Hans Op De Beeck

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Le Bo­ta­nique / 6 no­vembre 2014 - 4 jan­vier 2015 Les murs de la salle sont gris, la mo­quette est grise, les bancs ma­te­las­sés sont gris éga­le­ment, mais, de fa­çon plus énig­ma­tique, les pal­miers en pot qui ponc­tuent l’en­semble le sont aus­si. Le doute n’est plus per­mis : la salle d’ex­po­si­tion du Bo­ta­nique a été trans­for­mée en vé­ri­table en­vi­ron­ne­ment pic­tu­ral, comme les ap­pré­cie Hans Op De Beeck. Ber­cé au loin par la mu­sique de Tom Pin­ters qui ac­com­pagne la pro­jec­tion de son der­nier film, Night Time, le vi­si­teur est d’abord at­ti­ré par les somp­tueuses aqua­relles de l’ar­tiste belge. Trai­tées ex­clu­si­ve­ment en noir et blanc, elles ren­forcent cette pre­mière im­pres­sion de pé­né­trer dans un uni­vers par­ti­cu­lier, feu­tré même, loin de l’agi­ta­tion ur­baine ex­té­rieure. Peut-être jus­te­ment parce que ces aqua­relles ont été peintes, à rai­son d’une oeuvre par nuit, au cours de longues ses­sions de tra­vail, dans le si­lence de l’ate­lier, or­di­na­teurs éteints et col­la­bo­ra­teurs par­tis. In­sé­rées entre l’éla­bo­ra­tion de ses grandes pro­duc­tions plus am­bi­tieuses, aux moyens tech­no­lo­giques so­phis­ti­qués, telles ses installations, ses sculp­tures et ses vi­déos, ses im­pres­sion­nantes aqua­relles en noir et blanc re­nouent avec un sa­voir-faire de base, encre, eau, pa­pier. Elles se com­posent, dans leur for­mat pa­no­ra­mique pro­pice à la di­men­sion nar­ra­tive, de lieux, de pay­sages, des per­son­nages, d’évé­ne­ments, de si­tua­tions qui par­ti­cipent à son uni­vers par­ti­cu­lier où s’en­tre­mêlent pers­pec­tives post­mo­dernes, am­biances in­tem­po­relles et vi­sions mé­mo­rielles, ren­voyant à un monde où l’oni­risme le dis­pute à la mo­der­ni­té. Brouillant les points de re­père tout en res­tant fa­mi­lières, avec en fi­li­grane une di­men­sion presque fan­tas­tique, les images d’Hans Op De Beeck in­ter­rogent l’ima­gi­naire de notre exis­tence quo­ti­dienne. En les re­gar­dant plus lon­gue­ment, le vi­si­teur s’ap­pro­che­ra un peu plus près de la pen­sée de l’ar­tiste, en dé­ce­lant çà et là des cor­res­pon­dances vi­suelles et autres re­la­tions for­melles. On pour­rait les as­si­mi­ler si­non à des ébauches de récit, du moins à des sé­quences tem­po­relles qui font en­trer en écho di­vers élé­ments du pay­sage, dif­fé­rents angles de vue, comme ceux d’une ha­bi­ta­tion, dif­fé­rentes pos­tures de per­son­nages, dont on ne dé­couvre par ailleurs ja­mais le vi­sage, comme s’ils étaient ré­duits à des sil­houettes ano­nymes. L’uni­vers d’Hans Op De Beeck ne se li­mite pas à l’am­biance gé­né­rale, mais s’élar­git à tous ces dé­tails qui peu à peu af­fleurent et contri­buent à ren­for­cer le cli­mat par­ti­cu­lier qui s’en dé­gage. Dans ce qui consti­tue un des plus beaux et des plus sin­gu­liers lieux d’ex­po­si­tion à Bruxelles, Hans Op de Beeck a trou­vé un écrin idéal pour cette ex­po­si­tion per­son­nelle qui, comme tou­jours, est conçue comme une oeuvre d’art to­tale. Le vi­si­teur y est in­vi­té à prendre part à une ex­pé­rience glo­bale, au­tre­ment dit à s’abstraire un ins­tant du quo­ti­dien pour par­ta­ger, le temps d’un mo­ment, ce­lui de l’ar­tiste et d’en dé­cou­vrir l’im­pal­pable et ma­gné­tique uni­vers.

Ber­nard Mar­ce­lis Sous le titre In Si­lence, le Bo­ta­nique pro­pose, jus­qu’au 25 mars, la pre­mière ré­tros­pec­tive de Gil­bert Fas­te­nae­kens, qui s’est fait connaître en France en par­ti­ci­pant à la mis­sion pho­to­gra­phique de la Da­tar.

The walls of the room are gray, the car­pet is gray, the pad­ded benches, too, are gray, and so, more enig­ma­ti­cal­ly, are the pot­ted palms pla­ced here and there. There can be no doubt about it: the ex­hi­bi­tion rooms at the Bo­ta­nique have been trans­for­med in­to a veritable pic­to­rial en­vi­ron­ment of the kind ap­pre­cia­ted by Hans Op De Beeck. Soo­thed by the dis­tant mu­sic from Tom Pin­ter ac­com­pa­nying his la­test film, the vi­si­tor’s at­ten­tion fixes first on the Bel­gian ar­tist’s sump­tuous wa­ter­co­lors. Done ex­clu­si­ve­ly in black and white, they heigh­ten that ini­tial im­pres­sion of en­te­ring a sin­gu­lar, even so­mew­hat hu­shed world, away from the ur­ban bustle out­side. Maybe that’s be­cause these wa­ter­co­lors were pain­ted at a rate of one a night, du­ring long af­te­rhours ses­sions, in the si­lence of the stu­dio, with the com­pu­ters all tur­ned off and col­la­bo­ra­tors gone. In­ser­ted bet­ween the ela­bo­ra­tion of his big­ger, more am­bi­tious and tech­no­lo­gi­cal­ly so­phis­ti­ca­ted pro­duc­tions (the installations, sculp­tures and videos), these im­pres­sive pieces go back to ba­sic skills and ma­te­rials: ink, wa­ter, pa­per. Their pa­no­ra­mic for­mat condu­cive to nar­ra­tive, they com­prise places, land­scapes, fi­gures, events and si­tua­tions that par­take of his sin­gu­lar universe and its mix of post­mo­dern pers­pec­tives, ti­me­less at­mos­pheres and me­mo­rial vi­sions, evo­king a world where dream com­petes with mo­der­ni­ty. Blur­ring re­fe­rences while remaining fa­mi­liar, with a hint of an al­most fan­tas­tic di­men­sion, Op De Beeck’s images probe the ima­gi­na­ry of everyday exis­tence. Long contem­pla­tion of these images will bring vie­wers a lit­tle clo­ser to the ar­tist’s ideas, thanks to the vi­sual cor­res­pon­dences and other for­mal re­la­tions that can be made out. They could other­wise be ta­ken as sketches of nar­ra­tives, or at least as tem­po­ral se­quences that set up echoes with va­rious ele­ments of the landscape, dif­ferent view­points, like those of a dwel­ling, and dif­ferent pos­tures on the part of the fi­gures, whose faces are in fact ne­ver vi­sible, as if they were re­du­ced to ano­ny­mous sil­houettes. Op De Beeck’s world is not li­mi­ted to the ge­ne­ral am­bience, but em­braces all these de­tails that gra­dual­ly ap­pear and help in­ten­si­fy its dis­tinc­tive cli­mate. In what consti­tutes one of the fi­nest and most sin­gu­lar ex­hi­bi­tion spaces in Brus­sels, Op de Beeck has found an ideal set­ting for this so­lo show which, as ever, is concei­ved as a to­tal art­work. Vi­si­tors are in­vi­ted to take part in a glo­bal ex­pe­rience, in other words, to mo­men­ta­ri­ly take them­selves out of the everyday and share, for a short spell, the ar­tist’s rea­li­ty and dis­co­ver his im­pal­pable and ma­gne­tic universe.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

Th­rough March 25, the Bo­ta­nique is pre­sen­ting In Si­lence, the first retrospective by Gil­bert Fas­te­nae­kens, who is known in France for his par­ti­ci­pa­tion in the Da­tar pho­to­gra­phic mis­sion.

« Snow Landscape (1) ». 2014. Aqua­relle noir et blanc sur pa­pier Arches. 290 cm x 110 cm x 4,4 cm. Ci-des­sous / be­low: « Amu­se­ment Park by Night ». 2014. Aqua­relle noir et blanc sur pa­pier Arches. 255 x 130,6 x 4 cm. Black and white wa­ter­co­lor on Arches pa­per in woo­den frames

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