Ro­ger Bal­len

Art Press - - EXPOSITIONS - Do­mi­nique Ba­qué

Ga­le­rie Kars­ten Greve / 8 no­vembre 2014 - 3 jan­vier 2015 « Asy­lum » : un abri où se pro­té­ger, ou, tout au contraire, le lieu clos où la fo­lie crie, hurle, ex­plose. C’est entre ces deux pôles que Ro­ger Bal­len, pho­to­graphe new-yor­kais ins­tal­lé de­puis plus de trente ans en Afrique du Sud, pour­suit sa quête éthique et es­thé­tique d’un monde où l’en­fance est alié­née, où les corps sales et lais­sés à l’aban­don disent l’ex­trême pau­vre­té, et où les hommes dé­chus errent dans le dé­dale de leurs fan­tasmes mor­ti­fères… Un monde qui fait écho au célinien Voyage au bout de la nuit. Et ce, d’au­tant plus qu’Asy­lum of the Birds creuse da­van­tage en­core son an­ti­hu­ma­nisme, non seu­le­ment en al­lé­go­ri­sant une nouvelle fois la Chute, mais en­core en ali­gnant le sta­tut de l’hu­main sur ce­lui de l’ani­mal. Dès lors, plus de dif­fé­rence de na­ture ou d’es­sence entre un su­jet et un oi­seau, un chien, une poule, un porc. Reste une es­pèce uni­for­mi­sée, sans hié­rar­chie, qui donne à pen­ser sur la sup­po­sée pré­cel­lence de l’homme dans le règne ani­mal. Mais si, comme dans cha­cune de ces sé­ries, le re­gard est bou­le­ver­sé par la noire puis­sance des images, il me semble qu’ici les des­sins – naïfs, mal­adroits, en­fan­tins, tels des graf­fi­tis de Bras­saï ou Bas­quiat – qui sa­turent l’es­pace l’em­portent trop sur le dé­nue­ment des dé­cors qui pré­va­lait jus­qu’alors, et contri­buent à l’apla­tis­se­ment des vo­lumes et de la pro­fon­deur de champ : ef­fet an­xio­gène sans nul doute vou­lu par l’au­teur, mais qui ne convainc pas to­ta­le­ment. Un ex­cès de mise en scène et la ré­pé­ti­tion qui peut de­ve­nir las­sante de mo­tifs ob­ses­sion­nels confi­gurent ce que j’ap­pel­le­rai un « ma­nié­risme mor­bide », to­ta­le­ment ab­sent des oeuvres pré­cé­dentes, où il suf­fi­sait d’un en­fant dé­lais­sé et d’une am­poule nue au pla­fond pour dé­li­vrer une vé­ri­té sans ap­pel sur l’hu­ma­ni­té. “Asy­lum” can mean a place to seek shel­ter, or, on the contra­ry, a place of confi­ne­ment where mad­ness shrieks and ex­plodes. The work of Ro­ger Bal­len, a New York-born pho­to­gra­pher who has li­ved in South Afri­ca for more than thir­ty years, moves bet­ween these two poles as he car­ries out an aes­the­tic and ethi­cal ex­plo­ra­tion of a world where child­hood is alie­na­ted, dir­ty and aban­do­ned bo­dies bear wit­ness to ex­treme po­ver­ty, and fal­len men wan­der through the la­by­rinth of their dead­ly fan­ta­sies. A world that re­calls Cé­line’s Jour­ney to the End of the Night. In fact, Asy­lum of the Birds goes even fur­ther in its an­ti­hu­ma­nism, not on­ly in once again al­le­go­ri­zing the Fall, but in re­du­cing the sta­tus of hu­mans to that of ani­mals. For Bal­len there is no es­sen­tial dif­fe­rence bet­ween a per­son and a bird, dog, hen or pig. Hu­mans and ani­mals be­come a single, un­dif­fe­ren­tia­ted and un­hie­rar­chi­zed spe­cies, rai­sing ques­tions about the sup­po­sed pree­mi­nence of hu­ma­ni­ty in the ani­mal king­dom. But while we are sha­ken by the noir po­wer of these images, as al­ways with Bal­len’s work, it seems to me that the dra­wings— as naïf, clum­sy and chil­dish as the scrib­blings of Bras­saï and Bas­quiat—that sa­tu­rate the space over­po­wer the pre­vious­ly pre­vai­ling ba­re­ness of the back­ground, and contri­bute to the flat­te­ning of the vo­lumes and depth of field. Of course, they do ge­ne­rate great an­xie­ty, and de­li­be­ra­te­ly so, but the re­sult is not to­tal­ly convin­cing. An ex­ces­sive thea­tri­ca­li­ty and a so­me­times ti­re­some re­pe­ti­tion of ob­ses­sive mo­tifs confi­gure what I would call a “mor­bid man­ne­rism” com­ple­te­ly ab­sent from his pre­vious work in which an aban­do­ned child and a na­ked light bulb han­ging from the cei­ling were enough to de­li­ver a ca­te­go­ri­cal truth about hu­ma­ni­ty.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Ro­ger Bal­len. « Take Off ». 2012. Im­pres­sion jet d’encre sur pa­pier « Hah­nemühle ». 90 x 90 cm. (© R. Bal­len). Ar­chi­val pig­ment print on Hah­nemühle pa­per

Newspapers in French

Newspapers from France

© PressReader. All rights reserved.