Jean-Michel Bas­quiat

Art Press - - ROLAND BARTHES À LA BNF - Alexandre Mare

Flam­ma­rion Se­melles de vent et man­teau long, la sil­houette de Jean-Michel Bas­quiat, en­fant pro­dige de la fin des an­nées 1970 et des an­nées 1980, a lais­sé une em­preinte durable dans les rues new-yor­kaises, dans les ga­le­ries de So­ho, dans les salles de vente du monde. La bio­gra­phie de Michel Nu­rid­sa­ny re­vient sur ces quelques an­nées ful­gu­rantes qui ont vu la co­mète Bas­quiat ini­tier une ré­vo­lu­tion co­per­ni­cienne. Ma­nuel d’ana­to­mie, co­mics, vau­dou, Ma­net et bal­con vert, entre high et low culture, l’uni­vers de Bas­quiat est sans doute par­mi les plus riches de la pein­ture de la fin du 20 siècle. C’est nor­mal, le peintre traîne der­rière lui une belle gé­néa­lo­gie de mau­vais gar­çons : poètes voyants et vo­leurs, maîtres an­ciens, da­das, sur­réa­listes, Beat… « J’ai une mé­moire cultu­relle », di­ra-t-il, et l’ar­tiste, qui meurt d’une over­dose en 1988, lais­se­ra une em­preinte in­dé­lé­bile dans l’his­toire de l’art. De nom­breux es­sais pu­bliés ses der­nières an­nées en France et des ex­po­si­tions, dont celle très réus­sie du mu­sée d’art mo­derne de la Ville de Paris (2010-11), ac­com­pa­gnée d’un pré­cieux ca­ta­logue, a per­mis de mieux sai­sir l’im­por­tance du peintre. Cette bio­gra­phie de plus de 400 pages est la pre­mière en fran­çais et, de ce­la, il convient de se ré­jouir. Pour celle-ci, Nu­rid­sa­ny s’est abon­dam­ment ser­vi de livres de ré­fé­rences nord-amé­ri­cains, sans y ap­por­ter tou­jours de nou­veaux élé­ments, mal­gré des en­tre­tiens avec quelques ga­le­ristes et per­son­na­li­tés fran­çaises. Si le livre re­vient sur les étapes im­por­tantes de la vie du peintre, on re­gret­te­ra peut-être les mul­tiples dé­tails – au dé­tri­ment d’une ana­lyse plus scien­ti­fique et his­to­rique de l’oeuvre – sur les aven­tures amou­reuses, les cou­che­ries et les can­cans in­hé­rents à la fi­gure lé­gen­daire de Bas­quiat.

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