L’image comme lieu

Ga­le­rie Mi­chèle Cho­mette / 28 jan­vier - 21 mars 2015

Art Press - - EXPOSITIONS -

Avec ses al­lures de ma­ni­feste, l’Image comme lieu ne pou­vait que re­te­nir l’at­ten­tion. Sous-ti­trée Une po­si­tion fran­çaise, elle s’ac­com­pagne d’un texte qui iden­ti­fie un pro­blème et pro­pose une so­lu­tion : face à la « crise de crois­sance » de la pho­to­gra­phie, dont la cause est son om­ni­pré­sence et la consé­quence la cons­ti­tu­tion, entre le réel et l’image, d’un « pay­sage-écran », il est né­ces­saire de ren­voyer dos à dos « le fan­tasme d’une trans­pa­rence do­cu­men­taire » et l’« hys­té­rie sco­pique » pour s’en­ga­ger « sur ce pay­sage-écran, sur le ter­rain même où se fa­brique l’image ». Certes, les dix ar­tistes ex­po­sés, nés entre 1972 et 1985, ont d’autres points com­muns que d’être tous fran­çais et pas­sés par l’école de pho­to­gra­phie d’Arles. Leurs tra­vaux in­diquent un at­ta­che­ment à la pho­to­gra­phie comme ou­til cri­tique d’ana­lyse du réel, une ap­proche fron­tale du mo­tif pla­cé au centre de l’image et un in­té­rêt pour la no­tion de ter­ri­toire, au sens géo­gra­phique du lieu et mé­ta­pho­rique de l’oeuvre. Cette « po­si­tion fran­çaise » est, en outre, éton­nam­ment im­pré­gnée par la pho­to­gra­phie amé­ri­caine, non par ses ré­cents dé­ve­lop­pe­ments for­ma­listes (la fonc­tion des­crip­tive que nos Fran­çais as­signent au mé­dium l’in­ter­dit), mais par la grande tra­di­tion du « style do­cu­men­taire ». La ba­na­li­té et la dé­cré­pi­tude des frag­ments de ter­ri­toire pho­to­gra­phiés par Ni­co­las Gi­raud dans la ré­gion de Saint-Étienne peuvent ain­si faire pen­ser à Wal­ker Evans et Le­wis Baltz, tan­dis qu’Oli­vier Ca­blat puise dans cette his­toire, avec au­tant d’af­fec­tion que d’hu­mour, un goût pro­non­cé pour le ver­na­cu­laire des en­seignes et des ins­crip­tions. Pour­tant, à ces propos uni­voques et ces po­si­tions par­ta­gées ré­pondent des pro­po­si­tions di­ver­si­fiées, pour ne pas dire hé­té­ro­gènes. Il y a loin entre les so­lides ta­bleaux de Pas­cal Amoyel et les pay­sages la­biles qu’Isa­belle Gio­vac­chi­ni a dé­jà par­tiel­le­ment ef­fa­cés, entre le pro­to­cole de la sé­rie Rho­da­nie de Ber­trand Sto­flet, qui a sui­vi pen­dant sept ans le cours du Rhône ju­ché sur une na­celle, et l’ap­proche ou­verte de la sé­rie Odds and Ends de Ma­rie Quéau, entre les pho­to­gra­phies au­to­nomes de Fran­çois De­la­der­rière et les gros plans de feux de Ma­rine La­nier qui tirent leur force de leur en­semble, entre les ter­ri­toires faits d’images trou­vées par Louis Ga­ry dans ses ma­nuels sco­laires et les stu­dios de pho­to­gra­phie d’oeuvres d’art de Marina Ga­don­neix dont l’image qui les jus­ti­fie s’est re­ti­rée… C’est pour­quoi, cette ex­po­si­tion est moins une af­fir­ma­tion qu’un en­semble de ques­tions. Par­mi elles, est-il pos­sible de faire école en de­hors de l’école elle-même ? et sans dé­fi­nir une es­thé­tique fa­ci­le­ment iden­ti­fiable qui fit, par exemple, le suc­cès de l’école d’Hel­sin­ki ? Est-il vrai­ment de­ve­nu illé­gi­time de s’in­ter­ro­ger sur des spé­ci­fi­ci­tés, à la fois na­tio­nales et propres à l’usage d’un mé­dium? À ces ques­tions, cette ex­po­si­tion sans com­mis­sa­riat autre que tous les ar­tistes par­ti­ci­pants ré­pond par la no­tion de groupe. Après le col­lec­tif, et comme le prouve un autre pro­jet fran­çais, Being Beau­teous, au­tour d’une pho­to­gra­phie lit­té­raire, le groupe semble ain­si re­de­ve­nir la ma­nière, souple et évo­lu­tive, de dé­fendre des po­si­tions com­munes.

Étienne Hatt Image as Place was the kind of ma­ni­fes­to show that is bound to at­tract at­ten­tion. Sub­tit­led French Sta­te­ment, it is pre­sen­ted by a text that iden­ti­fies a pro­blem and pro­poses a so­lu­tion. Gi­ven the “gro­wing pains” suf­fe­red by pho­to­gra­phy, cau­sed by its om­ni­pre­sence and the re­sul­ting creation of a “screens­cape” bet­ween the real and the image, we need to get beyond both “the fan­ta­sy of a trans­pa­rent do­cu­men­ta­ry truth” and “sco­pic hys­te­ria” and act “on this screens­cape” it­self, “right in the ve­ry area where the image is ma­nu­fac­tu­red.” Cer­tain­ly, the ten ar­tists ex­hi­bi­ted here, born bet­ween 1972 and 1985, have more in com­mon than being French and ha­ving at­ten­ded the pho­to­gra­phy school in Arles. Their work evinces an in­te­rest in pho­to­gra­phy as a cri­ti­cal tool for ana­ly­zing the real, a fron­tal ap­proach to the sub­ject,

Aw­hich they place at the cen­ter of the image, and an in­te­rest in the no­tion of the ter­ri­to­ry, in the geo­gra­phi­cal sense of place and the me­ta­pho­ri­cal sense of the art­work. This “French Sta­te­ment” is al­so in­for­med, to a re­mar­kable extent, by Ame­ri­can pho­to­gra­phy—not its recent for­ma­list de­ve­lop­ments (the French em­pha­sis on the me­dium’s des­crip­tive function rules that out), but the great tra­di­tion of the “do­cu­men­ta­ry style.” The ba­na­li­ty and de­cre­pi­tude of the frag­ments of ter­ri­to­ry pho­to­gra­phed by Ni­co­las Gi­raud in the Saint-Étienne re­gion may al­so bring to mind Wal­ker Evans and Le­wis Baltz. What Oli­vier Ca­blat hu­mo­rous­ly and af­fec­tio­na­te­ly takes from this tra­di­tion is a strong in­te­rest in ver­na­cu­lar si­gns and ins­crip­tions. Ho­we­ver, beyond the simple sta­te­ments and sha­red po­si­tions, the pro­po­si­tions here are di­verse, if not he­te­ro­ge­neous. The dis­tances are great bet­ween the so­lid pictures by Pas­cal Amoyel and the la­bile land­scapes that Isa­belle Gio­vac­chi­ni has al­rea­dy par­tial­ly era­sed, bet­ween the pro­to­col of Ber­trand Sto­flet’s Rho­da­nie series, for which he spent se­ven years fol­lo­wing the Rhône from up in a bas­ket, and the open ap­proach of Ma­rie Quéau’s Odds and Ends, bet­ween the au­to­no­mous pho­to­graphs by Fran­çois De­la­der­rière and the close-ups of fires by Ma­rine La­nier, whose po­wer is col­lec­tive, or bet­ween the ter­ri­to­ries made up of images found by Louis Ga­ry in his school books and the art­work pho­to­gra­phy stu­dios by Marina Ga­don­neix from which the jus­ti­fying image has been wi­th­drawn. That is why this ex­hi­bi­tion is less an af­fir­ma­tion than a set of ques­tions. Among them, is it pos­sible to found a school out­side school it­self? And wi­thout de­fi­ning an ea­sy-to-iden­ti­fy aes­the­tic, as was the case, for example, with the School of Hel­sin­ki? Is it really no lon­ger le­git to think in terms of spe­ci­fi­ci­ties, whe­ther na­tio­nal or re­la­ted to a spe­ci­fic me­dium? The ans­wer that this ex­hi­bi­tion, whose on­ly cu­ra­tors are the par­ti­ci­pant ar­tists them­selves, of­fers is the no­tion of the group. Af­ter the col­lec­tive, and as ano­ther French pro­ject, Being Beau­teous, built around a li­te­ra­ry form of pho­to­gra­phy, seems to prove, the group ap­pears to be re-mer­ging as a flexible, open-en­ded me­dium for ad­van­cing joint po­si­tions.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

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