CHI­BA (JA­PON)

Art Press - - EXPOSITIONS -

Gen­pei Aka­se­ga­wa

Chi­ba Ci­ty Mu­seum of Art / 28 oc­tobre - 23 dé­cembre 2014

Aka­se­ga­wa Gen­pei (1937-2014) est un ar­tiste pro­li­fique, qui est pas­sé avec suc­cès de l’avant-garde ra­di­cale au man­ga et à la lit­té­ra­ture. Cette ré­tros­pec­tive, au Mu­sée mu­ni­ci­pal de Chi­ba, don­nait toute la me­sure d’un ar­tiste dont la vie re­flète les tri­bu­la­tions d’un art d’avant-garde ja­po­nais et in­ter­na­tio­nal. Il s’est dé­pla­cé tout au long de sa vie d’un do­maine à l’autre, fai­sant bou­ger les li­mites de l’art au sein de la sphère pu­blique, de la culture po­pu­laire, du jour­na­lisme, de l’ar­chi­tec­ture, fran­chis­sant aus­si les li­mites de la loi. Aka­se­ga­wa de­vient une fi­gure-clé des avant-gardes ja­po­naises des an­nées 1950 et 1960, membre du groupe néo-Da­da Or­ga­ni­zers (19581961), avant de fon­der le col­lec­tif Hi­Red Cen­ter (1963-64). Pour ces ar­tistes, en phase avec l’art in­ter­na­tio­nal, la ques­tion cru­ciale est celle d’un Art dans la vie quo­ti­dienne que les Néo-Da­das conçoivent comme An­ti-Art et Hi-Red Cen­ter comme Non-Art. Les oeuvres d’Ake­sa­ga­wa, qui veut « mé­lan­ger le cru et le mé­ca­nique », consti­tuent un al­liage écla­tant, puis­sant de qua­li­tés ma­té­rielles et concep­tuelles. Ses bas­re­liefs et sculp­tures com­po­sés de ca­ou­tchouc, d’élé­ments chro­més ou de bas fé­mi­nins, sug­gèrent la chair ou le sexe, tan­dis que leurs titres pointent avec la pré­ci­sion du mot d’es­prit des réa­li­tés or­di­naires et ar­tis­tiques – ar­gent, sexe, va­leur – que le re­gar­deur ne peut es­qui­ver : Fe­tish of the Con­tem­po­ra­ry (1961) ou Sheet of Va­gi­na (1961). En 1964, ac­cu­sé de contre­fa­çon pour avoir im­pri­mé des re­pro­duc­tions (sur une face) du billet de 1000 yen, l’ar­tiste su­bit un long pro­cès que ses amis et lui trans­forment en une ma­trice concep­tuelle, l’ar­tiste de­vant pour sa dé­fense af­fir­mer l’An­ti-Art comme Art (il se­ra re­con­nu cou­pable en 1970). À l’oc­ca­sion de cet épi­sode dé­ci­sif, il se dé­couvre une veine pa­ro­dique et dis­cur­sive qu’il va ex­ploi­ter dans ses man­gas, ses es­sais ou ses ro­mans. Au fil des dé­cen­nies, il per­pé­tue un es­prit avant-gar­diste qui, pour s’adap­ter à une so­cié­té qui évo­lue, di­ver­si­fie ses stra­té­gies cri­tiques en fonc­tion de ses do­maines d’in­ter­ven­tion. Mor­pho­lo­gy of the Revenge (1963), titre de l’une des oeuvres re­pro­dui­sant le billet de 1000 yen, n’an­nonce- t- il pas une stra­té­gie d’in­fil­tra­tion du sys­tème mo­né­taire ? Les Hi-Red Cen­ter se dé­marquent des Néo-Da­das, adop­tant des tac­tiques clan­des­tines pour leurs ac­tions dans l’es­pace pu­blic : lors d’une opé­ra­tion cli­ni­que­ment cri­tique et po­li­tique ( Clea­ning Event, 1964), les ar­tistes net­toient la rue avec une ex­ces­sive mi­nu­tie. Pu­bliée dans le jour­nal de gauche à grand ti­rage Asa­hi, sa sé­rie culte de man­gas y in­tro­duit un hu­mour mor­dant et am­bi­gu ( The Sa­ku­ra Il­lus­tra­ted, 1970-71). Sous le nom d’Hy­pe­rart Tho­mas­son, Aka­se­ga­wa mène à par­tir des an­nées 1970 un pro­jet d’inventaire d’ob­jets ur­bains sans fonc­tion qui in­filtre les villes et qu’il dé­ve­loppe en­suite en une banque de don­nées par­ti­ci­pa­tive. Il en fait éga­le­ment le su­jet d’une ru­brique dé­ca­lée au sein de la cé­lèbre re­vue ja­po­naise Su­per Pho­to Ma­ga­zine. Cet homme aux mul­tiples tours com­pose une éton­nante fi­gure élar­gie de l’ar­tiste « concep­tuel » : être en si­tua­tion, res­pi­ra­teur de l’air du temps, es­pion qui com­plote au grand jour.

Anne Bon­nin Aka­se­ga­wa Gen­pei (1937-2014) was a pro­li­fic crea­tor who mo­ved suc­cess­ful­ly from ra­di­cal art to man­gas and li­te­ra­ture. This retrospective at the Chi­ba Ci­ty Mu­seum gave a good idea of the sta­tue of this ar­tist whose ca­reer re­flects the tur­bu­lence and tri­bu­la­tions of the Ja­pa­nese and in­ter­na­tio­nal avantgarde. Throu­ghout his life, he was constant­ly pu­shing the li­mits of art in the pu­blic sphere, po­pu­lar cul- ture, jour­na­lism and ar­chi­tec­ture. And constant­ly pu­shing the li­mits of le­ga­li­ty. Aka­se­ga­wa was a key fi­gure of the Ja­pa­nese avant-garde in the 1950s and 1960s, a mem­ber of the NeoDa­da Or­ga­ni­zers group (1958-1961), and foun­der of the Hi-Red Cen­ter col­lec­tive (1963-64). Like some of their in­ter­na­tio­nal coun­ter­parts, the great con­cern for these ar­tists was ma­king art part of everyday life. The Neo-Da­das cal­led this “An­ti­Art and the Hi-Red Cen­ter “NonArt.” In their ef­fort to “mix the raw and the me­cha­ni­cal,” Ake­sa­ga­wa’s works bold­ly and im­pres­si­ve­ly com­bine ma­te­rial and con­cep­tual qua­li­ties. His low re­liefs and sculp­tures made of rub­ber, ch­rome ele­ments and wo­men’s sto­ckings sug­gest flesh and sex, while their titles wit­ti­ly and pre­ci­se­ly pin­point or­di­na­ry and ar­tis­tic rea­li­ties (mo­ney, sex, va­lue), ma­king them im­pos­sible for vie­wers to avoid, as per Fe­tish of the Con­tem­po­ra­ry (1961) and Sheet of Va­gi­na (1961). Ac­cu­sed of for­ge­ry in 1964 for ha­ving prin­ted re­pro­duc­tions (of a face) on a 100-yen note, the ar­tist went th­rough a long trial which he and his friends tur­ned in­to a con­cep­tual fra­me­work. The ar­tist’s de­fense in­vol­ved as­ser­ting the ar­tis­tic sta­tus of An­ti-Art. He was found guil­ty in 1970. Du­ring this de­ci­sive epi­sode he dis­co­ve­red a new ap­ti­tude for pa­ro­dy and dis­course which he would la­ter ex­ploit in his man­gas, es­says and no­vels. Over the de­cades he per­pe­tua­ted this avant-garde spi­rit, adap­ting it to so­cial changes by di­ver­si­fying his cri­ti­cal stra­te­gies across a va­rie­ty of fields. Mor­pho­lo­gy of the Revenge (1963), the title of a work re­pro­du­cing the thou­sand-yen note, seems to an­nounce an in­fil­tra­tion of the fi­nan­cial sys­tem. The Hi-Red Cen­ter dif­fe­red from the Neo-Da­das in its use of clan­des­tine tactics for in­ter­ven­tions in pu­blic space. Du­ring Clean Event (1964) the ar­tists clea­ned up the street with ex­ces­sive me­ti­cu­lous­ness. Pu­bli­shed in the po­pu­lar left­wing news­pa­per, his cult series of man­gas brought a note of in­ci­sive, bi­ting hu­mor ( The Sa­ku­ra Il­lus­tra­ted, 1970-71). Ta­king the pseu­do­nym Hy­pe­rart Tho­mas­son, in the 1970s Aka­se­ga­wa be­gan ma­king an in­ven­to­ry of the function-free ob­jects in­va­ding ci­ties, la­ter tur­ning this in­to a par­ti­ci­pa­tive da­ta­base. It was al­so the sub­ject of his off­beat co­lumn for Ja­pan’s Su­per Pho­to Ma­ga­zine. This mul­ti­fa­ce­ted ac­ti­vi­ty all adds up to a broad vi­sion of the “con­cep­tual” ar­tist as so­meone who works in re­la­tion to concrete si­tua­tions, re­sponds to cur­rent rea­li­ties and plots like a spy in broad day­light.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

Vue de l’ex­po­si­tion au Chi­ba Ci­ty Mu­seum of Art. 2014. Ex­hi­bi­tion view

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