Da­vid Malj­ko­vic

Art Press - - REVIEWS - In­grid Lu­quet-Gad

Pa­lais de To­kyo / 20 oc­tobre 2014 - 11 jan­vier 2015 Pour la pre­mière fois de­puis la ré­ou­ver­ture en 2012, le ni­veau 0 du Pa­lais de To­kyo, sombre, ba­roque et ré­tif à l’ap­pri­voi­se­ment, est in­ves­ti par un seul ar­tiste. Si, à l’été 2014, l’ex­po­si­tion col­lec­tive All That Falls (com­mis­sa­riat Gé­rard Wa­jc­man et Ma­rie de Bru­ge­rolle) dans le même es­pace, élu­dait le pro­blème en ve­nant y gref­fer des es­paces cloi­son­nés, In Low Re­so­lu­tion, dont Julien Fron­sacq est le com­mis­saire, re­donne une li­si­bi­li­té à l’es­pace ou­vert. Deux socles mu­séaux blancs créent des pla­tes­formes qui courent entre les co­lonnes et viennent tailler dans les sols pen­tus. L’in­vi­ta­tion sonne juste : la dé­marche de Da­vid Malj­ko­vic s’ar­ti­cule au­tour d’un jeu sur les dis­po­si­tifs de pré­sen­ta­tion. Il est né en 1973 en Croa­tie, et son oeuvre éclôt dans le contexte du dé­man­tè­le­ment de la You­go­sla­vie. Le constat de l’éro­sion de la mé­moire ne passe pas pour au­tant par un « mal d’ar­chive ». Il s’agit de re­don­ner une va­leur d’usage aux mo­nu­ments aban­don­nés. Un prin­cipe qu’il étend à l’en­semble de sa pra­tique : les formes, d’ori­gine his­to­rique ou pro­ve­nant de ses propres oeuvres et du dis­play qui les ac­com­pagne, sont ma­ni­pu­lables. Dé­ta­chées de leur contexte, elles sont ré­in­tro­duites dans des cons­tel­la­tions où se jux­ta­posent des ré­gimes tech­no­lo­giques dif­fé­rents. In Low Re­so­lu­tion ne dé­roge pas à ce pro­to­cole. Son point de dé­part est le film Out of Pro­jec­tion (2009-2014), tour­né sur les pistes de l’usine Peu­geot à So­chaux, où des re­trai­tés de l’usine as­sistent aux tours d’es­sai de pro­to­types ex­pé­ri­men­taux. Un pa­pier peint réa­li­sé à par­tir d’une pho­to­gra­phie de la scène trans­fère ce té­les­co­page des tem­po­ra­li­tés à la re­pré­sen­ta­tion elle-même : des pixels sur­di­men­sion­nés obli­tèrent cer­taines par­ties de l’image, à la ma­nière d’un mo­tif « ef­fet fu­tur ». Plus loin, l’un des pro­to­types, d’une forme ovoïde dé­jà désuète, est pré­sen­té dans un cube en plexi­glas, dont le re­vê­te­ment bleu pèle par en­droits. Autre écho, une co­quille trans­lu­cide se ré­vèle être un mou­lage du toit du vé­hi­cule. Sur le prin­cipe du col­lage cher à l’ar­tiste, le film fait l’ob­jet, au Pa­lais de To­kyo, d’une nouvelle pré­sen­ta­tion : de­vant lui est sus­pen­du un petit écran sur le­quel est mon­trée une autre vi­déo, Un­da­ted (2013). Celle-ci, fil­mée en 16 mm, montre les mains du sculp­teur Ivan Koža­ri, fi­gure clé de l’avant­garde croate des an­nées 1960, en train de ma­ni­pu­ler une boule d’alu­mi­nium. De l’ac­tion, nulle forme ne sur­git. Mais la sur­face de l’image s’anime de glitchs, ces ac­ci­dents propres à l’image nu­mé­rique. C’est de là pré­ci­sé­ment que sur­git le sculp­tu­ral : de la mise en pré­sence ana­chro­nique et bru­tale de deux re­gistres de mons­tra­tion, qui donne nais­sance à un sur­plus de ma­tière. En ce­la, Un­da­ted cris­tal­lise le rap­port à l’image de Da­vid Malj­ko­vic, où le symp­tôme de la mé­dia­tion – pixel, ron­ron­ne­ment du pro­jec­teur 16 mm, glitch – crée une pel­li­cule opaque de­vant l’image d’ori­gine. La per­tur­ba­tion se sé­di­mente. Et lui per­met de créer des formes et des textures nou­velles, qui échappent au simple rem­ploi des vo­cables de l’ère nu­mé­rique. For the first time since the Pa­lais de To­kyo reo­pe­ned in 2012, its ground floor—dark, ba­roque and hard to tame— has been gi­ven over to the work of a single ar­tist. While the 2014 group show All That Falls (cu­ra­ted by Gé­rard Wa­jc­man and Ma­rie de Bru­ge­rolle) in the same space avoi­ded the pro­blem by di­vi­ding it up in­to en­clo­sed rooms, In Low Re­so­lu­tion, cu­ra­ted by Julien Fron­sacq, takes full ad­van­tage of the vast open area. Two white plinths are used to make a plat­form ex­ten­ding bet­ween the co­lumns and cut­ting out a space in the slo­ping floors. This is quite ap­pro­priate, be­cause Da­vid Malj­ko­vic likes to play with the mode of ex­hi­bi­tion of his work it­self. He was born in Croa­tia in 1973, and his work emer­ged in the context of the dis­mant­ling of Yu­go­sla­via. Ne­ver­the­less, he does not deal with the ero­sion of me­mo­ry as a pro­blem to be sol­ved by re­sor­ting to the ar­chives. On the contra­ry, he seeks to give a new use va­lue to aban­do­ned mo­nu­ments. He has ex­ten­ded this prin­ciple to the to­ta­li­ty of his prac­tice in which the forms, whe­ther his­to­ri­cal­ly roo­ted or pro­du­ced by his own works and the way they are dis­played, can be ma­ni­pu­la­ted. He de­taches them from their ori­gi­nal context and rein­serts them in­to cons­tel­la­tions where dif­ferent tech­no­lo­gi­cal re­gimes are jux­ta­po­sed. In Low Re­so­lu­tion strict­ly fol­lows this pro­to­col. The show starts out with the film Out of Pro­jec­tion (2009-2014), shot at the test tracks of the Peu­geot au­to fac­to­ry in So­chaux, in which re­ti­red wor­kers from that plant watch tryouts of ex­pe­ri­men­tal pro­to­types. Wall­pa­per made from a pho­to of this scene trans­cribes these in­ter­pe­ne­tra­ting tem­po­ra­li­ties on­to the re­pre­sen­ta­tion it­self. Over­si­zed pixels block out va­rious parts of the image, pro­vi­ding a cer­tain fu­tu­ris­tic ef­fect. Then vi­si­tors come across one of the pro­to­types, an al­rea­dy old­fa­shio­ned ovoid, dis­played in a Plexi­glas cube whose blue coa­ting is pee­ling in some spots. A trans­lucent shell turns out to be a mold for cas­ting a roof for the ve­hicle. In the kind of me­ta-col­lage this ar­tist fa­vors, at the Pa­lais de To­kyo this film is dis­played in an unu­sual man­ner: han­ging in front of it is a small screen on which ano­ther vi­deo is pro­jec­ted, Un­da­ted (2013). This 16mm mo­vie shows the hands of the sculp­tor Ivan Koža­rić, a key fi­gure in the 1960s avant­garde in Croa­tia, hand­ling an alu­mi­num ball. The ball’s shape doesn’t change, but the sur­face comes alive with glitches, as one might ex­pect with a di­gi­tal image. The sculp­tu­ral ef­fect arises from this ana­chro­nic and di­rect confron­ta­tion of two re­pre­sen­ta­tio­nal re­gimes, gi­ving rise to a sur­plus of mat­ter. In this sense, Un­da­ted crys­tal­lizes Malj­ko­vic’s re­la­tion­ship with images, in which symp­toms of mediation—pixels, the hum of the 16mm pro­jec­tor, glitches— create an opaque film in front of the ori­gi­nal image. This per­tur­ba­tion pro­duces layers. And it makes pos­sible the ama­zing feat of crea­ting new forms and textures, far beyond the simple up­da­ting of terms for the di­gi­tal age.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Ci-des­sus et ci-des­sous / above and be­low: « In Low Re­so­lu­tion ». Pa­lais de To­kyo, Fes­ti­val d’Au­tomne à Pa­ris, 2014. (Court. l’ar­tiste & An­net Ge­link [Am­ster­dam], Georg Kar­gl Fine Arts [Vienne], Me­tro Pic­tures [New York], Mas­si­mo Mi­ni­ni [Bres­cia], Sprüth Ma­gers [Ber­lin, Londres], T293 ([Naples, Rome]. Ph. A. Mole).

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