Eva Grün quand le sup­port fait sur­face.

Art Press - - ÉDITO - Étienne Hatt

When the sup­port sur­faces.

Eva Grün pra­tique le col­lage, mais moins la tech­nique que le prin­cipe, qu’elle met au ser­vice d’un récit in­quiet sur l’état du monde. Elle est ex­po­sée par la ga­le­rie Rö­me­ra­po­theke, à Zu­rich, qui, lors­qu’elle y pré­sen­ta en 2006 un en­semble de des­sins sur boîtes de mé­di­ca­ments, était une an­cienne phar­ma­cie.

En collaboration avec d’autres ar­tistes, Eva Grün réa­lise sculp­tures, installations, dé­cors de théâtre et films d’ani­ma­tion en plas­ti­cine. Seule, elle pri­vi­lé­gie pein­ture et des­sin. Lors­qu’elle des­sine, l’ar­tiste au­tri­chienne pra­tique le col­lage, mais moins la tech­nique du pa­pier dé­cou­pé et col­lé que le prin­cipe de la rencontre de plu­sieurs réa­li­tés hé­té­ro­gènes dont toutes sont por­teuses de sens: un des- sin à l’encre, à la cu­rieuse ins­pi­ra­tion pui­sant dans des images, no­tam­ment de presse, que l’ar­tiste col­lecte, dé­com­pose et re­com­bine, prend place sur un sup­port spé­ci­fique (boîtes de mé­di­ca­ments, plans d’ar­chi­tectes ou d’in­gé­nieurs, cartes ter­restres ou ma­ri­times, billets d’avion…), tan­dis que quelques mots, dé­cou­pés dans le jour­nal et col­lés, donnent un titre dé­ca­lé à l’oeuvre, par as­so­cia­tion d’idées, jeux de mots et autres traits d’hu­mour sou­vent noir. La dé­marche d’Eva Grün semble des plus in­tui­tives et re­je­ter tout sys­té­ma­tisme. Cha­cune des trois com­po­santes peut être à l’ori­gine d’un des­sin. Si elle a trou­vé beau­coup de plans de construction dans l’ate­lier de son grand-père qu’elle oc­cupe do­ré­na­vant, elle ré­cu­père d’autres types de feuilles dans des contai­ners à pa­pier. Elle les choi­sit avant tout pour leur his­toire, car le sup­port, en dé­pit de sa forme ou de son mo­tif ca­rac­té­ri­sés, ne semble au­cu­ne­ment dé­ter­mi­ner le tra­cé qui ne tire ain­si a prio­ri pas par­ti des dé­coupes des em­bal­lages ou du gra­phisme d’un plan ou d’une carte. Mais ce dont l’ar­tiste semble faire abs­trac­tion lors de l’éla­bo­ra­tion de l’oeuvre, s’im­pose bien sûr quand on la re­garde. La dis­jonc­tion du des­sin et de son sup­port peut alors avoir une fonc­tion pa­ra­doxale d’am­pli­fi­ca­tion. Une ca­tas­trophe na­tu­relle a ren­ver­sé les bi­coques et dé­ra­ci­né les po­teaux élec­triques du des­sin iro­ni­que­ment ti­tré Welt in

Be­we­gung (Monde en mou­ve­ment, 2012). Pour­tant, ce pay­sage post-apo­ca­lyp­tique tout en courbes in­formes et obliques ef­fon­drées a

pour sub­strat un des­sin à la pré­ci­sion in­dus­trielle. Ce der­nier n’est pas une trame de fond. Au contraire, il ne peut s’empêcher de faire sur­face. Comme si la pré­sence en fi­li­grane de la tech­nique et de ses pro­grès vou­lait in­di­quer les vrais res­pon­sables de la ca­tas­trophe.

EF­FET DE RÉEL Sans l’être ex­clu­si­ve­ment, puis­qu’elle com­porte bon nombre de por­traits, no­tam­ment sur des billets d’avion, l’ico­no­gra­phie d’Eva Grün est in­quiète, tra­ver­sée par la ques­tion de l’en­vi­ron­ne­ment, du nu­cléaire et de la pol­lu­tion, de la science et de la mé­de­cine. Un en­semble de des­sins sur fiches de clas­se­ment al­pha­bé­tique mul­ti­plie les ré­fé­rences à l’uni­vers mé­di­cal – per­fu­sions, ap­pa­reils de me­sures, masques… – dont le ca­rac­tère an­xio­gène conta­mine jus­qu’aux images ap­pa­rem­ment plus ano­dines qui mettent en scène des en­fants, ou ce la­pin qui, vi­si­ble­ment dé­pour­vu d’oreilles, semble in­car­ner les dé­rives de la gé­né­tique. Eva Grün a d’ailleurs in­ti­tu­lé une ré­cente sé­rie Irr­disch (2014), jeu de mot en al­le­mand as­so­ciant irr (déso­rien­té, dé­ment) et ir­disch (ter­restre). Même si la re­la­tion entre le des­sin et son sup­port peut être lâche, au point de créer des ré­cits énig­ma­tiques, ses tra­vaux sur cartes géo­gra­phiques prennent, dans ces condi­tions, une im­por­tance par­ti­cu­lière. Die Welle (La vague, 2014) est un raz-de-ma­rée re­cou­vrant une carte du Ja­pon. Ti­tré par an­ti­phrase Der Pla­net hebt

ab (La Pla­nète dé­colle, 2014), un ci­me­tière d’avions se dé­tache sur une carte an­cienne, aux fines nuances chro­ma­tiques, des Alpes de Ziller­tal. Dé­bor­dant de son cadre, elle es­quisse une ligne de crête à l’ho­ri­zon. Puis le re­gard bas­cule, la carte n’est plus ce pay­sage fan­tas­mé mais re­de­vient un ter­ri­toire me­na­cé par ces dé­chets qui tombent du ciel. Ain­si, loin de créer une nou­velle réa­li­té de na­ture oni­rique mais co­hé­rente, le col­lage joue de l’écart et confère aux des­sins d’Eva Grün la bru­ta­li­té d’un ef­fet de réel. Ci-des­sus/ top: « Aqua­pla­ning auf der Zunge ». 2014. Encre/ billet d’avion. 8 x 20 cm. “Aqua­pla­ning on the Tongue” Ci-contre / op­po­site: « Der Pla­net hebt ab ». 2014. Encre et jour­nal sur carte. 81 x 110,5 cm (Court. de l’ar­tiste).

“The Pla­net’s Ta­king Off.” Ink,news­pa­per In collaboration with other ar­tists, Eva Grün makes sculp­tures, installations, thea­ter sets and ani­ma­tion films in mo­de­ling clay. Wor­king alone, her fa­vo­rite me­dia are pain­ting and dra­wing. When she draws, this Aus­trian ar­tist uses col­lage, but not so much the ac­tual tech­nique of cut­ting out and gluing down pa­per, as the prin­ciple of brin­ging to­ge­ther se­ve­ral he­te­ro­ge­neous rea­li­ties, all of which are mea­ning­ful. She draws in ink, her cu­rious ins­pi­ra­tion ex­ploi­ting images, of­ten from the press, which she col­lects, breaks up and re­com­bines, and does so on dis­tinc­tive sup­ports such as me­di­cine boxes, ar­chi­tect’s or en­gi­neer’s plans, maps of land or sea, air­plane ti­ckets, etc., while words cut out and glued down from the news­pa­per give the image an off­beat qua­li­ty using as­so­cia­tions of ideas, puns and other modes of of­ten dark hu­mor. Grün’s ap­proach ap­pears ex­tre­me­ly in­tui­tive, and ap­pa­rent­ly re­jects any hint of the sys­te­ma­tic. Each of the th­ree com­po­nents can be the star­ting point for a dra­wing. She found large quan­ti­ties of construc­tions in her grand­fa­ther’s stu­dio, which she now uses, but she al­so re­cu­pe­rates other kinds of sheets from pa­per bins. She chooses them main­ly for their his­to­ry, for ho­we­ver dis­tinc­tive the form and mo­tif, the sup­port ap­pears to have no par­ti­cu­lar im­pact on the dra­wing, which does not seem to ex­ploit the lines and breaks in pa­cking or the gra­phic qua­li­ties of a plan or map. But these things that the ar­tist seems to over­ride when ma­king the work are of course ma­ni­fest when we look at it. The dis­junct bet­ween dra­wing and its sup- port may then have a pa­ra­doxi­cal am­pli­fying ef­fect. A na­tu­ral di­sas­ter over­tur­ned the shacks and upen­ded elec­tri­ci­ty poles in the dra­wing iro­ni­cal­ly tit­led Welt in Be­we­gung (World in Mo­tion, 2012). Ho­we­ver, this pos­ta­po­ca­lyp­tic landscape with its form­less curves and col­lap­sed dia­go­nals is ba­sed on the sub­strate with the precision of an in­dus­trial dra­wing. This is not a sub­ja­cent struc­ture; on the contra­ry, it can­not keep from co­ming to the sur­face. As if the im­pli­cit presence of tech­no­lo­gy and its pro­gress meant to show what was truly res­pon­sible for the ca­tas­trophe.

REA­LI­TY EF­FECT Wi­thout being ex­clu­si­ve­ly that, in­as­much as it in­cludes a good num­ber of por­traits, no­ta­bly on air­plane ti­ckets, Grün’s ico­no­gra­phy is dis­tur­bed, fraught with ques­tions about the en­vi­ron­ment, nu­clear ener­gy and pol­lu­tion, science, and me­di­cine. A set of dra­wings on al­pha­be­ti­cal fi­ling cards multiplies re­fe­rences to the world of me­di­cine and its drips, mea­su­ring ap­pa­ra­tus and masks, The an­xie­ty-in­du­cing ef­fects of which conta­mi­nate even the more in­no­cuous see­ming images fea­tu­ring chil­dren, or that rab­bit with its conspi­cuous­ly mis­sing ears, which could stand for all the aber­ra­tions of ge­ne­tics. In­deed, Grün en­tit­led a recent series Irr­disch (2014), a piece of word­play com­bi­ning the Ger­man for di­so­rien­ted or mad ( irr) and earth­ly ( ir­disch). Even if the re­la­tion bet­ween dra­wing and its sup­port may be te­nuous, to the de­gree that the re­sul­ting nar­ra­tives are high­ly enig­ma­tic, Grün’s works on geo­gra­phi­cal maps do ac­quire a spe­cial im­por­tance in this context. Die Welle (The Wave, 2014) is a tsu­na­mi co­ve­ring the map of Ja­pan. Iro­ni­cal­ly tit­led Der Pla­net hebt ab (The Pla­net Is Ta­king Off, 2014), a jun­kyard for old air­planes stands out against an an­cient map with fine ch­ro­ma­tic nuances, sho­wing the Ziller­tal Alps. Over­flo­wing its frame, it sketches a ridge line on the ho­ri­zon. Then the gaze re­fo­cuses and the map ceases to be a fan­ta­sy landscape and is once again a ter­ri­to­ry threa­te­ned by the waste fal­ling from the sky. Thus, far from crea­ting a new, dream­like but co­herent rea­li­ty, the col­lage plays on dif­fe­rence and en­dows Eva Grün’s dra­wings with the bru­ta­li­ty of a rea­li­ty ef­fect.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

Eva Grün Née en/ born 1975 2013 Obs­cure, THE VILLA, Bâle 2014 Irr­disch, Elek­tro Spit­zer, Ma­ga­zin des Odeon Thea­ters, Vienne ; OP­TI­MA MI­HI IN CHARTIS, Ga­le­rie Rö­me­ra­po­theke, Zu­rich eva.ein­fach.org

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