El­lie Ga

Art Press - - EXPOSITIONS - Ju­lie Crenn

Le Grand Ca­fé / 28 fé­vrier - 31 mai 2015 Tan­tôt his­to­rienne, tan­tôt ex­plo­ra­trice ou ar­chéo­logue, El­lie Ga part à la ren­contre de sites, de spé­cia­listes, d’ou­vrages, d’archives et d’ob­jets. À l’oc­ca­sion d’une pre­mière ex­po­si­tion per­son­nelle en France, elle pré­sente Car­ré Oc­to­gone Cercle, la res­ti­tu­tion d’une re­cherche me­née en 2012 au Caire. Avec l’équipe du pro­gramme d’ar­chéo­lo­gie sous-ma­rine de l’Uni­ver­si­té d’Alexan­drie, elle étu­die l’his­toire du cé­lèbre phare : sa ma­té­ria­li­té, sa plas­ti­ci­té, sa sym­bo­lique. El­lie Ga mène une vé­ri­table en­quête : dé­am­bu­la­tions dans la ville, en­tre­tiens, lec­tures et ré­colte d’images. L’ex­po­si­tion est ain­si for­mée de ma­quettes, d’ins­tal­la­tions vi­déo et de pho­to­gra­phies qui ré­sultent d’une ma­ni­pu­la­tion de ma­té­riaux pré­le­vés sur place ( images, textes, voix, des­sins), créant des bas­cu­le­ments sub­tils entre le réel et la fic­tion. De ré­cits en té­moi­gnages, El­lie Ga re­cons­ti­tue l’his­toire et la re­pré­sen­ta­tion du phare dont la struc­ture re­pose sur trois formes : un car­ré, un oc­to­gone et un cercle. Des formes géo­mé­triques que nous re­trou­vons dans la vi­déo Four Thou­sand Blocks où El­lie Ga su­per­pose les images de son ex­pé­rience sur une table lu­mi­neuse. Le jeu vi­suel est ac­com­pa­gné de sa voix qui rend compte de ses dé­rives où l’exac­ti­tude et la sub­jec­ti­vi­té sont en­tre­mê­lées. Ain­si, tout est ques­tion de sai­sis­se­ment. Pour­tant, mal­gré le flot de do­cu­ments, le phare d’Alexan­drie reste un mystère, à la fois ma­té­riel et im­ma­té­riel, une icône fan­tas­ma­go­rique qui ha­bite la ville. Va­rious­ly an his­to­rian, ex­plo­rer and ar­cheo­lo­gist, El­lie Ga travels in search of sites, spe­cia­lists, books, archives and ob­jects. Her first so­lo­show in France, Car­ré Oc­to­gone Cercle, is an ac­count of her re- search car­ried out in 2012 while stu­dying in Egypt. As a mem­ber of a team or­ga­ni­zed by the Uni­ver­si­ty of Alexan­dria’s De­part­ment of Ma­rine Archeology, she stu­died the his­to­ry of the fa­mous Alexan­dria ligh­thouse, in terms of its ar­chi­tec­tu­ral struc­ture, vi­sual ap­pea­rance and sym­bo­lism. Ga’s re­search al­so in­vol­ved ex­plo­ring the ci­ty, conver­sa­tions with its in­ha­bi­tants, in­ter­views, rea­ding, and gathering images. Her ex­hi­bi­tion com­prises scale mo­dels, video ins­tal­la­tions and photos using ma­te­rials she found there (images, texts, dra­wings, etc.), crea­ting subtle shifts bet­ween rea­li­ty and fic­tion. She stitches to­ge­ther narratives and first-hand des­crip­tions to re­cons­ti­tute the his­to­ry of the an­cient ligh­thouse’s re­pre­sen­ta­tion. Its struc­ture was ba­sed on th­ree dif­ferent shapes, a square, oc­ta­gon and circle. These geo­me­tric forms reap­pear in the video Four Thou­sand Blocks where Ga su­per­im­poses her ga­the­red images on a light box. The vi­sual di­men­sion is ac­com­pa­nied by her voice as a nar­ra­tor des­cri­bing her so­me­times scat­te­red ef­forts in a mix of exac­ti­tude and sub­jec­ti­vi­ty. The ques­tion, then, is what exact­ly this re­cord amounts to. Des­pite her co­pious do­cu­men­ta­tion, the Alexan­dria ligh­thouse re­mains a mys­te­ry si­mul­ta­neous­ly ma­te­rial and im­ma­te­rial, a phan­tas­ma­go­ric icon haun­ting the mo­dern ci­ty.

Translation, L-S Tor­goff

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