Rod­ney Graham/ Jo­na­than Monk

Art Press - - EXPOSITIONS - Paul Ar­denne

Ga­le­rie Un­til­then / 1er mars - 10 mai 2015 La nou­velle ga­le­rie Un­til­then s’est im­plan­tée à Saint-Ouen, rue des Ro­siers, dans les an­ciennes usines Won­der. Ce vaste es­pace d’ex­po­si­tion a of­fert ce prin­temps à Rod­ney Graham (Ca­na­da, 1949) et à Jo­na­than Monk (An­gle­terre, 1969) l’oc­ca­sion d’une ex­po­si­tion inau­gu­rale à quatre mains et au titre évo­ca­teur : Ma­ny Hands Make Light Work (Tra­vailler à plu­sieurs rend la tâche plus ai­sée). Non que ces deux ar­tistes soient fa­mi­liers des col­la­bo­ra­tions, ils n’en ont pas moins si­gné, en pui­sant dans leurs propres ré­serves (au­cune oeuvre n’est ori­gi­nale ou in­édite, il s’agit de créa­tions d’or­di­naire pré­sen­tées iso­lé­ment), une pro­po­si­tion plas­tique ins­pi­rée, sous la forme d’une vaste ins­tal­la­tion dé­pa­reillée du point de vue des formes, mais co­hé­rente ce­pen­dant par ses conte­nus. Pho­to­graphe, vi­déaste, mais aus­si per­for­meur, Graham s’est joué des sys­tèmes de re­pré­sen­ta­tion, pour en poin­ter sur­tout le ca­rac­tère conve­nu, les cli­chés. Monk, lui, est plus joueur en­core, plus por­té à une dé­mys­ti­fi­ca­tion dé­ca­pante. Le par­te­na­riat de ces deux ar­tistes « dé­cons­truc­teurs » au­ra ac­cou­ché d’une confron­ta­tion et d’une ad­di­tion de pro­po­si­tions toutes plus ou moins si­byl­lines, mais se fai­sant écho. Quand l’un pré­sente une caisse de bat­te­rie frap­pant à in­ter­valles ré­gu­liers et don­nant l’heure (Monk, Rock Around the Clock), l’autre dé­gaine la ré­plique de la porte ar­rière de Gra­ce­land, la de­meure d’El­vis Pres­ley à Mem­phis, mais mou­lée en ar­gent (Graham, Screen Door) : deux ap­proches de la culture rock, l’une re­po­sant sur un jeu de mots, l’autre sur la ques­tion de l’ido­lâ­trie. Quand l’un pré­sente un hi­bou em­paillé dont la tête tourne sur elle-même en une mi­nute, évo­ca­tion des sculp­tures réa­li­sées en temps comp­té de Tom Ma­rio­ni ou d’Er­win Wurm (Monk, One mi­nute Uhu), l’autre ré­plique par un tourniquet per­met­tant la ro­ta­tion de plu­sieurs mo­no­chromes de cou­leur dif­fé­rentes, tous grif­fés d’une cou­lure de pein­ture (Graham, Ro­ta­ting Stand [Red, Blue, Yel­low, Green, Orange]). Culture ar­tis­tique d’élite l’une et l’autre re­vi­si­tées et re­mou­lées de fa­çon tout aus­si caus­tique par cha­cun des in­ter­ve­nants. Par­faite sym­biose ? Non. Cet échange en ping-pong, peuvent être sus­pen­dus d’au­to­ri­té par les ar­tistes eux­mêmes, à cette double fin : évi­ter de confé­rer trop de lo­gique à leur ins­tal­la­tion com­mune ; va­lo­ri­ser cha­cun leur écri­ture. Monk, avec Ob­jet trou­vé, ins­talle dans l’es­pace cen­tral de la ga­le­rie trois énormes frag­ments de doigts en marbre de Car­rare. Comme une oc­ca­sion de dis­cu­ter avec L.O.V.E. de Mau­ri­zio Cat­te­lan, mais aus­si avec lui-même : une po­chette d’un disque des Smith, sus­pen­due non loin dans la ga­le­rie, montre le lea­der de ce groupe une main pla­quée contre la poi­trine (Hand Hol­ding Ne­ga­tive). Graham, lui, ex­pose une veste sur un porte-man­teau puis une série pho­to­gra­phique le mon­trant en­fi­lant cette même veste, en un geste très per­son­nel (Der Man­te­lan­zie­her). Tra­vail à plu­sieurs, tra­vail pour soi, aus­si bien. L’es­sence de l’art est de com­mu­ni­quer, de mettre en cir­cu­la­tion. Il est aus­si, comme le sou­te­nait Freud non sans rai­son, le nar­cis­sisme, l’amour de soi. The new gal­le­ry Un­til Then is lo­ca­ted in the for­mer Won­der fac­to­ry on Rue des Ro­siers in Saint-Ouen. This spring the vast ex­hi­bi­tion space was gi­ven over to Rod­ney Graham (Ca­na­da, 1949) and Jo­na­than Monk (UK, 1969) for an inau­gu­ral joint ex­hi­bi­tion with the evo­ca­tive title Ma­ny Hands Make Light Work. While nei­ther ar­tist is known for his col­lec­tive en­dea­vors, they came up with one here by each dra­wing on his own stock on hand. None of these pieces are ori­gi­nal or pre­vious­ly unex­hi­bi­ted; they are usual­ly seen on their own. The re- sult, ho­we­ver, is ins­pi­red, a huge ex­hi­bi­tion of work that seems mis­mat­ched from the point of view of forms but no­ne­the­less co­herent in terms of content. A pho­to­gra­pher, video ma­ker and per­for­mance ar­tist, Graham likes to play with sys­tems of re­pre­sen­ta­tion to fo­re­ground their conven­tio­nal cha­rac­ter and cli­chés. Monk is even more play­ful, with a pen­chant for cor­ro­sive de­mys­ti­fi­ca­tion. The part­ner­ship bet­ween these two “de­cons­truc­tio­nist” ar­tists pro­du­ced a pro­cess of com­pa­ri­son and ac­cu­mu­la­tion of pieces that are all enig­ma­tic to some de­gree but re­so­nate with one other. While one pre­sents a bass drum bea­ten at re­gu­lar in­ter­vals to give the time (Monk, Rock Around the Clock), the other offers a re­pli­ca of the back door of Gra­ce­land, El­vis Pres­ley’s Mem­phis man­sion mol­ded in sil­ver (Graham, Screen Door). In these two takes on rock culture, one is ba­sed on a pun and the other ex­plores the ques­tion of ido­la­try. When Monk opts for a stuf­fed owl whose head spins around in a mi­nute, re­fe­ren­cing the sculp­tures made in a gi­ven ti­me­frame by Tom Ma­rio­ni and Er­win Wurm ( One mi­nute Uhu), Graham re­plies with a stand hol­ding white ro­ta­ting planks, each mar­ked with a sty­li­zed drip of a dif­ferent co­lor (Graham, Ro­ta­ting Stand [Red, Blue, Yel­low, Green, Orange]). Both of these ar­tists re­vi­sit elite art, each in their own sub­ver­sive and caus­tic man­ner. The sym­bio­sis isn’t per­fect. The ar­tists them­selves so­me­times ar­bi­tra­ri­ly in­ter­rupt this ping-pong ex­change for two rea­sons: to avoid al­lo­wing lo­gic to over­ly go­vern their joint ex­hi­bi­tion, and to high­light each man’s par­ti­cu­lar style. Monk does so with his Ob­jet trou­vé (Found Ob­ject), th­ree en­or­mous fin­ger frag­ments made of Car­ra­ra marble ins­tal­led in the cen­tral ex­hi­bi­tion space. As if this were the oc­ca­sion to dia­logue with Mau­ri­zio Cat­te­lan’s L.O.V.E. and his own work as well, an al­bum co­ver for a re­cor­ding by the Smiths, hung near­by, shows the lea­der of that group with a hand over his heart ( Hand Hol­ding Ne­ga­tive). As for Graham, he pre­sents a ja­cket han­ging on a coat rack and a series of photos sho­wing him put­ting it on, a ve­ry per­so­nal ges­ture ( Der Man­te­lan­zie­her). Wor­king to­ge­ther, wor­king alone, it’s all good. The es­sence of art is com­mu­ni­ca­tion. It’s al­so, as Freud so right­ly ar­gued, an act of nar­cis­sism.

Translation, L-S Tor­goff

Rod­ney Graham (mur) et Jo­na­than Monk (sol). « Ma­ny hands make light work ». Vue de l’ex­po­si­tion. 2015. Ex­hi­bi­tion view

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