Sur les rives de Man­hat­tan

Art Press - - LIVRES - Laurent Pe­rez

Hé­ros-Li­mite On ne peut que se fé­li­ci­ter du tra­vail en­ga­gé dans les der­nières an­nées par plu­sieurs édi­teurs pour la tra­duc­tion des oeuvres du poète amé­ri­cain Charles Rez­ni­koff (1894-1976). Après Rythmes 1 et 2, Poèmes, son pre­mier re­cueil, Hé­ros-Li­mite dé­voile un nou­veau pan de son oeuvre ro­ma­nesque, dont l’on ne pou­vait lire jusque-là que le post­hume, et très beau, le Musicien. La pre­mière par­tie de Sur les rives de Man­hat­tan pa­ra­chute le lec­teur au coeur du « Yid­di­sh­land », ce conti­nent ex­ter­mi­né, entre Po­logne, Ukraine et Rus­sie, où s’était éla­bo­ré au fil des siècles la ci­vi­li­sa­tion juive, sin­gu­lière et va­riée, que rap­pellent les oeuvres de Sho­lem Alei­chem ou Isaac Ba­she­vis Sin­ger. La mère de l’au­teur en est le prin­ci­pal pro­ta­go­niste, jeune fille in­dé­pen­dante et cu­rieuse cher­chant à échap­per à un monde in­stable où la me­nace du po­grom et l’étude du Tal­mud rythment les jours avec la même ri­gueur que la quête du pain quo­ti­dien. La se­conde par­tie suit les pas d’un jeune poète, qui res­semble sans doute beau­coup à l’au­teur, dans les rues de Man­hat­tan, une ving­taine d’an­nées plus tard. Il ouvre, sans trop y croire, une li­brai­rie dans un quar­tier re­cu­lé, gagne pas mal d’ar­gent, re­grette bien vite ses longues pro­me­nades. Les deux mondes sont dé­crits à ras de terre ; leur confron­ta­tion té­moigne avec une rare jus­tesse des dif­fi­cul­tés de l’émi­gra­tion. L’art de Rez­ni­koff est fait de ré­serve, de re­trait. L’au­teur éclaire à peine une in­trigue fade comme l’ab­surde suc­ces­sion des jours, qui s’égrène sur le mode du col­lage plu­tôt que de la com­po­si­tion. Ce récit an­nonce ain­si l’usage que Rez­ni­koff fe­ra du do­cu­ment brut dans ses grands textes poé­tiques Té­moi­gnage et Ho­lo­causte, livre d’une vio­lence presque in­sup­por­table, en­tiè­re­ment com­po­sé d’ex­traits du pro­cès de Nu­rem­berg.

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