Pierre Pau­lin L’homme et l’oeuvre

Art Press - - LIVRES - In­grid Lu­quet-Gad

Al­bin Michel Avec ses sièges de mousse dont il ar­ron­dit les formes et gomme la struc­ture por­teuse, Pierre Pau­lin a ponc­tué le pay­sage vi­suel fran­çais de touches co­lo­rées franches et pop : de­puis les ap­par­te­ments pri­vés de l’Ély­sées (Georges Pom­pi­dou et Fran­çois Mit­ter­rand fe­ront ap­pel à lui) jus­qu’au hall de dé­part TGV de la gare de Lyon. Dans le sillage de sa dis­pa­ri­tion en 2009, ré­tros­pec­tives et pu­bli­ca­tions se sont mul­ti­pliées, com­blant un manque de do­cu­men­ta­tion sur ce­lui « dont les oeuvres sont plus connues que le nom ». Or si l’im­po­sante mo­no­gra­phie sous la di­rec­tion de Catherine Geel (2008) fai­sait oeuvre de ca­ta­logue rai­son­né, Na­dine Des­cendre dé­laisse l’in­ven­taire et choi­sit de se pen­cher sur l’homme. C’est sous le signe de l’« ar­tiste à son corps dé­fen­dant » qu’est pla­cé le texte, un par­ti pris qui étonne lorsque l’on sait que, tout au long de sa vie, Pau­lin se se­ra éver­tué à mé­na­ger au de­si­gn une place sé­pa­rée de l’art. En 2007, à l’évo­ca­tion de l’ad­mi­ra­tion que lui portent les de­si­gners Ronan et Er­wan Bou­roul­lec – les­quels se consi­dèrent comme ar­tistes – il est sans ap­pel : « Entre l’art et le de­si­gn, il y a une grande marge: ça n’a pas de rap­port. » C’est cet entre-deux qu’ex­plore l’ico­no­gra­phie du vo­lume, riche et en grande par­tie in­édite. Ti­rés des ar­chives du de­si­gner, les des­sins pré­pa­ra­toires d’une grande lé­gè­re­té montrent les ob­jets comme de larges aplats de cou­leur qui semblent flot­ter dans le plan, sous­traits à leur fonc­tion au­tant qu’à la gra­vi­té. Ils sont com­plé­tés par une sé­rie de pho­to­gra­phies in­édites de Ben­ja­min Chel­ly, qui traite les ob­jets comme des sculp­tures abs­traites, et nous rap­pelle que le de­si­gn peut, en lui­même et pour lui-même, de­ve­nir af­faire d’in­ter­pré­ta­tion. C’est même la condi­tion de son in­tem­po­ra­li­té.

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