Wolf Vos­tell

Art Press - - REVIEWS - Do­mi­nique Paï­ni

Ga­le­rie Anne de Ville­poix / 13 sep­tembre - 1er no­vembre 2014 Même si l’es­pace de la ga­le­rie Anne de Ville­poix ne peut se com­pa­rer aux di­men­sions de ce­lui du mu­sée d’art mo­derne de la Ville de Pa­ris qui pré­sen­ta en 1984 cette fo­lie en­vi­ron­ne­men­tale de Wolf Vos­tell, la pré­sente res­ti­tu­tion fut un somp­tueux hom­mage à ce geste his­to­rique de l’ar­tiste al­le­mand et un in­dé­niable évé­ne­ment. Co-fon­da­teur de Fluxus, pre­mier ar­tiste à s’af­fron­ter aus­si di­rec­te­ment à l’his­toire du na­zisme et à la réa­li­té des camps d’ex­ter­mi­na­tion dès la fin des an­nées 1950, Vos­tell fut d’une cer­taine ma­nière un peu éclip­sé par Joseph Beuys, bien que ce qui de­meure de son oeuvre offre au­jourd’hui, mieux que chez son illustre contem­po­rain, un équi­libre évident entre le projet concep­tuel et la réa­li­sa­tion plas­tique. Peintre as­su­mé, brillant des­si­na­teur, Vos­tell fut un pion­nier de l’image élec­tro­nique et la large ex­po­si­tion qui s’est te­nue au ZKM de Karls­ruhe lors de ce même au­tomne, a rap­pe­lé l’ap­port consi­dé­rable de l’in­ven­teur des dé­coll/ages. « La pein­ture n’est ja­mais pre­mière. Je pro­duis le ri­tuel (hap­pen­ning, en­vi­ron­ne­ment, in­ter­ven­tion…) puis j’en fais la pein­ture […] Lorsque j’em­ploie un ob­jet dans ma pein­ture, c’est pour une rai­son alo­gique, mais j’uti­lise le bé­ton comme de la pein­ture. Dans les an­nées 1970, j’uti­li­sais la pro­vo­ca­tion du vite-fait, au­jourd’hui, c’est la pro­vo­ca­tion de la maî­trise. Avec l’ex­pé­rience de la vi­déo­gra­phie, je fais de la pein­ture élec­tro­nique […] ». On ne sau­rait mieux dire que Vos­tell lui-même, un des ar­tistes les plus co­hé­rents et les plus lucides sur les buts qu’il veut at­teindre, son doute créa­tif quant à l’ef­fi­ca­ci­té po­li­tique de ses ac­tions, une conscience ai­guë du geste de peindre comme geste de pen­sée et de ré­volte sans cesse re­trou­vé. Dans mon sou­ve­nir, la ver­sion pa­ri­sienne de cet en­vi­ron­ne­ment dé­pres­sif au mi­tan des an­nées 1980, était consti­tuée d’un même mobilier or­di­naire sup­por­tant des té­lé­vi­seurs frap­pés et dé­for­més par des jets et des cou­lures de bé­ton et quelques gros din­dons évo­luaient dans cette mise en scène du dé­sastre. J’ai le sou­ve­nir d’une ter­ro­ri­sante im­pres­sion due, pour une part, à la tren­taine de té­lé­vi­seurs. Quan­ti­té ré­duite ici, mais ce dé­ri­soire pay­sage do­mes­tique dé­vas­té garde néan­moins une même puis­sance cri­tique et se double d’un ef­fet qui, à l’ère de l’in­ter­net et de l’or­di­na­teur, confère à la té­lé­vi­sion une va­leur d’an­cien­ne­té stu­pé­fiante, une ap­pa­rence de ruine plu­tôt que le sta­tut du mau­vais ob­jet en­com­brant et alié­nant, sou­dain da­té. De­puis la vi­trine, Anne de Ville­poix of­frait aux ba­dauds la fas­ci­nante boucle vi­déo d’une torche hu­maine, images ful­gu­rantes em­prun­tées aux nom­breux ca­ta­clysmes guer­riers de la fin du 20e siècle. Quelques pein­tures faites de re­cou­vre­ments de feuilles de jour­naux ma­rou­flées com­plé­taient cette émou­vante re­cons­ti­tu­tion d’une oeuvre ma­jeure du 20e siècle. Cette ex­po­si­tion de­vrait don­ner lé­gi­ti­me­ment en­vie à une ins­ti­tu­tion mu­séale de faire un nou­veau bi­lan de l’oeuvre de ce poète po­li­tique, com­pa­gnon de Nam June Paik et d’Al­lan Ka­prow, qui trouve au­jourd’hui chez un Jean-Jacques Le­bel un in­fa­ti­gable hur­leur. Even though the space of the Anne de Ville­poix gal­le­ry can’t com­pare to the di­men­sions of the Mu­sée d’Art Mo­derne de la Ville de Pa­ris where this in­sane ins­tal­la­tion en­vi­ron­ment by Wolf Vos­tell was shown in 1984, the re­crea­tion was a splen­did tri­bute to this Ger­man ar­tist’s his­to­ric piece and un­de­nia­bly a ma­jor event in it­self. A co-foun­der of Fluxus and, in the late1950s, one of the first Ger­man ar­tists to di­rect­ly confront the Na­zi past and the rea­li­ty of the con­cen­tra­tion camps, Vos­tell came to be over­sha­do­wed by Joseph Beuys, but seeing what re­mains of his work today, it seems more suc­cess­ful than that of his illus­trious contem­proa­ry in achie­ving a balance bet­ween the pro­duc­tion of a concept and its vi­sual em­bo­di­ment. A proud pain­ter and brilliant drafts­man, Vos­tell was al­so pio­nee­ring in his use of elec­tro­nic images. The ex­ten­sive ex­hi­bi­tion at the Karls­ruhe ZKM last fall un­der­li­ned the consi­de­rable con­tri­bu­tions made in this re­gard by the in­ven­tor of “dé-coll/ages.” “The pain­ting ne­ver comes first. First I per­form the ri­tual (hap­pe­ning, en­vi­ron­ment, in­ter­ven­tion, etc.) and then I make the pain­ting […] When I use an ob­ject in a pain­ting, the rea­son is not a lo­gi­cal one, and for me using concrete and paint is the same. Du­ring the 1970s I sought to be pro­vo­ca­tive by being slap­dash; now the pro­vo­ca­tion is my mas­te­ry of my art. By ex­pe­ri­men­ting with vi­deos, I’m ma­king elec­tro­nic pain­tings.” No one could put it bet­ter than Vos­tell him­self, one of the most consistent and self-aware ar­tists in terms of aims, un­de­nia­bly crea­tive in the po­li­ti­cal im­pact of his ac­tions, and acu­te­ly conscious that the act of pain­ting is an act of thin­king and re­volt, again and again. In Dans mon sou­ve­nir, the Pa­ris ver­sion of this de­pres­sive en­vi­ron­ment crea­ted in the mid-1980s, iden­ti­cal television stands hold up TV sets sma­shed and de­for­med by streams and drips of concrete, with a bunch of fat tur­keys wal­king through this sta­ged scene of di­sas­ter. It made a ter­ri­fying im­pact, as I re­mem­ber, due par­tial­ly to the thir­ty te­le­vi­sions. There were fe­wer of them here, but this ri­di­cu­lous de­vas­ta­ted do­mes­tic land­scape re­tai­ned its cri­ti­cal po­wer, heigh­te­ned by the fact that in today’s to­tal­ly wired age TVs seem to be stun­nin­gly old-fa­shio­ned, with the sta­tus of a ruin ra­ther than that of a clum­sy and alie­na­ting, dread­ful ob­ject. In the gal­le­ry win­dow Anne de Ville­poix trea­ted pas­sers-by to a fas­ci­na­ting loo­ped vi­deo of a hu­man torch and other blin­ding images of the late twentieth cen­tu­ry’s nu­me­rous ca­ta­clys­mic wars. A few pain­tings made of moun­ted, pain­ted-over news­pa­per pages com­ple­ted this mo­ving re­cons­ti­tu­tion of a land­mark twentieth-cen­tu­ry art­work. Ho­pe­ful­ly this will ins­pire so­me­mu­seum to of­fer a re­tros­pec­tive re-eva­lua­ting the ma­jor bo­dy of work by an ar­tist who, like Nam June Paik and Al­lan Ka­prow, was a po­li­ti­cal poet whose cause is cham­pio­ned here by the in­de­fa­ti­gable Jean-Jacques Le­bel.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Newspapers in French

Newspapers from France

© PressReader. All rights reserved.