Me­lik Oha­nian

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Ga­le­rie Chan­tal Crou­sel et La Douane / 12 dé­cembre 2014 - 6 fé­vrier 2015

Sous l’in­ti­tu­lé gé­né­ral Stutt­te­ring (« Bé­gaie­ment », or­tho­gra­phié ici avec un t sup­plé­men­taire), cette qua­trième ex­po­si­tion per­son­nelle de Me­lik Oha­nian à la ga­le­rie Chan­tal Crou­sel offre un in­tri­gant flo­ri­lège de créa­tions. Sculp­tures de co­quillages de bé­ton imi­tés d’ob­jets ri­tuels ar­chaïques (Shell) ; res­ti­tu­tion de sa­vants cal­culs de la NASA an­non­çant la col­li­sion, dans quatre mil­liards d’an­nées, entre la Voie Lactée et la ga­laxie d’An­dro­mède (Mo­del­ling Poe­try) ; pa­pier dé­cou­pé en la­melles et dé­po­sé en tas – les restes d’un ou­vrage consa­cré au gé­no­cide ar­mé­nien pas­sé au broyeur (Pulp Off) ; sculp­tures spec­trales en pied d’ou­vrières an­glaises de la Pre­mière Guerre mon­diale tra­vaillant à em­plir des obus avec de la ni­tro­gly­cé­rine (Girls of Chi­well)… Pas d’uni­té for­melle, plas­tique ou thé­ma­tique, pas non plus de sens ma­ni­feste, sauf à té­moi­gner de la fonc­tion pros­pec­tive et mé­ta­phy­sique as­si­gnée à la dé­marche ar­tis­tique l’ar­tiste, qui erre entre les signes et les faits, in­ven­to­rie, cherche des cor­res­pon­dances. Se dé­ployant à tra­vers une riche mul­ti­pli­ci­té de mé­diums (sculp­ture, pho­to­gra­phie et pho­to­gra­phie ani­mée, ins­tal­la­tion…), cette ex­po­si­tion à large spectre égrène et dé­taille les ob­ses­sions de Me­lik Oha­nian, ar­tiste fran­çais de fi­lia­tion ar­mé­nienne : notre rap­port com­plexe au temps, que re­double le sen­ti­ment d’iso­le­ment dans l’es­pace-temps cos­mique ; la quête d’un ter­ri­toire où ins­crire notre on­to­lo­gie ; la com­plexi­té même des de­ve­nirs dans une réa­li­té qui struc­ture moins les atomes d’être qu’elle ne les té­les­cope. Le concept de « bé­gaie­ment » sug­gère que l’art est moins une forme de connais­sance, une « ma­the­sis uni­ver­sa­lis », qu’un exer­cice d’ar­chéo­lo­gie per­son­na­li­sée – creu­ser le monde pour ne pas s’y en­glou­tir –, exer­cice à re­faire sans cesse. « Tou­jours quelque chose fuit », di­saient De­leuze et Guat­ta­ri, mais tou­jours quelque chose aus­si, en nous, ré­clame de se fixer, de se fon­der, de ne plus dé­ri­ver dans les ar­canes de la re­la­ti­vi­té, du ha­sard, de la né­ces­si­té et de la cir­cons­tance. Il n’est pas sûr ce­pen­dant que ce­lui qui bé­gaie le monde le « dise » mieux, l’ap­pré­hende avec plus de clar­té que ce­lui qui se contente d’y pas­ser en mé­téore. L’ac­cent ré­cur­rent mis ces der­nières an­nées par Me­lik Oha­nian sur la ques­tion ar­mé­nienne ( Pro­jet

Dat­cha, ou en­core Concrete Tears, 3451, un chiffre cor­res­pon­dant au nombre de ki­lo­mètres entre son ate­lier pa­ri­sien et le ter­ri­toire ar­mé­nien) ren­seigne à cet égard sur le point ul­time vers le­quel tend cette oeuvre une fois celle-ci sai­sie dans sa to­ta­li­té, le socle. De fa­çon si­gni­fi­ca­tive, l’ar­tiste convoque dans cette ex­po­si­tion des pho­to­gra­phies réa­li­sées par son père, Rajak Oha­nian, un geste fa­mi­lial au­tant qu’il s’avère mé­mo­riel et iden­ti­taire. Cent ans après le gé­no­cide des Ar­mé­niens or­ches­tré par les Jeunes Turcs et En­ver Pa­cha, c’est là faire, certes, d’un re­fus d’ou­blier, mais sur­tout d’une ap­par­te­nance, d’une ins­crip­tion tan­gible du soi dans le temps.

Paul Ar­denne

En­tit­led Stutt­te­ring (spel­led with an ex­tra t for em­pha­sis), this fourth so­lo show by Me­lik Oha­nian at the Crou­sel gal­le­ry of­fers a whole med­ley of art­works: sculp­tures in the shape of concrete co­wrie shells imi­ta­ting an­cient ri­tual ob­jects ( Shell); an ins­tal­la­tion ba­sed on NASA’s cal­cu­la­tions an­noun­cing a col­lu­sion bet­ween the Mil­ky Way and the An­dro­me­da ga­laxies four bil­lion years from now ( Mo­del­ling

Poe­try); strips of pa­per in a glass, all that re­mains of a piece about the Ar­me­nian ge­no­cide put th­rough a shred­der ( Pulp Off); full­length ghost­ly sta­tues of Bri­tish wo­men wor­kers loa­ding ni­tro­gly- ce­rine in­to ar­tille­ry shells du­ring WW1 ( Girls of Chi­well), etc. There is no for­mal, vi­sual or the­ma­tic uni­ty to this show, nor ob­vious sub­text, just a de­mons­tra­tion of the pros­pec­tive and me­ta­phy­si­cal function of art as the ar­tist wan­ders among si­gns and facts, inventorying and loo­king for links. Th­rough a rich mul­ti­pli­ci­ty of me­dia (sculp­ture, pho­tos, ani­ma­ted pho­to­gra­phy, installations and others), this broad-spec­trum ex­hi­bi­tion spells out the ob­ses­sions of this French ar­tist of Ar­me­nian he­ri­tage: our com­plex re­la­tion­ship with time, which in­ten­si­fies our sense of iso­la­tion in the cos­mic space-time conti­nuum; the search for a ter­ri­to­ry for the ins­crip­tion of our on­to­lo­gy; and the en­tan­gle­ment of pos­sible fu­tures in a rea­li­ty that ins­tead of struc­tu­ring the atoms of our exis­tence brings them in­to constant col­li­sion. The concept of stut­te­ring sug­gests that art is not so much a form of know­ledge, a

ma­the­sis uni­ver­sa­lis, as an exer­cise in per­so­na­li­zed ar­cheo­lo­gy, a ne­ver-en­ding dig­ging in­to the world to avoid being swal­lo­wed up by it, to be per­for­med over and over again. “So­me­thing always leaks,” De­leuze and Guat­ta­ri used to say, but at the same time there is always so­me­thing in us that wants sta­bi­li­ty, a foun­da­tion, to stop drif­ting th­rough the mys­te­ries of relativity, chance, ne­ces­si­ty and cir­cum­stance. Yet it is not cer­tain that those who stut­ter best “speak” the world, ap­pre­hend it more clear­ly than those who are content to streak right th­rough it like a me­teor. Oha­nian’s fo­cus on the Ar­me­nian ques­tion over the last few years (for example, Pro­jet Dat­cha and

Concrete Tears, 3451, the num­ber of ki­lo­me­ters bet­ween his Pa­ris stu­dio and the Ar­me­nian bor­der) gives us a clue as to the ul­ti­mate des­ti­na­tion to­wards which his bo­dy of work is hea­ding. This ex­hi­bi­tion in­cludes pho­tos take by his fa­ther, Rajak Oha­nian, whose si­gni­fi­cance goes beyond a fa­mi­ly re­fe­rence to stand as a sta­te­ment of the ar­tist’s iden­ti­ty and a me­mo­rial. A cen­tu­ry af­ter the ge­no­cide of the Ar­me­nians or­ches­tra­ted by the Young Turks and En­ver Pa­sha, this piece is tes­tament to a re­fu­sal to for­get, of course, but al­so and above all a tan­gible ins­crip­tion of the self in time.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

De haut en bas / from top: « Pulp Off ». 2014. 120 livres dé­chi­que­tés ( Mé­moires du gé­no­cide ar­mé­nien de Ja­nine Al­tou­nian), 24 re­pro­duc­tions du Jour­nal de dé­por­ta­tion de Vah­ram Atou­nian, site web et écran tac­tile 32" / 120 pul­ped off books, (Mé­moires du Gé­no­cide Ar­mé­nien by Ja­nine Al­tou­nian), 24 re­pro­duc­tions of Jour­nal de Dé­por­ta­tion by Vah­ram Atou­nian, web­site and tac­tile screen 32" « Mo­del­ling Poe­try - An Al­go­rithm as a Screen­play ». 2014. Al­go­rithme en temps réel, écran LED, or­di­na­teur. (Ph. © M. Argyroglo). Al­go­rithm in real time, LED screen, com­pu­ter

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