Jacques-An­dré Boif­fard

Art Press - - EXPOSITIONS - Do­mi­nique Ba­qué

Centre Pom­pi­dou / 5 no­vembre 2014 - 2 fé­vrier 2015 Es­sen­tiel­le­ment connu pour avoir illustré Nad­ja d’An­dré Bre­ton, avec des pho­to­gra­phies neutres et do­cu­men­taires, dans le li­gnage d’At­get, lors de sa brève idylle avec le maître du sur­réa­lisme, et par une ima­ge­rie SM qui lui fut long­temps at­tri­buée et vient d’être ren­due à son vé­ri­table au­teur, William B. Sea­brook, en un cu­rieux jeu d’échos, d’échanges et de re­flets, Jacques-An­dré Boif­fard s’avère l’au­teur d’une oeuvre certes res­treinte dans le temps et dans sa pro­duc­tion, mais qui brille en­core d’une noire in­ten­si­té, fas­cine et ré­pulse. Les por­traits, les vues de pas­sants, les pu­bli­ci­tés ou en­core les ex­pé­ri­men­ta­tions for­melles telles que le pho­to­gramme, la so­la­ri­sa­tion, les ef­fets de plon­gée, etc., sont ceux de l’époque et n’ap­portent rien, il faut en conve­nir, à ceux qui, au mê­me­mo­ment, et Man Ray sans doute avec le plus de puis­sance, les portent à leurs li­mites ul­times. En re­vanche, le gé­nie de Boif­fard se ma­ni­feste dans son ap­pro­pria­tion plas­tique des concepts de Georges Ba­taille, et no­tam­ment ce­lui de « bas ma­té­ria­lisme », exal­tant, contre l’idéa­lisme théo­rique pro­mu par Bre­ton, la beau­té de la lai­deur, de la pour­ri­ture, de la bas­sesse. On ne peut ain­si qu’être ébloui et ré­vul­sé tout à la fois par ces vi­sages gro­tes­que­ment mas­qués, qui mettent à mal l’iden­ti­té sub­jec­tive, ces nus de Re­née Ja­co­bi dont la beau­té se voit – lit­té­ra­le­ment – ren­ver­sée, ce gros or­teil noir de pous­sière qui s’en­fonce dans la terre pu­tride, cette langue, en­fin, dis­pro­por­tion­née, qui pend, tel un mor­ceau de viande ava­riée, d’une bouche in­hu­maine n’étant plus l’or­gane de la pa­role et du sens. C’est toute la gran­deur de Boif­fard que d’avoir ain­si al­lé­go­ri­sé le concept de « bas­sesse » chez Ba­taille, qui se vou­lait trans­gres­sion et arme de guerre contre les ré­vo­lu­tions de pa­co­tille de Bre­ton. Jacques-An­dré Boif­fard is main­ly known for his illus­tra­tions of An­dré Bre­ton’s Nad­ja— neu­tral, do­cu­men­ta­ry pho­tos of the At­get va­rie­ty made du­ring his brief friend­ship with the Sur­rea­list mas­ter, and for S&M pic­tures that were fal­se­ly at­tri­bu­ted to him for a long time be­fore the recent dis­co­ve­ry that they were real­ly ta­ken by William B. See­brooke. It is es­pe­cial­ly iro­nic, then, that Boif­fard, who wor­ked in pho­to­gra­phy for on­ly a de­cade and whose out­put was re­la­ti­ve­ly res­tric­ted, turns out to have been an ar­tist whose real work still shines with a dark in­ten­si­ty that is al­ter­na­te­ly fas­ci­na­ting and re­pul­sive. Much of this work—views of pas­sers-by, ad­ver­ti­sing work and for­mal ex­pe­ri­ments (pho­to­grams, so­la­ri­za­tions, ex­treme high-angle shots, etc.)—co­vers ground al­rea­dy being trod, and bet­ter, by other ar­tists of his time, most no­ta­bly Man Ray, who took such ef­fects to their ou­ter li­mits. But Boif­fard’s own ge­nius is ma­ni­fes­ted in his vi­sual ap­pro­pria­tion of concepts as­so­cia­ted with Georges Ba­taille, es­pe­cial­ly his “low ma­te­ria­lism” which, in op­po­si­tion to Bre­ton’s theo­re­ti­cal idea­lism, ex­tol­led the beau­ty of ugli­ness, de­cay and ba­se­ness. You can’t help but be blown away and dis­gus­ted at the same time by the gro­tes­que­ly mas­ked faces that vio­late in­di­vi­dual iden­ti­ty, the nude pho­tos of Re­née Ja­co­bi whose beau­ty is li­te­ral­ly seen up­side down, the dirt-dar­ke­ned big toe stuck in­to the pu­trid earth, and the over­si­zed tongue han­ging like a piece of spoi­led meat in an in­hu­man mouth that is no lon­ger an or­gan of speech and mea­ning. Boif­fard’s great­ness lies in his abi­li­ty to al­le­go­rize the no­tion of “ba­se­ness” that Ba­taille theo­ri­zed as an act of trans­gres­sion and wea­pon against Bre­ton’s bo­gus re­vo­lu­tion.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Jacques-An­dré Boif­fard. « Re­née Ja­co­bi ». Vers 1930 Épreuve gé­la­ti­no-ar­gen­tique, ti­rage d’époque. (© Centre Pom­pi­dou, MNAM / CCI, Dist. RMN-GP / © Mme De­nise Boif­fard)

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