Au-de­là de l’image

Art Press - - EXPOSITIONS - Étienne Hatt

Ga­le­rie SEE Stu­dio / 6 no­vembre 2014 - 3 jan­vier 2015 La jeune Ga­le­rie SEE Stu­dio en­tend nous conduire « au-de­là de l’image » en réunis­sant sept ar­tistes, tous fran­çais, nés entre 1980 et 1986, mais aux tra­vaux trop hé­té­ro­gènes pour consti­tuer un groupe. Même si plu­sieurs sont ac­tifs à l’étran­ger, comme Alexandre Maubert qui vit au Ja­pon, ce manque d’ou­ver­ture in­ter­na­tio­nale est sans doute la seule li­mite au com­mis­sa­riat du couple de ga­le­ristes. Va­le­ria Ce­tra­ro-Es­cou­gnou et Édouard Es­cou­gnou ont en ef­fet su im­pli­quer des ar­tistes, sans tous les re­pré­sen­ter, dans un projet de longue ha­leine don­nant lieu à des oeuvres pour la plu­part in­édites et ex­pli­ci­tées, dans le ca­ta­logue, par d’ins­truc­tifs en­tre­tiens. Cet « au-de­là de l’image » n’est pas une pro­messe de mondes in­vi­sibles. À pre­mière vue, c’est même l’an­nonce d’une dis­pa­ri­tion. Les images frappent par leur pré­ca­ri­té. Su­pe­ra­mas d’Em­ma­nuel Le Cerf est de la poudre prise entre deux plaques trans­pa­rentes, les pho­to­gra­phies du duo Pia Ron­dé et Fa­bien Sa­leil sont ti­rées sur verre (voir dans ce nu­mé­ro l’ar­ticle qui leur est consa­cré) et celles d’Alexandre Maubert semblent s’al­té­rer. Da­vid De Bey­ter re­tourne les images ou les obli­tère, et JeanBap­tiste Len­glet et Au­ré­lie Pé­trel les frag­mentent. Ma­té­riel­le­ment au bord de l’anéan­tis­se­ment, ces images dé­fi­nissent qui plus est un uni­vers am­bi­gu, entre ca­tas­trophe na­tu­relle ef­fec­tive et science-fic­tion, où, sous les aus­pices d’un « Hol­ly­wood si­gn » pla­cé à l’en­trée, on passe, me­na­cés par une tor­nade, de cra­tères de météorites à Fu­ku­shi­ma. Néan­moins, ce qui réunit les oeuvres est avant tout ce qui les dif­fé­ren­cie : leur ma­nière de dé­pas­ser non pas l’image – elles conti­nuent à faire signe – mais la pho­to­gra­phie. Car toutes les oeuvres ex­po­sées ont la pho­to­gra­phie pour point de dé­part ou d’ar­ri­vée sans pour­tant s’y réduire. L’ob­jet pho­to­gra­phique tend vers la pein­ture, mais se­lon des confi­gu­ra­tions dif­fé­rentes du mo­dèle du ta­bleau qui a long­temps pré­va­lu. Avec Le Cerf et Maubert, c’est af­faire de pig­ments. Avec De Bey­ter, la pho­to­gra­phie ti­rée à même le mur de­vient fresque. Avec les autres, elle est in­sé­pa­rable de la sculp­ture : elle est l’image d’une sculp­ture conçue pour être pho­to­gra­phiée chez Ron­dé et Sa­leil qui, comme Len­glet, l’as­so­cient aus­si à un ob­jet ou, en­fin, fai­sant corps avec son sup­port, la pho­to­gra­phie se dé­ve­loppe dans l’es­pace. Ain­si de l’oeuvre maî­tresse de l’ex­po­si­tion qu’est pour moi Par­ti­tion : Fu­ku­shi­ma #2 d’Au­ré­lie Pé­trel qui ré­ac­tive ici pour la troi­sième fois, mais de ma­nière plus uni­taire que dans les autres lieux, des « prises de vues la­tentes » réa­li­sées à Fu­ku­shi­ma, et en­tre­lace les strates ico­niques et tem­po­relles pour « ins­tau­rer un en­vi­ron­ne­ment si­gni­fiant, voire cri­tique », en l’oc­cur­rence, du trai­te­ment mé­dia­tique oc­ci­den­tal de la ca­tas­trophe. Bien sûr, les dé­ve­lop­pe­ments sculp­tu­raux de la pho­to­gra­phie ne sont pas inédits. En 1970 dé­jà, le MoMA pré­sen­tait Pho­to­gra­phy in­to Sculp­ture. Pour­tant, après les mo­dèles do­mi­nants, ces der­nières dé­cen­nies, de la pein­ture et du ci­né­ma, il sem­ble­rait que ce soit à nou­veau au tour de la sculp­ture d’exer­cer son in­fluence. Mais seule une pers­pec­tive his­to­rique per­met­trait de dis­tin­guer entre la ré­pé­ti­tion et le re­nou­vel­le­ment des ré­ponses ap­por­tées par les ar­tistes d’au­jourd’hui aux li­mites bi­di­men­sion­nelles de la pho­to­gra­phie. The young gal­le­ry SEE Stu­dio seeks to take us “beyond the image” with this show of work by seven French ar­tists born bet­ween 1980-86 whose work is too he­te­ro­ge­neous to consti­tute a group. Though se­ve­ral cur­rent­ly re­side abroad, like Alexandre Maubert, ba­sed in Ja­pan, this nar­row geo­gra­phic fo­cus seems to be the two cu­ra­tors’ on­ly li­mi­ta­tion. Wi­thout re­pre­sen­ting these ar­tists, the gal­le­rists Va­le­ria Ce­tra­ro-Es­cou­gnou and Édouard Es­cou­gnou have been able to in­volve them in a long-term pro­ject that has pro­du­ced works ne­ver shown be­fore, for the most part, ex­plai­ned by ins­truc­tive in­ter­views in the ex­hi­bi­tion ca­ta­logue. “Beyond the image” is not a pro­mise of in­vi­sible worlds. In fact, at first sight, it seems to be more about disappearance. The images are stri­kin­gly uns­table. Em­ma­nuel Le Cerf’s Su­pe­ra­mas (Su­per­ma­gnet) is sim­ply pow­der contai­ned bet­ween two trans­pa­rent plates. The pho­tos by Pia Ron­dé and Fa­bien Sa­leil are prin­ted on glass (see the ar­ticle on them in this is­sue of art press), while those of Alexandre Maubert seem to de­te­rio­rate. Da­vid De Bey­ter turns his images around or obli­te­rates them, while Au­ré­lie Pé­trel frag­ments them. Her images are on the edge of im­ma­te­ria­li­ty and what they de­fine is an am­bi­guous rea­li­ty, a de­vas­ta­ting na­tu­ral di­sas­ter or science fic­tion. Vi­si­tors en­ter un­der a “Hol­ly­wood si­gn,” and then, un­der the sha­dow of a tor­na­do, they go from cra­ters and me­teo­rites to Fu­ku­shi­ma. What pulls to­ge­ther all the pieces in this show is al­so what dif­fe­ren­tiates them: the way that they go beyond not the image (they are all vi­sual si­gns) but pho­to­gra­phy it­self. Each of them starts or fi­nishes with pho­to­gra­phy but can’t be re­du­ced to that prac­tice. The pho­to­gra­phic ob­ject tends to­ward pain­ting, but in confi­gu­ra­tions quite dif­ferent from the mo­del of pai­ting that has long pre­vai­led. With Le Cerf and Maubert, it’s all a mat­ter of pig­ment. With De Bey­ter, pho­tos are prin­ted on a wall and be­come fres­cos. With the others, pho­to­gra­phy is in­se­pa­rable from sculp­ture, whe­ther the image of a sculp­ture concei­ved to be pho­to­gra­phed for Ron­dé and Sa­leil who, like Len­glet, al­so as­so­ciate it with an ob­ject, or fu­sed with its sup­port, so that in this case, too, it be­comes three-di­men­sio­nal. For me the high­light of this show is Pé­trel’s Par­ti­tion : Fu­ku­shi­ma #2 which reac­ti­vates here, for the third time (but in a far more uni­ta­ry man­ner than in other ve­nues), her “la­tent pho­tos” ta­ken in Fu­ku­shi­ma, laye­ring ico­nic and tem­po­ral stra­ta “to pro­duce a mea­ning­ful and even cri­ti­cal en­vi­ron­ment,” na­me­ly the way the West trea­ted this ca­tas­trophe. Of course, we’ve seen sculp­tu­ral treat­ments of pho­to­gra­phy be­fore. The MoMA’s Pho­to­gra­phy in­to Sculp­ture took place in 1970. Yet af­ter the do­mi­nant mo­dels in pain­ting and film over the past few de­cades, once again it seems to be sculp­ture’s turn to exer­cise its in­fluence. On­ly by ta­king an his­to­ri­cal pers­pec­tive would it be pos­sible to dis­tin­guish bet­ween re­pe­ti­tion and re­newal as today’s ar­tists re­spond to pho­to­gra­phy’s two-di­men­sio­nal li­mits.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

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