to the Past, re­makes dé­ca­lés d’un art ré­vo­lu re­plon­geant leur spec­ta­teur dans les ar­canes de la pré­mo­der­ni­té scien­ti­fique. Imi­tant à la lettre le style des ta­bleau­tins sur bois ita­liens ou fla­mands de la Re­nais­sance, les Stu­dies in­to the Past prennent pré­texte de l’uni­vers trouble des dé­buts de l’époque mo­derne, ce­lui de l’astronome Ty­cho Brahe, de Ga­li­lée ou de No­stra­da­mus, bal­lot­té entre ra­tio­na­li­té et surnaturel. De quoi, par re­bond, ré­veiller ou ac­ti­ver les peurs mil­lé­na­ristes et apo­ca­lyp­tiques en­fouies en nous, que gé­nère à haute dose notre époque in­cer­taine. So­leil double, titre de cette nouvelle pré­sen­ta­tion des tra­vaux ré­cents de l’ar­tiste à la ga­le­rie Per­ro­tin, surfe sur la même vague, à la fois his­to­rique et im­mé­mo­riale, vou­lant que toute connais­sance s’éla­bore tant sur des faits tan­gibles que sur la di­va­ga­tion men­tale. Le point de dé­part en est l’hy­po­thèse, po­sée de­puis l’An­ti­qui­té, de l’exis­tence d’un se­cond So­leil, double de l’astre de notre sys- tème pla­né­taire mais, ce­lui-là, ca­ché, des­truc­teur aus­si par la ca­pa­ci­té qu’il au­rait à dé­tour­ner co­mètes et autres as­té­roïdes en di­rec­tion de la Terre. Cette hy­po­thèse, au fil de l’ex­po­si­tion, tend à prendre de plus en plus corps. La concré­tisent maints do­cu­ments fa­bri­qués par Laurent Gras­so convo­quant la preuve que les mi­racles existent (Mi­racle of the Sun, Fa­ti­ma), les conspi­ra­tions du Saint-Siège pour bâillon­ner la vé­ri­té (The Construc­tion of His­to­ry), ou en­core les dif­fé­rents re­cueils d’ob­ser­va­tions as­tro­no­miques ou de phé­no­mènes tels que les éclipses so­laires, les au­rores bo­réales, le tel­lu­risme ou le volca­nisme ( So­leil noir, ma­gni­fique vi­déo consa­crée au Strom­bo­li et au Vésuve, fil­mée en par­tie au moyen d’un drone). Au re­gistre de la per­sua­sion, l’am­biance tis­sée de mys­tère de cette offre en forme de ca­bi­net de cu­rio­si­tés n’est pas sans ef­fi­ca­ci­té. Pour un peu, on y croi­rait. « Ce qui m’in­té­resse, c’est la pro­duc­tion d’une ex­pé­rience cog­ni­tive », dit l’ar­tiste. Mis­sion réus­sie. Gras­so, ar­tiste de la ru­meur ? Oui. Ce que l’on voit n’est pas exac­te­ment et tou­jours ce que l’on voit, l’in­dis­cer­nable tend à pas­ser ici au rang d’es­sence. Gras­so ne res­ti­tue pas seu­le­ment à l’art sa vo­ca­tion à mo­de­ler l’ima­gi­naire, à le conver­tir dans une forme per­cep­tible et sen­sible. Il va­lo­rise aus­si la ca­pa­ci­té de la fic­tion à gé­né­rer un re­gard cré­dible sur notre monde, re­gard pa­ra­doxal de na­ture à in­for­mer, quoi­qu’il re­lève de l’in­ven­tion pure et simple. Win­ner of the 2008 Mar­cel Du­champ prize, over the last de­cade Laurent Gras­so has made him­self a re­pu­ta­tion as a mas­ter of in­trigue, the strange and unu­sual in­ves­ti­ga­tions. Wor­king in va­rious me­dia—pain­ting, sculp­ture, neon, vi­deo and ins­tal­la­tions, this eru­dite ar­tist’s fa­vo­rite sub­jects are rea­li­ty and its drift in­to the pa­ra­nor­mal, the va­ga­ries of conscious­ness and hu­man know­ledge, and the evo­ca­tive po­wer of si­mu­la­cra. Con­se­quent­ly, his 2012 ex­hi­bi­tion Ura­ni­borg at Jeu de Paume, Pa­ris) was sin­gu­la­ri­zed by an abun­dance of pain­tings en­tit­led Stu­dies in­to the Past, goo­fy re­makes of old art­works that take vi­si­tors back to the ar­cane know­ledge of the pre-scien­ti­fic era. Per­fect­ly imi­ta­ting the style of Ita­lian and Fle­mish wood pain­tings, Stu­dies in­to the Past uses them to ex­plore the mur­ki­ness of the per­iod at the bud­ding of mo­der­ni­ty, a world still va­cilla­ting bet­ween ra­tio­na­li­ty and be­lief in the supernatural, as si­gni­fied by fi­gures such as the as­tro­no­mer Ty­cho Brahe, Ga­li­leo and No­stra­da­mus. This, of course, brings to the sur­face our own sup­pres­sed mil­le­na­rian and apo­ca­lyp­tic fears, the pro­duct of our own uncertain epoch. So­leil double (Double Sun), the ove­rall title of this show of Gras­so’s recent work at the Per­ro­tin gal­le­ry, surfs the same wave, si­mul­ta­neous­ly his­to­ri­cal and ti­me­less, on the pre­mise that the mean­de­rings of the mind and concrete facts are equal­ly va­lid sources of know­ledge. Gras­so’s cen­tral riff here is the an­cient (and per­sistent) myth of the exis­tence of a se­cond sun, a hid­den and of­ten des­truc­tive du­pli­cate of the known star at the cen­ter of our so­lar sys­tem that can pull co­mets and other hea­ven­ly bo­dies out of their or­bit and hurl them at our Earth. This conjec­ture is more and more ex­pli­cit­ly il­lus­tra­ted in the course of the ex­hi­bi­tion. Gras­so fa­bri­ca­ted nu­me­rous do­cu­ments pro­ving that mi­racles can hap­pen ( Mi­racle of the Sun, Fa­ti­ma) and that the Vatican conspi­red to muzzle the truth ( The Construc­tion of His­to­ry), along with col­lec­tions of re­cords concer­ning the ob­ser­va­tion of as­tro­no­mi­cal and other phe­no­me­na such as so­lar eclipses, au­ro­ras borealis, tel­lu­rism and vol­ca­nism ( So­leil noir, a ma­gni­ficent vi­deo about Strom­bo­li and Ve­su­vius, in­clu­ding foo­tage shot from a drone). There is a cer­tain per­sua­sive po­wer to the mys­te­rious at­mos­phere pro­du­ced by this mo­dern ver­sion of a cu­rio­si­ty ca­bi­net. We al­most be­lieve it. “What I’m in­ter­es­ted in is the pro­duc­tion of a cog­ni­tive ex­pe­rience,” he ex­plains. Mis­sion ac­com­pli­shed. Is Gras­so ba­si­cal­ly a ru­mor ar­tist? Yes. What we see is not exact­ly and al­ways what we see. In his work, the in­dis­cer­nible tends to be ele­va­ted to the sta­tus of es­sence. Gras­so does not sim­ply seek to res­tore art’s cal­ling to shape the ima­gi­na­ry, to give it a per­cep­tible form. He al­so va­lues fic­tion’s abi­li­ty to ge­ne­rate a cri­ti­cal view of our world, a view that pa­ra­doxi­cal­ly can in­form us even while re­mai­ning a pure and simple in­ven­tion.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Ci-des­sus / above: « So­leil noir ». 2014. Film 16 mm en boucle. 11’ 40“. (Ph. Claire Dorn). “Black Sun” Ci-des­sous / be­low: « Stu­dies in­to the Past ». Huile sur bois. 21 x 24,5 cm. Oil on wood

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