Su­san Te Ka­hu­ran­gi King dans le la­by­rinthe

Art Press - - ÉDITO - Sandra Adam-Cou­ra­let

The Mind’s La­by­rinth.

C’est dans un uni­vers oni­rique, voire fan­tas­tique, que nous en­traînent les oeuvres au crayon sur pa­pier de Su­san Te Ka­hu­ran­gi King. Com­po­si­tions com­plexes, per­son­nages nom­breux et en­che­vê­trés, cou­leurs ba­rio­lées ex­priment un monde in­té­rieur clos, sin­gu­lier, to­ta­le­ment investi par les images.

Su­san Te Ka­hu­ran­gi King s’est adon­née très tôt au des­sin. Les moyens uti­li­sés sont simples : crayon à pa­pier, mine de plomb et crayons de cou­leur sur des feuilles de for­mat ré­duit. Dès les an­nées 1960, les car­nets de cro­quis de King nous livrent des images par­fois très élé­men­taires, par­fois au contraire très com­po­sées. Cer­taines pages pro­posent des fi­gures sa­vam­ment en­che­vê­trées, dé­fiant toute in­ter­pré­ta­tion. On note ce­pen­dant des thèmes ré­cur­rents, comme les per­son­nages de bandes des­si­nés, mais les ré­fé­rences semblent avoir été in­ten­sé­ment re­vi­si­tées, in­té­rio­ri­sées. On peut fa­ci­le­ment iden­ti­fier Do­nald Duck, Bugs Bunny ou en­core Syl­vestre le Chat par exemple, par la fa­mi­lia­ri­té que l’on a de leur sil­houette, mais leur mise en page est étran­ge­ment « cu- biste », de sorte qu’en même temps qu’ils nous semblent fa­mi­liers, ils nous ap­pa­raissent très étranges, cu­rieu­se­ment vau­trés ou agen­cés dans des pos­tures im­pro­bables, jus­qu’à créer le ma­laise. Cer­tains des­sins pro­posent de vé­ri­tables mondes flot­tants, où les Ci-des­sous / be­low: Un­tit­led, c. 1967. Fu­sain. 15 x 19 cm. Gra­phite Page de droite / right: Un­tit­led. c. 1978. Fu­sain et crayon sur pa­pier. 58,4 x 23,5 cm (Court. A. Ed­lin Gal­le­ry).

Gra­phite and crayon on pa­per

per­son­nages sont amal­ga­més en une sorte de monstre à plu­sieurs têtes, dont le contour res­sort sur le blanc de la feuille. D’autres montrent des as­sem­blées de pro­ta­go­nistes, plus ou moins en­tas­sés ou ras­sem­blés dans un coin de la page, mê­lant monde ani­mal et hu­ma­noïdes, et consti­tuant des pay­sages aux cou­leurs très vives, qui don­ne­raient plu­tôt le sen­ti­ment d’un élan de vie, d’une cer­taine al­lé­gresse.

JAR­DIN DES DÉ­LICES

On au­rait néan­moins tort de voir seule­ment chez King une énième ré­in­ter­pré­ta­tion de fi­gures par ailleurs bien connues du pop art – Roy Lich­ten­stein, De Koo­ning ou, plus ré­cem­ment, Jim Shaw. L’or­ches­tra­tion de ces mondes nous fe­rait plu­tôt pen­ser à un Jé­rôme Bosch et son Jar­din des dé­lices (1504), cette fa­meuse al­lé­go­rie com­po­sée de per­son­nages et d’ani­maux hy­brides. Au sens où, chez King comme chez Bosch, la ques­tion du bien et du mal, du beau et du laid est dé­bor­dée par une di­men­sion fan­tas­tique. Ce qu’avait peint Bosch est en fait une mer­veilleuse fic­tion de­ve­nue, mal­gré son su­jet an­non­cé (la re­pré­sen­ta­tion de l’En­fer et du Pa­ra­dis), l’une des créa­tions les plus énig­ma­tiques de l’his­toire de l’art. De même, le tra­vail de King at­tire et égare à son tour dans le la­by­rinthe de l’ima­gi­na­tion. Le des­sin n’est pas seule­ment un mé­dium pri­vi­lé­gié pour Su­san Te Ka­hu­ran­gi King, c’est son art par ex­cel­lence, sa ma­nière sin­gu­lière d’être au monde. En ef­fet, vers l’âge de quatre ans en­vi­ron, elle perd l’usage de la pa­role, et dé­ve­loppe une forme d’au­tisme. Elle se consacre alors à ce moyen d’ex­pres­sion, de­ve­nu son ul­time et unique ma­nière de dire. Très pro­li­fique dans les an­nées 1960 et 1970, elle in­ter­rom­pit en­suite son oeuvre, sans rai­son connue, pen­dant vingt ans, jus­qu’en 2008. Puis elle se re­mit ac­ti­ve­ment au tra­vail, des­si­nant en­core au­jourd’hui des jour­nées en­tières, presque sans in­ter­rup­tion. Ain­si, celle dont le se­cond pré­nom – Te Ka­hu­ran­gi – si­gni­fie en Mao­ri « celle qui est chère » a-telle per­fec­tion­né son art au fil des an­nées et couche-t-elle sans trêve sur le pa­pier les pay­sages in­té­rieurs qui l’agitent, nous li­vrant sans doute quelques in­dices fa­bu­leux sur sa per­cep­tion d’un monde que le lan­gage ne peut dé­crire et qui re­joignent, sans le sa­voir, quelques sub­ver­sions for­melles qui plaisent à l’oeil mo­derne.

Su­san Te Ka­hu­ran­gi King Née en/ born 1951 à/ in Te Aro­ha, Nou­velle-Zé­lande Ex­po­si­tions ré­centes/ Recent shows: 2014 An­drew Ed­lin Gal­le­ry, New York ; Out­si­der Art Fair, New York, Ch­ris Byrne+ Mar­quand Books, New York ; Ro­bert Heald Gal­le­ry, Wel­ling­ton, New Zea­land 2015 Out­si­der Art Fair, Pa­ris (22-25 oc­tobre) Su­san Te Ka­hu­ran­gi King star­ted de­vo­ting her life to dra­wing when she was ve­ry young. She used simple ma­te­rials: dra­wing pen­cils, lead pen­cils and co­lor pen­cils on small sheets of pa­per. The sketch­books she star­ted in the 1960s are full of both ve­ry ele­men­ta­ry and high­ly com­po­sed images. Some pages fea­ture skill­ful­ly in­ter­t­wi­ned cha­rac­ters im­per­meable to all in­ter­pre­ta­tion. We note re­cur­rent themes, such as re­co­gni­zable car­toon cha­rac­ters, but the re­fe­rences seem to have been in­ten­se­ly re­wor­ked and in­ter­io­ri­zed. We re­co­gnize the well-known sil­houettes of Do­nald Duck, Bugs Bunny and Syl­ves­ter the Cat, for example, but their re­pre­sen­ta­tion is stran­ge­ly “Cubist,” so that they seem si­mul­ta­neous­ly fa­mi­liar and ve­ry strange, odd­ly spraw­ling or in im­pro­bable poses, to the point where it makes us feel unea­sy. Some dra­wings show floa­ting worlds where cha­rac­ters are com­bi­ned to be­come a kind of ma­ny-hea­ded mons­ter whose out­lines stand out against the white page. Others pile up or other­wise as­semble the cha­rac­ters in a cor­ner of the page, mixing the hu­ma­noid and ani­mal king­doms, ex­pres­sing a love of life and joy.

GAR­DEN OF EARTH­LY DE­LIGHTS

But it would be wrong to think that King’s work is just one more re­make of memes ori­gi­na­ted by Pop Art mas­ters like Roy Lich­ten­stein and de Koo­ning, or, more re­cent­ly, Jim Shaw. The or­ches­tra­tion of her worlds is more re­mi­nis­cent of Hie­ro­ny­mus Bosch and his Gar­den of Earth­ly De­lights (1504), that fa­mous al­le­go­ry full of hy­brid hu­man and ani­mal cha­rac­ters. Fur­ther, for King, like Bosch, the di­men­sion of fan­ta­sy overw­helms the ques­tion of good and evil, the beau­ti­ful and the ugly. Bosch in fact pain­ted a fa­bu­lous fic­tion that des­pite its pur­por­ted sub­ject (the re­pre­sen­ta­tion of Hea­ven and Hell) re­mains one of the most enig­ma­tic works in the his­to­ry of art. Si­mi­lar­ly, King’s work both in­vokes and gets lost in the la­by­rinth of the ima­gi­na­tion. Dra­wing is not just King’s cho­sen me­dium. It is her art par ex­cel­lence, her unique way of being in the world. So­me­time around the age of four, suf­fe­ring from a form of au­tism, she stop­ped speaking. Ever since then dra­wing has been her one and on­ly means of ex­pres­sion. Af­ter wor­king ve­ry pro­li­fi­cal­ly in the 1960s and 70s, she stop­ped, for no ap­pa­rent rea­son, un­til 2008. Then she got back to work, and to this day draws all day eve­ry day with lit­tle in­ter­rup­tion. This ar­tist whose se­cond name, Te Ka­hu­ran­gi, means “she who is dear” in Mao­ri, has per­fec­ted her work over the years and is able to cea­se­less­ly put on pa­per the in­ner wor­kings of her mind, doubt­less­ly gi­ving us ama­zing clues to the way she per­ceives a world that lan­guage can­not des­cribe and that, un­wit­tin­gly, hap­pens to pick up on for­mal sub­ver­sions that please the mo­dern eye.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

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