Luc Tuy­mans

Art Press - - EXPOSITIONS - Ber­nard Mar­ce­lis

Centre de la gra­vure et de l’image im­pri­mée / 7 fé­vrier - 10 mai 2015 Qu’un seul ar­tiste oc­cupe les trois ni­veaux de cette ins­ti­tu­tion in­té­gra­le­ment vouée à l’es­tampe contem­po­raine consti­tue un évé­ne­ment en soi, qui plus est quand il s’agit de Luc Tuy­mans. Ce­lui-ci y pré­sente la to­ta­li­té de son oeuvre gra­phique, ac­com­pa­gné en outre de la pu­bli­ca­tion de son ca­ta­logue rai­son­né. Si Tuy­mans est sur­tout connu pour ses pein­tures et ses ex­po­si­tions mo­no­gra­phiques qu’il conçoit au­tour de celles-ci, ce­la fait plus de 25 ans qu’il dé­ve­loppe une oeuvre gra­phique mul­tiple dont il aborde toutes les tech­niques – li­tho­gra­phie, gra­vure, sé­ri­gra­phie, aqua­tinte, mo­no­type –, sans cesse à la re­cherche de nou­velles in­ter­pré­ta­tions d’images. Qu’il s’agisse de celles qui l’en­tourent, ou l’en­va­hissent par mé­dias in­ter­po­sés, ou des siennes et plus par­ti­cu­liè­re­ment de celles qu’il a dé­jà trai­tées dans ses pein­tures an­té­rieures. Bon nombre de gra­vures consti­tuent en ef­fet des in­ter­pré­ta­tions ou des va­ria­tions de su­jets trai­tés dans ses toiles qui, rap­pe­lons-le, sont exé­cu­tées sur un laps de temps ne dé­pas­sant pas la jour­née. Ici, il prend le temps de re­ve­nir plus lon­gue­ment sur ses su­jets par une suc­ces­sion de pro­ces­sus qui lui per­mettent d’ex­pé­ri­men­ter le sup­port du pa­pier, de mul­ti­plier les pas­sages d’im­pres­sions et de s’of­frir ain­si de sub­tiles nuances de cou­leurs que l’on ne re­trouve pas tou­jours dans ses ta­bleaux. Cet oeuvre im­pri­mé, qui fait mieux com­prendre le re­cours aux « images sources » au­quel pro­cède l’ar­tiste belge, montre aus­si le lien que l’en­semble de sa pra­tique, qu’elle soit gra­phique ou pic­tu­rale, en­tre­tient avec l’image ins­tan­ta­née (il fut un fervent adepte du Po­la­roid) et l’image ani­mée. Ses ré­fé­rences au ci­né­ma et à la culture sont nom­breuses dans son tra­vail et ex­pli­cites dans son oeuvre im­pri­mé, sans doute aus­si parce qu’il peut y développer des va­ria­tions séquentielles et échap­per à l’image par­fois trop fi­gée du ta­bleau. re­tros­pec­tive pre­sents the en­ti­re­ty of his gra­phic works ac­com­pa­nied by a ca­ta­logue rai­son­né. While Tuy­mans is known es­pe­cial­ly for his pain­tings and the mo­no­gra­phic ex­hi­bi­tions he constructs around them, for the last twen­ty-five years he has al­so being wor­king in me­dia such as li­tho­gra­phy, en­gra­ving, silks­creen prints, aqua­tints and mo­no­types, constant­ly stri­ving for new in­ter­pre­ta­tions of images, whe­ther those sur­roun­ding him and cra­shing in­to his world through the me­dia, or his own images and more par­ti­cu­lar­ly ones he trea­ted pre­vious­ly in ol­der pain­tings. Ma­ny of these en­gra­vings are rein­ter­pre­ta­tions or va­ria­tions on sub­jects that ap­pea­red in his pain­tings that he in­va­ria­bly makes in a day or less. Here he takes the time to re­vi­sit these sub­jects at grea­ter length through a suc­ces­sion of pro­cesses that al­low him to ex­pe­riment with pa­per sur­faces, make a num­ber of states and thus ob­tain subtle nuances in co­lo­ring that are not al­ways found in his pain­tings. This gra­phic work per­mits a bet­ter un­ders­tan­ding of how this Bel­gian ar­tist uses “source images.” It al­so brings out how all of his prac­tice, whe­ther pain­ting or gra­phic, al­ways bears some connec­tion to Po­la­roids and ani­ma­ted films. The ma­ny re­fe­rences to mo­vies and culture in general in his work are ex­pli­cit in his prints, doubt­less be­cause these me­dia al­low him to do se­quen­tial va­ria­tions and thus avoid the so­me­times too fro­zen cha­rac­ter of images in pain­tings.

Translation L-S Tor­goff

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