Ch­ris­toph Bü­chel

Art Press - - EXPOSITIONS - Pe­ter Hill Tra­duit par Va­ni­na Gé­ré

Sou­th­dale/ Mu­seum of Old and New Art / Juin-décembre 2014 Ch­ris­toph Bü­chel a ré­cem­ment trans­for­mé les pro­fon­deurs du Mu­seum of Old and New Art (MO­NA) en centre com­mer­cial géant. Non sans s’at­ti­rer des cri­tiques. On pou­vait no­tam­ment voir un Star­bucks in­té­gré à la struc­ture du bâ­ti­ment, que de nom­breux vi­si­teurs ve­nus par ha­sard ont pris pour un vrai. Avant ce­la, un pan­neau ba­nal du Sou­th­dale Shop­ping Centre fai­sait al­lu­sion à la co­lo­ni­sa­tion des es­paces in­té­rieurs par le monde des grandes en­tre­prises. En fait, la si­gna­li­sa­tion, les lo­gos, les ban­deaux, et les fausses pu­bli­ci­tés pour des so­cié­tés, tel Hu­go Boss, re­pré­sen­taient une grande par­tie de l’in­ter­ven­tion et fonc­tion­naient comme cadres pour la col­lec­tion per­ma­nente, ain­si que pour les com­merces si­tués à l’in­té­rieur et au­tour du bâ­ti­ment sou­ter­rain : li­brai­ries, ca­fés, bars. Par­mi les in­ter­ven­tions ayant gé­né­ré le plus de dis­cus­sions, no­tons une af­fiche qui in­vi­tait les vi­si­teurs à « tes­ter » leur de­gré d’abo­ri­gé­néi­té, ce qui a sus­ci­té le choc et l’in­di­gna­tion quand des in­for­ma­tions sur l’ex­po­si­tion, vé­hi­cu­lées par la presse et les médias, sont par­ve­nues aux oreilles des ha­bi­tants ; ce qui n’est pas in­ha­bi­tuel pour cet ico­no­claste (cer­tains di­raient même im­pru­dent) de Bü­chel. En ef­fet, ce n’est pas la pre­mière fois que Bü­chel est im­pli­qué dans ce type d’im­bro­glio. Il a créé un projet sem­blable au­tour de l’iden­ti­té juive, et on peut aus­si ci­ter son pro­cès en cours avec le MASS MOCA aux États-Unis pour man­que­ment à l’éthique. Au-de­là des évé­ne­ments ar­tis­tiques en forme de pro­vo­ca­tion, il nous faut prendre en consi­dé­ra­tion la di­men­sion es­thé­tique de ce tra­vail et le « dé­li­cieux sen­ti­ment de confu­sion » que de nom­breux vi­si­teurs dé­clarent avoir res­sen­ti en es­sayant de dis­tin­guer le vrai du faux. Ce genre de tra­vail est fer­me­ment an­cré dans ce que je nom­me­rais le do­maine de la su­per­fic­tion, ten­dance qu’on peut di­vi­ser en su­per­fic­tions poé­tiques (par exemple, la sé­rie Fau­na de Joan Fon­cu­ber­ta) et su­per­fic­tions réa­listes (Guillaume Bi­jl, Res In­gold, SERVAAS, Sey­mour Li­ke­ly, et bien d’autres). Ici, la ré­fé­rence de Bü­chel est le Belge Guillaume Bi­jl. La ma­nière dont il in­sé­rait des si­tua­tions quo­ti­diennes dans des ma­ga­sins, des aé­ro­ports, des théâtres, des ga­le­ries, et des mu­sées, re­le­vait avant la lettre de la su­per­fic­tion. Bü­chel a pous­sé plus loin la pra­tique de Bi­jl, en met­tant par exemple des Vien­nois bran­chés dans une ga­le­rie Sé­ces­sion­niste d’Au­triche, ou en ana­ly­sant les ten­sions po­li­tiques entre ca­tho­liques et pro­tes­tants à Glas­gow. En fin de compte, ce­la est le dé­ve­lop­pe­ment lo­gique de la pelle à neige de Du­champ, En pré­vi­sion du bras cas­sé. Ou, comme Bü­chel vou­drait peut-être que nous le com­pre­nions, En pré­vi­sion de la rup­ture de contrat. Da­vid Walsh, joueur pro­fes­sion­nel po­ly­mathe et fon­da­teur du MO­NA, s’est tiè­de­ment ex­cu­sé pour l’in­ter­ven­tion abo­ri­gène de Bü­chel, mais il était dé­jà pro­fon­dé­ment im­pli­qué dans la réa­li­sa­tion de son nou­veau fan­tasme cu­ra­to­rial : la plus grosse ex­po­si­tion ja­mais vue de Ri­ver of Fun­dament de Mat­thew Barney, vi­déo de cinq heures et dix mi­nutes, ac­com­pa­gnée d’oeuvres d’art oc­cu­pant 143 caisses ex­pé­diées en Aus­tra­lie de New York et de Mu­nich. Elle vient d’ou­vrir ses portes au MO­NA, jus­qu’au 13 avril 2015. Ch­ris­toph Bü­chel re­cent­ly tur­ned the ca­ver­nous Mu­seum of Old and New Art (MO­NA) in­to a huge shop­ping centre. It was a trans­for­ma­tion that was not wi­thout its cri­tics. There was a Star­bucks ca­fé built in­to the fa­bric of the buil­ding that ma­ny ca­sual vi­si­tors took to be real. Be­fore rea­ching even that far, they pas­sed un­der a bland Sou­th­dale Shop­ping Centre si­gn that hin­ted at the co­lo­ni­za­tion of the in­ter­ior spaces by big bu­si­ness. In fact, si­gnage, lo­gos, ban­ners, and fake ad­ver­ti­se­ments for com­pa­nies like Hu­go Boss com­pri­sed a large part of this in­ter­ven­tion, fra­ming as it did the mu­seum’s per­ma­nent col­lec­tion, and the re­gu­lar com­mer­cial out­lets in and around the sub­ter­ra- nean buil­ding—the book­shops, cafes, and bars. One of the most wi­de­ly-dis­cus­sed in­ter­ven­tions, scat­te­red among­st the fake tou­rism booths with their for­mu­laic bro­chures and vi­deos was an area where a pos­ter in­vi­ted vi­si­tors to be “tes­ted” for their Abo­ri­gi­na­li­ty. This cau­sed shock and ou­trage when news of it fil­te­red in­to the lo­cal com­mu­ni­ty through the press and me­di—not unu­sual for the ico­no­clas­tic, some would say foo­lish, Bü­chel. Wi­thin Tas­ma­nia, Aus­tra­lia’s is­land state (rough­ly the size of Scot­land), is­sues dea­ling with Abo­ri­gi­na­li­ty have long been conten­tious. Some claim the en­tire in­di­ge­nous po­pu­la­tion was wi­ped out by white in­va­sion and set­tle­ment, through Wes­tern ill­nesses, in­car­ce­ra­tion, for­ced re­mo­val, and mass killings. Abo­ri­gi­nal re­mains are on­ly now being re­tur­ned from the ma­ny mu­seums around the world that col­lec­ted them. Across the state there are people who claim va­rying de­grees of Abo­ri­gi­nal des­cent. This is not the first time Bü­chel has been in­vol­ved in such an im­bro­glio. There was a si­mi­lar pro­ject in­vol­ving Je­wish iden­ti­ty, and there is his on­going le­gal dis­pute with MASS MoCA in the U.S. over mo­ral rights vio­la­tions. Beyond these art-events-as­pro­vo­ca­tion, we must al­so consi­der the aes­the­tic side of such work, and the “de­li­cious confu­sion” ma­ny vi­si­tors clai­med to en­joy as they tried to se­pa­rate the real from the fake. This type of work exists firm­ly wi­thin what I would call the realm of Su­per­fi­ci­ton, a ten­den­cy that can be di­vi­ded in­to Poe­tic Su­per­fic­tions, as in the work of Joan Font­cu­ber­ta with his Fau­na se­ries, and Rea­list Su­per­fic­tions as exem­pli­fied by Guillaume Bi­jl, Res In­gold, SERVAAS, Sey­mour Li­ke­ly, and ma­ny others. The real mas­ter here, in terms of what Bü­chel has at­temp­ted, is Bel­gium’s Guillaume Bi­jl. His pla­ce­ment of real life si­tua­tions in­to shops, air­ports, theatres, gal­le­ries, and mu­seums were Su­per­fic­tions avant la lettre. Bü­chel has ex­ten­ded Bi­jl’s prac­tice by, for example, pla­cing Vien­nese swin­gers in­to a Se­ces­sio­nist gal­le­ry in Aus­tria, and par­sing sec­ta­rian po­li­tics bet­ween Ca­tho­lics and Pro­tes­tants in Glas­gow. In the end, it is all a lo­gi­cal ex­ten­sion of Du­champ’s snow sho­vel, In Ad­vance of the Bro­ken Arm. Or as Bü­chel might have us see it, In Ad­vance of the Bro­ken Contract. Da­vid Walsh, po­ly­math and gam­bler, who foun­ded MO­NA, made a mild pu­blic apo­lo­gy for Bü­chel’s Abo­ri­gi­nal in­ter­ven­tion, but was al­rea­dy dee­ply in­vol­ved in his next cu­ra­to­rial fan­ta­sy-come-true, Mat­thew Barney’s big­gest ever ex­hi­bi­tion Ri­ver of Fun­dament, a five hour and ten mi­nute vi­deo, ac­com­pa­nied by art­works contai­ned wi­thin 143 crates ship­ped to Aus­tra­lia from New York and Mu­nich. It has just ope­ned at MO­NA, and runs un­til April 13, 2015.

Dr Pe­ter Hill

Ch­ris­toph Bü­chel. « Land of Da­vid (Sou­th­dale Shop­ping Cen­ter) ». 2014. (Ph. Mo­na / Ré­mi Chau­vin)

Newspapers in French

Newspapers from France

© PressReader. All rights reserved.