Éva­riste

Art Press - - LIVRES - Fran­çois Poi­rié

Gal­li­mard Com­ment se construit une icône ? Au­cune re­cette, mais quelques in­gré­dients : la pré­co­ci­té, un don ex­cep­tion­nel, l’amour de la so­li­tude. Une mort jeune par­achève le por­trait de l’icône, bien en­ten­du in­com­prise de son vi­vant. C’est du « Rim­baud des ma­thé­ma­tiques », Éva­riste Ga­lois – mort à vingt ans, en 1832, lors d’un duel –, dont parle ce pre­mier ro­man, et de son gé­nie sai­sis­sant : à quinze ans, il dé­couvre les ma­thé­ma­tiques, à dix-huit, il les ré­vo­lu­tionne, dans l’in­com­pré­hen­sion la plus to­tale. Il fau­dra at­tendre qua­rante ans pour que sa pen­sée sin­gu­lière prenne son en­vol un peu par­tout en Eu­rope. Mal­gré quelques lon­gueurs, le livre de Fran­çois-Hen­ri Dé­sé­rable em­porte l’adhé­sion, mê­lant l’éru­di­tion et l’exis­tence d’Éva­riste, du grec àris­tos, « le meilleur » : tout est dit… Éva­riste re­joint Pa­ris et Louis-le-Grand à douze ans. Il n’y fut pas heu­reux avant de dé­cou­vrir, avec sou­la­ge­ment et al­lé­gresse, le royaume des ma­thé­ma­tiques. Pour­quoi les ma­thé­ma­tiques? Parce qu’il y a dans le nombre une har­mo­nie par­faite, di­vine, in­fi­nie. Plus que dans toute poé­sie… Delacroix a écrit que « la pra­tique d’un art de­mande un homme tout en­tier ». Cet art fait de théo­rèmes et de pro­po­si­tions, Éva­riste s’y adon­na pas­sion­né­ment. À seize ans, il échoue à Po­ly­tech­nique : on n’ap­pré­ciait pas qu’il bous­cule tout. Un évé­ne­ment bou­le­verse sa vie : son père se sui­cide. « C’est aus­si l’en­fant qui meurt quand meurt le père », écrit Dé­sé­rable. Que dire d’Éva­riste de­ve­nu un homme? Qu’il était ab­so­lu­ment mo­derne, pas tou­jours clair, trop en avance sur son temps. Qu’il connut aus­si la fu­reur de la po­li­tique, ce qui le me­na en pri­son, où il ren­con­tra Ras­pail. Tout et son contraire ont été écrits sur lui, sa pen­sée n’a ces­sé d’être in­ter­pré­tée et ré­ap­pro­priée, comme si quelque chose en elle ré­sis­tait : son gé­nie propre.

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