LYON

Art Press - - EXPOSITIONS -

La double vie des images

Ga­le­rie Le Ré­ver­bère / 30 jan­vier - 28 mars 2015

La Double Vie des images ré­pond au phé­no­mène im­por­tant, dans la pho­to­gra­phie contem­po­raine, de la ré­ap­pro­pria­tion des images. Le choix, ef­fec­tué par les ga­le­ristes eux­mêmes, réunit huit ar­tistes nés entre la fin des an­nées 1940 et la fin des an­nées 1980, dont seuls deux, Lio­nel Four­naux et Phi­lippe Pé­tre­mant, sont re­pré­sen­tés par la ga­le­rie. Par­mi les autres, si Joa­chim Sch­mid est une fi­gure connue du genre, Em­ma­nuelle Fruc­tus, El­sa Ley­dier et William Ne­fus­si, n’avaient, quant à eux, ja­mais ex­po­sé. Ce der­nier présente le fruit d’une col­lecte mé­tho­dique d’an­nonces pos­tées sur un site de vente de par­ti­cu­lier à par­ti­cu­lier. A prio­ri peu ori­gi­nale dans la masse des ar­tistes qui font leur miel d’In­ter­net, cette com­pi­la­tion se dis­tingue par son su­jet : le mi­roir et la dif­fi­cul­té à pho­to­gra­phier cet ob­jet qui n’a sou­vent d’image que l’in­ti­mi­té de l’es­pace do­mes­tique. D’où – im­pro­bable ren­ver­se­ment de l’in- fluence de l’ima­ge­rie ver­na­cu­laire sur l’art – ces mi­roirs re­flé­tant le ciel ou le pay­sage, à la ma­nière de cer­tains tra­vaux de Ro­bert Smith­son… Le prin­ci­pal mé­rite de l’ex­po­si­tion est pour­tant de ne pas en res­ter à l’usage des images trou­vées sur In­ter­net, qui re­pré­sente certes l’es­sen­tiel de cet ap­pro­pria­tion­nisme contem­po­rain, mais d’in­sis­ter sur des pra­tiques qui puisent dans un ma­té­riel plus large, al­lant de l’al­bum de fa­mille, au livre ou à la rue, où Joa­chim Sch­mid ra­masse des né­ga­tifs aban­don­nés qu’il tire dans leur état d’al­té­ra­tion mé­lan­co­lique et où les Lo­riot-Mé­lia re­pèrent des dé­tails qu’ils dé­tour­ne­ront. Car, ex­cep­tion faite de Ne­fus­si et Sch­mid, ces images pré­exis­tantes sont ma­ni­pu­lées et re­con­tex­tua­li­sées se­lon les mé­thodes du mon­tage et du col­lage. Les com­po­si­tions nu­mé­riques très gra­phiques de Lio­nel Four­naux as­so­cient ain­si pho­to­grammes de vieilles bandes VHS de ses en­fants, sur­faces pixé­li­sées, frag­ments de ci­ta­tions (Proust) et lignes de code in­for­ma­tique. Em­ma­nuelle Fruc­tus, qui présente les oeuvres à la fois les plus spec­ta­cu­laires et les moins li­sibles de l’ex­po­si­tion, dé­coupe les per­son­nages fi­gu­rant dans des pho­to­gra­phies ano­nymes an­ciennes et aligne ces cen­taines de sil­houettes de quelques cen­ti­mètres en fai­sant abs­trac­tion de leur échelle mais en res­pec­tant des ty­po­lo­gies et une gra­da­tion du sombre au clair. La riche his­toire de ces modes opé­ra­toires pose bien sûr la ques­tion de leur fi­na­li­té contem­po­raine. Chez Pau­line Bas­tard, l’am­bi­tion semble avant tout poé­tique, même si ses fas­ci­nants pay­sages com­po­sés de pages dé­chi­rées s’ins­crivent dans une ap­proche cultu­relle de ce mo­tif (voir art­press, 416, no­vembre 2014). Chez El­sa Ley­dier et Phi­lippe Pé­tre­mant, elle est ex­pli­ci­te­ment po­li­tique. Mais elle manque sou­vent sa cible. Trop som­maire chez Ley­dier qui se contente d’obli­té­rer des vi­sages d’In­diens bré­si­liens par des timbres édi­tés à l’oc­ca­sion de la coupe du monde de foot­ball, le geste est ex­ces­sif chez Pé­tre­mant qui ac­cu­mule jus­qu’à l’ou­trance bo­dy-buil­ders, pin-ups, re­li­gieux en fâ­cheuses pos­tures… À croire que c’était pa­ra­doxa­le­ment le sens de la nuance qui fai­sait toute la force des col­lages et mon­tages da­da et consorts.

Étienne Hatt The ex­hi­bi­tion La Double Vie des

images sur­veys a ma­jor phe­no­me­non in con­tem­po­ra­ry pho­to­gra­phy: the ap­pro­pria­tion of images. The se­lec­tion, made by the gal­le­rists them­selves, brings to­ge­ther the work of eight ar­tists born bet­ween the late 1940s and the late 1980s. On­ly two, Lio­nel Four­naux and Phi­lippe Pé­tre­mant, are re­pre­sen­ted by the gal­le­ry. Among the others, while Joa­chim Sch­mid is a known fi­gure in this genre, this is the first time out for Em­ma­nuelle Fruc­tus, El­sa Ley­dier and William Ne­fus­si. The lat­ter is pre­sen­ting the fruit of a me­tho­di­cal col­lec­tion of clas­si­fied ads pos­ted on a Craig­slist-type Web site. While this may not seem like a ve­ry ori­gi­nal stra­te­gy, consi­de­ring how ma­ny ar­tist bees ga­ther their ho­ney on the Net, Ne­fus­si’s col­lec­tion stands out be­cause of its sub­ject, mir­rors and the dif­fi­cul­ty of pho­to­gra­phing these ob­jects that usual­ly show us no­thing but a pri­vate do­mes­tic space. In a nice twist on the in­fluence of ver­na­cu­lar ima­ge­ry on art, these mir­rors re­flect the sky and land­scapes in a way that brings to mind some of Ro­bert Smith­son’s work. Yet this ex­hi­bi­tion’s main me­rit is that it does not confine it­self to the use of pho­tos found on the Web, which is the case for most con­tem­po­ra­ry ap­pro­pria­tio­nists. Ins­tead it high­lights prac­tices that draw on much broa­der sources, ran­ging from fa­mi­ly al­bums to books and even the streets, where Joa­chim Sch­mid picks up aban­do­ned ne­ga­tives he then prints in their me­lan­cho­ly de­te­rio­ra­ted state. The Lo­riot-Mé­lia duo seek out de­tails that they can sub­vert. With the ex­cep­tion of Ne­fus­si and Sch­mid, all of these ar­tists use pre-exis­ting images that they ma­ni­pu­late and re­con­tex­tua­lize using the me­thods of mon­tage and col­lage. Lio­nel Four­naux’s ve­ry gra­phic di­gi­tal com­po­si­tions mix frames from his chil­dren’s old VHS cas­settes, pixe­la­ted sur­faces, frag­ments of ci­ta­tions (Proust) and lines of soft­ware code. Fruc­tus, whose work was the most spec­ta­cu­lar and least rea­dable in this show, cuts out cha­rac­ters from old ano­ny­mous pho­tos and lines up hun­dreds of these small sil­houettes wi­thout re­gard to their scale while ar­ran­ging them by ty­po­lo­gy and sha­ding, so that the lines move from dark to light. Of course the rich his­to­ry of these ope­ra­ting modes poses the ques­tion of their con­tem­po­ra­ry aim. Pau­line Bas­tard’s am­bi­tions seem to be above all poe­tic, even though her fas­ci­na­ting land­scapes made of torn pages seem to convey cultu­ral mes­sages (see art­press 416, No­vem­ber 2014). El­sa Ley­dier and Phi­lippe Pé­tre­mant’s aims are ex­pli­cit­ly po­li­ti­cal, but they of­ten miss their tar­get. Ley­dier is too sket­chy—she contents her­self with obli­te­ra­ting the faces of Bra­zi­lian tri­bal people with stamps ce­le­bra­ting the soc­cer World Cup, while Pé­tre­mant over­does it with his over the top ac­cu­mu­la­tions of bo­dy buil­ders, cler­gy po­sing in un­plea­sant po­si­tions, pin-ups, etc. And to think that what gave those Da­da and other clas­si­cal col­lages and mon­tages their po­wer was, pa­ra­doxi­cal­ly, their sense of nuance.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Pau­line Bas­tard. « Beau­ti­ful Land­scapes » (sé­rie). 2006-13. (Court. Ga­le­rie Eva Ho­ber)

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