Joseph Da­doune

Art Press - - EXPOSITIONS - Au­drey Il­louz

Es­pace d’art Le Mou­lin / 25 no­vembre 2014 - 31 jan­vier 2015 Cette ex­po­si­tion s’ar­ti­cule au­tour de deux dis­po­si­tifs : une ar­chi­tec­ture mo­bile et une ins­tal­la­tion pho­to­gra­phique et vi­déo. Le Kiosque noir est à pre­mière vue une boîte noire com­po­sée d’une ou­ver­ture ho­ri­zon­tale sur­mon­tée d’un auvent blanc. Elle fait ré­fé­rence à la fonc­tion éco­no­mique et so­ciale du kiosque, ain­si qu’à la ca­me­ra obs­cu­ra (les branches de palme qui ta­pissent le pla­fond pro­jettent leur ombre sur le mur du fond). En pro­gres­sant dans l’ex­po­si­tion, on re­marque qu’une mul­ti­tude de pho­to­gra­phies en­va­hit les ci­maises. Pré­sen­tées li­néai­re­ment, quatre sé­ries, dont le for­mat ver­ti­cal rap­pelle des cartes de jeux sur­di­men­sion­nées, se dé­clinent au gré de com­bi­nai­sons : Un prin­temps arabe, 1975 ; Fay­çal, roi d’Ara­bie, 1975 ; Fay­çal-Mo­shé, 1975-1981 ; Pit­tas. Leur point com­mun : des pains pi­tas sur fond noir dont le nombre va­rie dans cha­cune des images. Les deux pre­mières sé­ries portent res­pec­ti­ve­ment le titre d’ou­vrages de Jacques Be­noist-Mé­chin, Un prin­temps arabe (1975) et Fay­çal, roi d’Ara­bie (1975), dont la couverture s’in­tègre à l’image. La fi­gure trouble de l’his­to­rien no­toi­re­ment col­la­bo­ra­teur puis spé­cia­liste du monde arabe, le trai­te­ment ico­no­gra­phique de ces deux cou­ver­tures où se pro­page une vision co­lo­nia­liste, tout comme l’ap­pa­ri­tion pré­coce de l’ex­pres­sion « prin­temps arabe » en­traînent une sé­rie de té­les­co­pages. La troi­sième sé­rie pro­pose une hy­bri­da­tion, voire une conci­lia­tion im­pro­bable de deux fi­gures his­to­riques (Fay­çal, roi d’Ara­bie et Moshe Dayan). Dans ces trois sé­ries, les pi­tas sont re­cou­vertes sur l’une des faces de pein­ture noire, tan­dis que, dans la der­nière, pi­tas noires et pi­tas blanches al­ternent, rap­pe­lant des pions ou des pièces de mon­naie. Ve­nant rompre la li­néa­ri­té des pho­to­gra­phies, des écrans dif­fusent ces mêmes images se­lon les mêmes com­bi­nai­sons, sous forme de dia­po­ra­ma. Le flot des images rap­pelle le flux des écrans bour­siers. L’ar­tiste in­tro­duit deux modes de lec­ture de l’oeuvre au sein même du dis­po­si­tif comme s’il était im­pos­sible d’adop­ter une vision uni­voque de l’his­toire. Au­de­là d’un fais­ceau d’al­lu­sions au pain, à l’or noir ou aux ré­vo­lu­tions, à tra­vers un col­lage d’élé­ments mé­dia­ti­sés par un filtre (une couverture de livre, un vi­sage hy­bride ou une sur­face peinte), il se joue, sur l’échi­quier po­li­tique et es­thé­tique conçu par l’ar­tiste, une im­bri­ca­tion de strates qui com­plexi­fie la donne. À l’is­sue de cette déam­bu­la­tion, le spec­ta­teur peut en­fin pé­né­trer par une porte latérale à l’in­té­rieur du Kiosque noir. Dans cette boîte aux al­lures mo­der­nistes, une autre porte dé­ro­bée nous conduit vers un es­pace se­cret, une boîte dans la boîte, un cube blanc pro­pice à la mé­di­ta­tion où le temps semble sus­pen­du et qui n’est pas sans évo­quer les tom­beaux pha­rao­niques. Cette struc­ture conçue comme un es­pace de par­tage et de mé­di­ta­tion s’ins­crit en pro­lon­ge­ment au cycle In the De­sert, qui ex­plo­rait dé­jà en­ga­ge­ment so­cial et ar­chi­tec­ture, et dont la vi­déo épo­nyme, ré­cem­ment pré­sen­tée à bien­nale de Bu­san, as­so­ciait le pal­mier au mo­der­nisme. Clef de voûte de l’ex­po­si­tion, cette ar­chi­tec­ture nous in­vite à re­gar­der ce qui se cache sous la dua­li­té chro­ma­tique de sur­face et ren­voie à nos propres contra­dic­tions. This ex­hi­bi­tion is or­ga­ni­zed around two ele­ments, a mo­vable struc­ture and a vi­deo and pho­to ins­tal­la­tion. On first sight, Le Kiosque noir is a black box with a ho­ri­zon­tal ope­ning and a white flap over it. It al­ludes to the eco­no­mic and so­cial func­tion of the kiosk, as well as the ca­me­ra obs­cu­ra (the palm branches that co­ver the roof pro­ject their sha­dows on the wall be­hind it). As vi­si­tors move through the ex­hi­bi­tion they no­tice the ma­ny pho­tos co­ve­ring the walls. Four se­ries of pho­tos, their for­mat like that of over­si­zed playing cards, are pre­sen­ted li­near­ly and com­bine at ran­dom: Un prin­temps arabe, 1975; Fay­çal, roi d’Ara­bie, 1975; Fay­çalMo­shé, 1975-81, and Pit­tas. Each shows loaves of pi­ta bread on a black back­ground, a dif­ferent num­ber of them in each pho­to. The titles of the first two se­ries are ta­ken from books by Jacques Be­noist-Mé­chin, Un prin­temps arabe (An Arab Spring, 1975) and Fay­çal, roi d’Ara­bie (Ara­bia’s King Fai­sal, 1975), whose co­vers are shown in the pic­tures. A com­bi­ned laye­red ef­fect is pro­du­ced by the dis­tur­bing fi­gure of this au­thor, a no­to­rious col­la­bo­ra­tor with the Na­zis du­ring the oc­cu­pa­tion of France who la­ter be­came an Ara­bist; the gra­phic de­si­gn of the book co­vers, with their co­lo­nia­list vision; and the ear­ly use of the ex­pres­sion “Arab Spring” be­fore its time. The third se­ries of­fers a hy­bri­di­za­tion or even an im­pro­bable re­con­ci­lia­tion bet­ween two his­to­ric fi­gures (Sau­di Ara­bia’s King Fai­sal and the Is­rae­li lea­der Moshe Dayan). In these three se­ries, one side of the pi­tas is co­ve­red with black paint, while black and white pi­tas al­ter­nate in the last se­ries, like pawns or coins. Mo­ni­tor screens, their squa­re­ness cla­shing with the li­nea­ri­ty of the pho­tos, show these same images in the same com­bi­na­tions. The ra­pid flow of images re­calls a stock mar­ket dis­play screen. The ar­tist has in­tro­du­ced two modes of rea­ding this piece wi­thin the piece it­self, as if it were im­pos­sible to ac­cept a single vision of his­to­ry. Beyond the pa­no­ply of al­lu­sions to bread, black gold and re­vo­lu­tions, and by means of a col­lage of ele­ments me­dia­ted by a fil­ter (a book co­ver, a hy­brid face and a pain­ted sur­face), on the po­li­ti­cal and aes­the­tic chess­board this ar­tist has concei­ved there is an im­bri­ca­tion of stra­ta that makes the whole thing even more com­plex. Af­ter wal­king through the ex­hi­bi­tion, vi­si­tors can fi­nal­ly en­ter the Kiosque noir through a side door. Inside the mo­der­nist box there is ano­ther, hid­den door lea­ding to a se­cret space, a box wi­thin a box, a white cube just right for me­di­ta­tion, where time seems sus­pen­ded. It's so­mew­hat re­mi­nis­cent of a Pha­raoh’s tomb. Concei­ved as a space for sha­ring and me­di­ta­tion, this struc­ture comes out of Da­doune’s ear­lier cycle In the De­sert, a pre­vious ex­plo­ra­tion of so­cial en­ga­ge­ment and ar­chi­tec­ture. The epo­ny­mous vi­deo, re­cent­ly scree­ned at the Bu­san bien­nial, as­so­cia­ted the palm tree with mo­der­nism. This struc­ture, the ex­hi­bi­tion’s keys­tone, calls on us to look for what’s hid­den be­hind the chro­ma­tic dua­li­ty of the sur­face and consi­der our own contra­dic­tions.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

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