Ani­cka Yi

Art Press - - EXPOSITIONS - Flo­ra Katz

The Kit­chen / 5 mars - 11 avril 2015 En pé­né­trant dans l’es­pace sombre de l’ex­po­si­tion, c’est d’abord une odeur qui re­tient l’at­ten­tion. Puis une fine ligne jaune illu­mine l’es­pace sur notre droite, dé­cou­vrant une par­tie d’un cof­fret en plexi­glas noir ré­troé­clai­ré mi­ni­ma­liste (il rap­pelle par cer­tains as­pects la struc­ture tri­an­gu­laire noire de The Din­ner Par­ty [1979] par Ju­dy Chi­ca­go). Cette im­mense boîte de pé­tri contient une ma­tière gé­la­ti­neuse com­po­sée de flore mi­cro­bienne. Des amas noirs – des moi­sis­sures – pro­li­fèrent dans la gé­lose, substance jaune à la fois ru­gueuse et cas­sante qui diffuse un étrange par­fum. En rouge, des lettres des­si­nées au pin­ceau s’im­prègnent dans la masse et com­posent le nom de l’ex­po­si­tion : You Can Call me F. Ce rouge, c’est le ré­sul­tat de la syn­thèse ef­fec­tuée par des scien­ti­fiques du M.I.T. à par­tir d’échan­tillons bio­lo­giques que l’ar­tiste a col­lec­tés au­près de cent femmes tra­vaillant dans le monde de l’art, tis­sant le ré­seau à la fois per­son­nel et pro­fes­sion­nel de Yi. De fines bulles s’ac­cu­mulent et poussent le cou­vercle ; la substance vit, res­pire. « Il faut tous les jours l’en­tre­te­nir pour ne pas qu’elle se dé­com­pose », ex­plique Lu­mi Tan, com­mis­saire de l’ex­po­si­tion. Grab­bing At Ne­wer Ve­ge­tables (2015) est donc la carte vi­vante d’une com­mu­nau­té fé­mi­nine ; une en­ti­té hy­bride qui s’au­to-con­ta­mine, se pro­page, se mé­lange, vi­brante de la mise en contact d’ex­traits fé­mi­nins au­tre­fois sé­pa­rés. Plon­gée éga­le­ment dans la pé­nombre, la se­conde par­tie de l’es­pace pré­sente un en­semble de cinq ins­tal­la­tions rec­tan­gu­laires dé­li­mi­tées et re­cou­vertes par des lais de plas­tique qui rap­pellent des tentes uti­li­sées lors de conta­mi­na­tions vi­rales. Des mo­tifs cir­cu­laires y sont im­pri­més et dé­cli­nés sous plu­sieurs formes, tailles et cou­leurs. À la fois écran et image, ils gé­nèrent des élé­ments de de­si­gn bloquent la vi­sion, obli­geant le vi­si­teur à ne voir que par­tiel­le­ment l’in­té­rieur. Dans chaque tente, on trouve dif­fé­rents élé­ments qu’Ani­cka Yi re­cueille et ex­pé­ri­mente dans son ate­lier de­puis plu­sieurs an­nées. Pro­cé­dant par as­sem­blages in­tui­tifs, l’ar­tiste tra­vaille avec les ma­té­riaux sans les réi­fier et ac­tive leurs mul­tiples po­ten­tia­li­tés tout en épui­sant les li­mites sé­man­tiques de l’ar­ti­fi­ciel et du na­tu­rel. Par exemple, des perles d’hy­dro­gel qui baignent dans un bol en mé­tal né­ces­sitent une ali­men­ta­tion en eau ré­gu­lière, des sym­biotes de kom­bu­cha (une forme de cham­pi­gnons) sont sus­pen­dues comme des peaux de cuir et se dé­com­posent len­te­ment. Sur des tubes en mé­tal, des casques de mo­to noirs tournent mé­ca­ni­que­ment sur eux-mêmes et dif­fusent l’odeur de la gé­lose. Ins­tal­lés à l’in­té­rieur des tentes, ils sug­gèrent à la fois la sur­veillance, le to­tem, le corps can­ni­ba­li­sé. En pre­nant pour point de dé­part l’idée de la fé­mi­ni­té comme un vi­rus à contrô­ler, You Can Call me F or­chestre avec brillo et ra­di­ca­li­té le dé­ploie­ment d’en­ti­tés in­stables et leurs sys­tèmes de ré­pres­sion. Par con­ta­gion, ru­meur et dis­ten­sion, Ani­cka Yi com­pose le corps d’une com­mu­nau­té de femmes qu’on ne pour­rait plus conte­nir. Les Gué­rillères de Mo­nique Wit­tig ne sont pas loin. En­te­ring the dark space of Ani­cka Yi’s ex­hi­bi­tion, the first thing that strikes you is a smell. Then, in the half-light, a fine yel­low line lights up the space on the right, re­vea­ling part of a ba­ck­lit black Plexi­glas case, all ve­ry mi­ni­ma­list (in some ways it re­calls the black tri­an­gu­lar struc­ture of Ju­dy Chi­ca­go’s Din­ner Par­ty, 1979). This case is in fact a huge pe­tri dish contai­ning ge­la­ti­nous mat­ter made up of mi­cro­bial flo­ra. Black clumps—mold— pro­li­fe­rate in the agar-agar, a yel­low, rough, brit­tle substance which gives off a strange, ra­ther che­mi­cal perfume. Red let­ters bru­shed in by the ar­tist in­fuse the mass and com­pose the name of the ex­hi­bi­tion: You Can Call me F. This red re­sults from a syn­the­sis made by scien­tists at MIT using bio­lo­gi­cal samples that the ar­tist col­lec­ted from a hun­dred wo­men wor­king in the art world, wea­ving to­ge­ther Yi’s per­so­nal and pro­fes­sio­nal net­works. Fine bubbles ac­cu­mu­late and push the lid: the substance is alive; it breathes. “It has to be loo­ked af­ter eve­ry day so that it doesn’t de­com­pose,” says cu­ra­tor Lu­mi Tan. Grab­bing At Ne­wer Ve­ge­tables (2015) is the li­ving map of a feminine com­mu­ni­ty: a self­con­ta­mi­na­ting hy­brid en­ti­ty that pro­pa­gates and mixes, vi­brant from the contact of pre­vious­ly se­pa­ra­ted feminine ex­tracts. Al­so im­mer­sed in se­mi-dark­ness, the se­cond part of the space pre­sents a set of five rec­tan­gu­lar ins­tal­la­tions de­li­mi­ted and co­ve­red by lengths of plas­tic re­mi­nis­cent of the tents used at times of vi­ral conta­mi­na­tion. They are printed with cir­cu­lar mo­tifs in dif­ferent, shapes and co­lors. At once screens and images, they ge­ne­rate al­most cor­po­rate-style de­si­gn ele­ments while blo­cking our view, so that we can on­ly see part of the in­te­rior. Each tent contains va­rious ele­ments that Yi has been col­lec­ting and ex­pe­ri­men­ting with in her stu­dio over the last few years. Pro­cee­ding by in­tui­tive as­sem­blage, the ar­tist works with ma­te­rials but wi­thout rei­fying them, ac­ti­va­ting their mul­tiple po­ten­tia­li­ties while over­run­ning the se­man­tic li­mits of the ar­ti­fi­cial and the na­tu­ral. For example, beads of hy­dro­gel sit­ting in a me­tal bowl need a re­gu­lar sup­ply of wa­ter. Sym­bionts of kom­bu­cha (a kind of mush­room) hang down like strips of lea­ther, slow­ly de­com­po­sing. Black mo­tor cycle hel­mets spin me­cha­ni­cal­ly on me­tal tubes, gi­ving out the smell of agar-agar. Ins­tal­led in­side tents, they sug­gest sur­veillance, to­tems, and the can­ni­ba­li­zed bo­dy. Taking as its star­ting point the idea of fe­mi­ni­ni­ty as a vi­rus that needs to be control­led, You Can Call me F brilliant­ly and ra­di­cal­ly or­ches­trates the de­ploy­ment of uns­table en­ti­ties and their sys­tems of re­pres­sion. By con­ta­gion, ru­mor and dis­ten­sion, Ani­cka Yi has com­po­sed the bo­dy of a com­mu­ni­ty of wo­men that can no lon­ger be contai­ned. Mo­nique Wit­tig’s Gué­rillères are not far away.

Translation C. Pen­war­den

Ci-des­sus / above: « Fon­te­nelle ». 2015. 305 x 195 x 125 cm Vi­nyl, steel pipes, mo­tor­cycle hel­met, scent dif­fu­ser, glass contai­ner, wa­ter, kom­bu­cha sco­by lea­ther, ny­lon string... Ci-des­sous/ be­low: « Your Hand Feels Like a Pillow That’s Been Mi­cro­wa­ved ». 2015. (Court. de l’ar­tiste et 47 Canal Ph. Jason Man­del­la)

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