Mit­te­leu­ro­pa

Art Press - - ROLAND BARTHES À LA BNF - Fran­çois Poi­rié

Gal­li­mard Dans ce court ré­cit, vif et fervent, Oli­vier Bar­rot re­late ses ex­pé­riences, lit­té­raires et vé­cues, liées à la Mit­te­leu­ro­pa. Si c’est dans la Tché­co­slo­va­quie des an­nées 1960, pays où la gé­né­ro­si­té ne cesse de l’éton­ner, que Bar­rot dé­couvre le monde slave et com­mu­niste, la Bul­ga­rie, elle, l’égare, en­core en Oc­ci­dent et dé­jà en Orient, or­tho­doxe et by­zan­tine, grecque et ot­to­mane. La Bul­ga­rie et son « maître de l’exil », cet écri­vain ma­jeur qu’est Elias Ca­net­ti, au­teur, entre autres, d’Au­to- da-fé et Prix No­bel de lit­té­ra­ture en 1981. Et là, nous re­trou­vons le pas­sion­né des livres qu’est Oli­vier Bar­rot. À pro­pos de l’un des vo­lumes de l’au­to­bio­gra­phie de Ca­net­ti, la Langue sau­vée, Bar­rot dit : « Il est lé­gi­time d’écrire d’un livre qu’il a chan­gé votre vie. » On ne le contre­di­ra pas. Pour Bar­rot, c’est ce­lui-là parce que « Ca­net­ti érige une ca­thé­drale de la mé­moire édi­fiée contre l’ou­bli, lui-même vé­cu comme une dé­faite de la conscience ». Ca­net­ti fait de Roust­chouk, la ville où il est né en 1905, un monde en­tier. La lit­té­ra­ture trans­cende alors l’es­pace et le temps pour se mettre « au ser­vice de quelque chose de plus grand qu’elle-même ». Ce Bul­gare constam­ment exi­lé, à Vienne, Londres puis Zu­rich, n’écri­vit obs­ti­né­ment qu’en al­le­mand, ap­pris sous la contrainte. « La langue al­le­mande res­te­ra la langue de mon es­prit, et ce­la parce que je suis juif. Je veux gar­der en moi, en tant que juif, ce qui reste d’un pays dé­vas­té de toutes les ma­nières pos­sibles », af­fir­mait-il. Dans Mit­te­leu­ro­pa, la mé­moire écla­tée de l’Al­le­magne joue un rôle dé­ci­sif, liant l’ac­tuelle Mol­da­vie, d’où la fa­mille ma­ter­nelle d’Oli­vier Bar­rot est par­tie au dé­but du 20 siècle, aux mul­tiples fa­cettes de ce pays mal­gré tout énig­ma­tique que de­meure l’Al­le­magne.

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