L’Art du ci­né­ma

Art Press - - LIVRES - Do­mi­nique Paï­ni

Ci­ta­delles et Ma­ze­nod Ce n’est pas si fré­quent qu’un beau livre soit un bon livre. C’est le cas ici avec cet énorme vo­lume consa­cré à l’his­toire tout au­tant qu’aux in­ven­tions plas­tiques et nar­ra­tives du ci­né­ma. Jean-Michel Fro­don an­nonce d’em­blée un prin­cipe dont l’or­ga­ni­sa­tion même du livre tente de vé­ri­fier la fé­con­di­té : « l’in­ven­tion du ci­né­ma est syn­chrone de la concep­tion mo­derne de na­tion ». L’hy­po­thèse peut pa­raître in­at­ten­due en ces temps de mé­fiance (jus­ti­fiée) à l’égard des na­tio­na­lismes re­nais­sants et des sé­duc­tions mon­dia­listes. Pour­tant, cette res­sem­blance qu’im­pose une vision ré­tros­pec­tive entre le phé­no­mène na­tio­nal et le phé­no­mène ci­né­ma­to­gra­phique, tout en gar­dant une dis­po­ni­bi­li­té ex­cep­tion­nelle à l’égard du pro­ces­sus de mon­dia­li­sa­tion, dote ce livre somp­tueux d’un point de vue ori­gi­nal. À l’ins­tar de la vo­ca­tion du ci­né­ma – ra­con­ter, mon­trer, en­re­gis­trer –, les pages or­ga­nisent de ner­veuses proxi­mi­tés ico­no­gra­phiques et contri­buent au plai­sir du feuille­tage tout au­tant qu’à la lec­ture. Bien sûr, on sait sans doute dé­jà tout ! Mais c’est une syn­thèse nouvelle (toute syn­thèse est his­to­rique, comme l’est une tra­duc­tion) qui contri­bue à l’in­té­rêt d’un livre dont de nom­breuses images ra­re­ment choi­sies dans cette ca­té­go­rie de livres luxueux in­vitent à un dé­cou­page his­to­rique ori­gi­nal mê­lant chronologie, genres et spé­ci­fi­ci­tés na­tio­nales de ma­nière vir­tuose. Le point de vue de Fro­don est gé­né­reux : il « chante » tout le ci­né­ma mais n’en ou­blie pas pour au­tant la né­ces­saire hié­rar­chie des ta­lents et des no­va­tions. Bien qu’on puisse être sur­pris pas des en­chaî­ne­ments un peu bru­taux (des jeunes An­glais en co­lère à Wim Wen­ders), la flâ­ne­rie est réus­sie par­mi des textes courts et di­rects et la re­pro­duc­tion d’images qui font spec­tacle.

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