The Hid­den World, Jim Shaw di­dac­tic art col­lec­tion

Art Press - - LIVRES - Yann Per­reau

Koe­nig Books « Cette in­for­ma­tion va chan­ger votre vie », peut-on lire en incipit de The Hid­den World, Jim Shaw di­dac­tic art col­lec­tion. C’est sans doute une pu­bli­ci­té pour une secte qui ouvre ce pe­tit livre ma­gni­fique de 500 pages. Ce der­nier com­plète l’ex­po­si­tion des « oeuvres di­dac­tiques » col­lec­tion­nées par Jim Shaw, or­ga­ni­sée par MarcO­li­vier Wah­ler à la Cha­let So­cie­ty de Pa­ris. L’ar­tiste ca­li­for­nien y pré­sen­tait « non pas ses oeuvres per­son­nelles, ni sa cé­lèbre col­lec­tion de pein­tures ama­teur dé­ni­chées dans des bro­cantes, mais ses ar­chives, qui consti­tuent sa pre­mière source d’ins­pi­ra­tion », ex­plique Wah­ler. The Hid­den World conduit dans l’uni­vers bi­zarre et fas­ci­nant de ces sectes et autres croyances re­li­gieuses de la côte Ouest, des Té­moins de Jé­ho­vah aux mor­mons, en pas­sant par les scien­to­logues ou en­core les UFO­logues. Tout type de ma­té­riel de pro­pa­gande y est ex­po­sé: flyers, T-shirts, pein­tures, etc. Cer­tains ont le charme du kitsch, d’autres sont d’une réa­li­sa­tion ma­gni­fique, comme l’oeuvre d’un cer­tain Wal­ter Ohl­son, au ser­vice de l’église de Bé­tel, « qui fe­rait pâ­lir d’en­vie plus d’un sur­réa­liste ». Ces ob­jets sont pré­sen­tés en tant que tels, sans que l’ar­tiste y ait tou­ché ni que le cu­ra­tor y ait ajou­té une di­men­sion pé­da­go­gique ou his­to­rique. Se si­tuant en de­hors de ce qui est consi­dé­ré comme de l’art, The Hid­den World en sai­sit l’es­sence même et réa­lise le mot d’ordre du­cham­pien : trans­fi­gu­rer les ob­jets or­di­naires en oeuvres d’art, tout en évi­tant l’écueil des rea­dy-made, trans­for­més in fine en oeuvres d’art. En ef­fet, échap­pant à toute in­ter­pré­ta­tion pos­sible, cette oeuvre « réus­sit là où tant d’ar­tistes contem­po­rains ont échoué: créer une on­to­lo­gie plate, qui as­sure une di­gni­té égale à tous les ob­jets et images ». Un glos­saire et un en­tre­tien avec l’ar­tiste com­plètent le livre.

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