Slip of the Tongue

Art Press - - EXPOSITIONS - Erik Ve­rha­gen

Pun­ta del­la Do­ga­na / 12 avril - 31 dé­cembre 2015 La liste des no­tions et des termes sus­cep­tibles d’être as­so­ciés à l’ex­po­si­tion Slip of the Tongue, pla­cée sous l’au­to­ri­té de Danh Vo et le co­com­mis­sa­riat de Ca­ro­line Bour­geois, est ex­ten­sible à sou­hait, tant les en­trées et les pistes se dé­mul­ti­plient au gré des dé­am­bu­la­tions au­to­ri­sées par les es­paces de la Pun­ta del­la Do­ga­na. Té­moi­gnant d’un sta­tut in­dé­fi­ni et somme toute in­usi­té, étant don­né l’en­che­vê­tre­ment d’une mi­cro­ré­tros­pec­tive du com­mis­saire in­vi­té avec une ex­po­si­tion col­lec­tive pen­sée et ar­ti­cu­lée par lui, cette ex­po­si­tion contraste avec les pré­sen­ta­tions de ces der­nières an­nées mon­trées à Ve­nise à par­tir de la col­lec­tion de Fran­çois Pi­nault. Ne jouant ni la carte de la sé­duc­tion, ni celle de la sur­en­chère, Slip of the Tongue a su faire l’éco­no­mie des oeuvres sur­di­men­sion­nées, in­adap­tées aux es­paces de Ta­dao An­do aux­quelles cette ins­ti­tu­tion nous avait ha­bi­tués jus­qu’ici. Certes, l’ex­po­si­tion s’ar­ti­cule en grande par­tie – tel était en toute lé­gi­ti­mi­té le ca­hier des charges – au­tour d’oeuvres ap­par­te­nant à l’hôte et four­nit une fois de plus la preuve de l’ex­tra­or­di­naire et in­con­tes­table éten­due de sa pa­no­plie es­thé­tique que la ré­tros­pec­tive Mar­tial Raysse, à quelques cen­taines de mètres de là, ne fait que sou­li­gner. Le fait que Pi­nault puisse collectionner aus­si bien (le der­nier) Raysse que Vo le rend sym­pa­thique. Car seul un es­prit libre sau­rait af­fi­cher une telle élas­ti­ci­té en ma­tière de goûts. Quoi qu’il en soit, le pre­mier n’a pas été re­te­nu par le se­cond dans sa constel­la­tion d’ar­tistes et d’oeuvres re­liés par des liens plus ou moins vi­sibles. Ci­tons quelques thèmes ré­cur­rents : les ra­vages du si­da et du co­lo­nia­lisme, les mu­ta­tions et les mi­gra­tions de biens cultu­rels et re­li­gieux, la conta­mi­na­tion, re­né­go­cia­tion et (dé)sa­cra­li­sa­tion d’ob­jets en tous genres, le pou­voir des re­liques et les fra­tries ar­tis­tiques – une « car­to­gra­phie de l’ami­tié », se­lon Eli­sa­beth Le­bo­vi­ci – ont per­mis à Vo d’éla­bo­rer une pré­sen­ta­tion à la fois dense et aé­rée, émaillée de temps forts et de temps morts. Le chois des ar­tistes réunis par le com­mis­saire de cir­cons­tance re­flète une di­ver­si­té re­vi­go­rante ac­cen­tuée par la pré­sence de Maîtres des 13e, 14e et 15e siècles, et l’on peut pen­ser que peu d’ex­po­si­tions col­lec­tives ont su réunir jus­qu’ici ou réuni­ront des cli­chés de Robert Man­son – pho­to­graphe du scou­tisme dont les images sont pa­rues dans les ca­len­driers de Jeu­nesse Agri­cole Ca­tho­lique –, les oeuvres pro­to­mi­ni­ma­listes de Fran­ces­co Lo Sa­vio, les sin­gu­lières sculp­tures de Nai­ry Bagh­ra­mian, le plon­geoir de Elm­green et Drag­set, sans ou­blier l’im­pres­sion­nant Co­dex Ar­taud de Nancy Spe­ro, ex­po­sé dans sa qua­si-to­ta­li­té dans le cube de la Pun­ta. Ce der­nier mé­rite à lui seul le voyage. Libre à cha­cun de s’y can­ton­ner ou de par­tir de ce point no­dal et né­vral­gique pour se perdre dans les ré­cits méan­dreux et sti­mu­lants ima­gi­nés par Vo. The list of concepts and terms that could be as­so­cia­ted with the ex­hi­bi­tion Slip of the Tongue, cu­ra­ted by Danh Vo in col­la­bo­ra­tion with Ca­ro­line Bour­geois, could run on al­most fo­re­ver be­cause the spaces of the Pun­ta del­la Do­ga­na can be en­te­red from so ma­ny dif­ferent angles and ex­plo­red in a mul­ti­tude of ways. The in­ter­t­wi­ning of a mi­cro­re­tros­pec­tive of work by Vo and a group show that he concei­ved and ar­ti­cu­la­ted pro­duces so­me­thing in­de­fi­nable and unique, ve­ry dif­ferent than the kinds of shows ba­sed on Fran­çois Pi­nault’s col­lec­tion that we’ve see over the last few years in Ve­nice. Nei­ther trying too hard to be ap­pea­ling nor over the top, Slip of the Tongue has the me­rit of skip­ping the kind of all too of­ten fea­tu­red over­si­zed pieces that aren’t real­ly sui­table for the spaces Ta­dao An­do de­si­gned for this mu­seum. The ex­hi­bi­tion’s brief, le­gi­ti­ma­te­ly en­ough, was once again to show work be­lon­ging to Pi­nault in a way that brings out the ex­traor­di­na­ry and in­con­tes­table breadth of his aes­the­tic choices. This is un­der­li­ned by the Mar­tial Raysse sur­vey at Pi­nault’s near­by Pa­laz­zo Gras­si, al­so cu­ra­ted by Vo. On­ly a free spi­rit, so­meone with an ad­mi­rable elas­ti­ci­ty of taste, could be a loyal col­lec­tor of both late Raysse and Vo. But in the event, Vo did not opt for in­clu­ding Raysse in his constel­la­tion of ar­tists and art­works con­nec­ted by in­vi­sible threads. To cite a few re­cur­rent themes: the ra­vages of AIDS and co­lo­nia­lism, the mu­ta­tions and mi­gra­tions of cul­tu­ral and re­li­gious goods, the conta­mi­na­tion, re­ne­go­tia­tion and (de-) sa­cra­li­za­tion of all kinds of ob­jects, the po­wers of re­lics, and ar­tis­tic af­fi­ni­ties (a map of friend­ships, as Eli­sa­beth Le­bo­vi­ci says). Vo wove all these to­ge­ther to make a pre­sen­ta­tion that is si­mul­ta­neous­ly dense and ai­ry, stud­ded with high points and low points. This ac­ci­den­tal cu­ra­tor’s choice of ar­tists re­flects a rein­vi­go­ra­ting di­ver­si­ty, an im­pres­sion rein­for­ced by the pre­sence of thir­teenth to fif­teenth cen­tu­ry mas­ters. Not ma­ny groups shows have em­bra­ced or ever will eve­ry­thing from the photos of Robert Man­son (Ca­tho­lic Boy Scout illus­tra­tions for ca­len­dars pu­bli­shed by Ca­tho­lic Farm Youth), the pro­to-mi­ni­ma­list work of Fran­ces­co Lo Sa­vio, Nai­ry Bagh­ra­mian’s unique sculp­tures, Elm­green and Drag­set’s di­ving board to Nancy Spe­ro’s impressive Co­dex Ar­taud, shown al­most in its en­ti­re­ty in the Cube. The lat­ter alone is worth the visit. Vi­si­tors are free to lin­ger there as long as they want or to make it the no­dal point as they wan­der through the mean­de­ring and sti­mu­la­ting narratives concei­ved by Danh Vo.

Translation, L-S Tor­goff

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