Syl­vie Blo­cher

Art Press - - EXPOSITIONS - Claire Stoul­lig

Mu­dam/ 8 no­vembre 2014 - 25 mai 2015 Syl­vie Blo­cher est de re­tour au Luxem­bourg (pré­cé­dente in­ter­ven­tion Men in Pink en 2001) et c’est à nou­veau un évé­ne­ment. L’ar­tiste pro­pose pen­dant un mois aux vi­si­teurs de vo­ler. Se­lon son ha­bi­tude, ceux-ci ont été in­for­més par voie de presse et ont dû s’ins­crire pour ten­ter l’ex­pé­rience : le pa­nel est donc très va­rié, un avo­cat en robe, une femme Tut­si cher­chant à (se) dé­li­vrer (de) ses morts, un Noir sous-em­ployé au Luxem­bourg n’en pou­vant plus d’être si mal­trai­té, etc. Le Grand Hall du Mu­dam est ain­si trans­for­mé en stu­dio de ci­né­ma. Le voyage dans les airs, à une dou­zaine de mètres du sol, est fil­mé et re­trans­mis en vi­déo, presque en di­rect sur quatre écrans ins­tal­lés au sous-sol du mu­sée. Les images en gros plan des ex­pres­sions et des frag­ments de corps flot­tants sont d’au­tant plus sai­sis­santes qu’elles sont muettes ou fil­mées au ra­len­ti. Pou­vant en­fin se prendre pour Icare, ou du moins s’iden­ti­fier à cer­tains par­ti­ci­pants, le re­gar­deur est lit­té­ra­le­ment pris dans cet en­vi­ron­ne­ment sin­gu­lier, in­té­gré, im­mer­gé dans ces grands écrans in­cli­nés po­sés à même le sol. Ces mo­ments de vol dé­clenchent sou­vent des ré­ac­tions étranges et in­tenses : la po­si­tion ho­ri­zon­tale du corps, libre comme l’air, pro­vo­que­rait-elle un mo­ment d’aban­don, de « lâ­cher-prise » pro­pice à l’ima­gi­na­tion ? Pré­cé­dant l’ex­pé­rience, la ren­contre avec la vi­déaste s’amorce sur une ques­tion, une idée pour chan­ger le monde. « Celle-ci peut-être poé­tique, po­li­tique, mu­si­cale, es­thé­tique, émo­tion­nelle ; ré­vo­lu­tion­naire, scien­ti­fique, ar­chi­tec­tu­rale, édu­ca­tive, fi­nan­cière, cli­ma­tique, cu­li­naire, so­nore, etc. », pré­cise l’an­nonce. Ce dia­logue ser­vi­ra de ma­tière à un film co-réa­li­sé par l’ar­tiste et le réa­li­sa­teur luxem­bour­geois Do­na­to Ro­tun­no (sor­tie au prin­temps 2015). Cette nouvelle ins­tal­la­tion in­ti­tu­lée Dreams Have a Lan­guage est com­plé­tée par la pré­sen­ta­tion de vi­déos ré­centes qui pour­suivent le tra­vail des Li­ving Pic­tures. Les Té­moins (2013), à São Pau­lo, Ala­mo (2014) au Texas, Change the sce­na­rio, Conver­sa­tion with Bruce Nau­man (2013), Speeches (2009-2012, col­lec­tions du Mu­dam), Co­lor (2014), Skin­tone (2014) sont toutes tour­nées à l’oc­ca­sion d’in­vi­ta­tion faites à l’ar­tiste par des ins­ti­tu­tions mu­séales ou cultu­relles. L’ex­po­si­tion S’in­ven­ter au­tre­ment est réa­li­sée en col­la­bo­ra­tion avec le Centre ré­gio­nal d’art contem­po­rain Lan­gue­doc-Rous­sillon à Sète, qui la pré­sen­te­ra l’été pro­chain. Elle s’ac­com­pagne d’un ca­ta­logue, ain­si que d’un livre d’en­tre­tiens de l’ar­tiste avec Maud Be­nayoun in­ti­tu­lé le Double tou­ché-e, pu­blié aux éditions Ar­chi­books (bi­lingue). Ce neu­vième livre de la col­lec­tion, pour la pre­mière fois consa­crée à une femme, est pas­sion­nant : la vi­déaste, qui fait des per­sonnes ren­con­trées le ma­té­riau de son oeuvre, té­moigne de son em­pa­thie dans ces re­la­tions for­tuites qu’elle met en scène, et trans­met dans ses images tout à la fois une fra­gi­li­té et une pré­sence ex­trême qui fas­cinent. Elle se ré­clame d’un re­tour de l’af­fect et de l’émo­tion dans l’art. Cette pos­ture cri­tique d’une cer­taine mo­der­ni­té ne peut lais­ser in­dif­fé­rent. Syl­vie Blo­cher is back in Luxem­bourg (since her last in­ter­ven­tion, Men in Pink, in 2001) and once again it’s an event: for a month, the ar­tist gave vi­si­tors the chance to fly. As is her wont, she no­ti­fied fu­ture vi­si­tors by press and told them how to en­roll. Her ex­tre­me­ly va­ried pu­blic in­clu­ded a lawyer in his gown, a Tut­si wo­man trying to free (her­self from) the dead, a Black im­mi­grant in Luxem­bourg sick of being mis­trea­ted, etc. As a re­sult, the Grand Hall at the Mu­dam was trans­for­med in­to a mo­vie stu­dio. There, these people flying about twelve me­ters up were fil­med, and then shown, al­most in real time, on four screens ins­tal­led in the mu­seum ba­se­ment. The close-ups of the ex­pres­sions and frag­ments of the ho­ve­ring bo­dies were all the more stri­king in that that they were silent or fil­med in slow mo­tion. Able at last to take them­selves as Ica­rus, or at least iden­ti­fy with cer­tain par­ti­ci­pants, vie­wers were drawn in­to the sin­gu­lar en­vi­ron­ment, in­te­gra­ted and im­mer­sed in the giant screens pla­ced on the floor. These mo­ments of flight of­ten pro­vo­ked strange, in­tense reac­tions: might the ho­ri­zon­tal po­si­tion of the bo­dy, “free as air,” in­duce a mo­ment of aban­don, of “let­ting go,” condu­cive to ima­gi­na­tion? Be­fore the ex­pe­rience, the ar­tist be­gan with a ques­tion, an idea for chan­ging the world. “It can be poe­tic, po­li­ti­cal, mu­si­cal, aes­the­tic, emo­tio­nal, re­vo­lu­tio­na­ry, scien­ti­fic, ar­chi­tec­tu­ral, edu­ca­tio­nal, fi­nan­cial, cli­ma­tic, cu­li­na­ry au­ral, etc.,” the an­noun­ce­ment spe­ci­fied. This dia­logue would pro­vide ma­te­rial for a film made joint­ly by the ar­tist and the Luxem­bour­ger di­rec­tor Do­na­to Ro­tun­no (re­lease, spring 2015). This new ins­tal­la­tion, Dreams Have a Lan­guage, is ac­com­pa­nied by a presentation of recent vi­deo conti­nuing the work of Li­ving Pic­tures. Les Té­moins (2013), in São Pau­lo, Ala­mo (2014), in Texas, Change the Sce­na­rio, Conver­sa­tion with Bruce Nau­man (2013), Speeches (2009-2012, Mu­dam col- lec­tion), Co­lor (2014), Skin­tone (2014) were all shot when the ar­tist was a guest of mu­seums or other cultu­ral ins­ti­tu­tions. The ex­hi­bi­tion, S’in­ven­ter au­tre­ment, was put on in col­la­bo­ra­tion with the Centre Ré­gio­nal d’Art Contem­po­rain Lan­gue­doc-Rous­sillon in Sète, which will be hos­ting it this co­ming sum­mer. It is ac­com­pa­nied by a ca­ta­logue and a book of in­ter­views by the ar­tist with Maud Be­nayoun, Le Double tou­ché-e, pu­bli­shed by Éditions Ar­chi­books (French and English). This ninth book in the col­lec­tion, the first about a wo­man ar­tist, is fas­ci­na­ting. Blo­cher, who makes people the ma­te­rial of her work, re­veals the sense of em­pa­thy she brings to the for­tui­tous en­coun­ters that she shows. Her images convey a fas­ci­na­ting mix­ture of fra­gi­li­ty and pre­sence. Blo­cher be­lieves stron­gly in the im­por­tance of af­fect and emo­tion in art. Her im­pli­cit­ly cri­ti­cal at­ti­tude to a cer­tain kind of mo­der­ni­ty de­mands and in­va­ria­bley eli­cits a strong res­ponse.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

« Change the Sce­na­rio (Conver­sa­tion with Bruce Nau­man) ». Dé­tail. 2013. Ins­tal­la­tion vi­déo HD, double pro­jec­tion, cou­leur, son, contre­pla­qué. 6‘ 15 ‘’ Avec Shaun Ross. (Court. ga­le­rie Nos­baum Re­ding, Luxem­bourg © S. Blo­cher). Vi­deo ins­tal­la­tion, sound

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