Wolf­gang Till­mans

Art Press - - REVIEWS - Étienne Hatt

Ga­le­rie Chan­tal Crou­sel / 18 avril - 23 mai 2015 La troi­sième ex­po­si­tion de Wolf­gang Till­mans à la Ga­le­rie Chan­tal Crou­sel pa­raî­tra étran­ge­ment sage au vi­si­teur ha­bi­tué au si­mul­ta­néisme de ses constel­la­tions d’images pro­li­fé­rantes aux su­jets, for­mats et sup­ports hé­té­ro­gènes. Tout au plus, l’ar­tiste y al­terne-t-il entre ti­rages en­ca­drés et ti­rages libres qui cor­res­pondent à deux modes contra­dic­toires d’exis­tence et d’ap­pré­hen­sion des images qu’il a tou­jours mis en ten­sion. Cette re­te­nue tra­duit peut-être la vo­lon­té de Till­mans de ne pas s’en­fer­mer dans un mode opé­ra­toire qui pour­rait se ri­gi­di­fier en pro­to­cole et se ba­na­li­ser en si­gna­ture. Elle dit sans doute aus­si le dé­sir d’en ré­af­fir­mer, par le dés­équi­libre, la puis­sance dé­sta­bi­li­sa­trice qui force le re­gard. La série qui donne son titre à l’ex­po­si­tion Li­gnine Du­ress (la li­gnine est une com­po­sante du bois ab­sente du pa­pier sur le­quel Till­mans tire ses images) n’est ain­si re­pré­sen­tée que par une pho­to­gra­phie, qui plus est pla­cée dans un es­pace se­con­daire. Cette image d’arbre fen­du par la tem­pête est pour­tant dé­ci­sive. Fi­gu­ra­tive et des­crip­tive, elle in­vite à ne pas se lais­ser sé­duire par l’op­ti­ca­li­té et la pic­tu­ra­li­té des grandes abs­trac­tions qui oc­cupent seules l’es­pace prin­ci­pal de la ga­le­rie. Car ces all over aléa­toires de car­rés ap­pa­rem­ment noirs et blancs mais en fait sub­ti­le­ment co­lo­rés de rouge, bleu et vert, ne sont pas une ac­tua­li­sa­tion nu­mé­rique des re­cherches abs­traites dé­ve­lop­pées de­puis quinze ans par Till­mans dans le la­bo­ra­toire. Ce sont des pho­to­gra­phies prises en 2014, avec un ap­pa­reil ex­trê­me­ment ra­pide, dans une chambre d’hô­tel de SaintPé­ters­bourg, de l’écran d’une té­lé­vi­sion nu­mé­rique de la fin des an­nées 1990 re­ce­vant un si­gnal ana­lo­gique. Entre mau­vais ré­glage et in­com­pa­ti­bi­li­té, ab­sence de si­gnal ou pré­sence de pa­ra­sites, les sé­ries Sen­des­chluss/ End of Broad­cast et Weak Si­gnal offrent une image de l’in­com­mu­ni­ca­bi­li­té ins­tau­rée par une com­mu­ni­ca­tion sur­abon­dante. Com­men­taire, réa­li­sé avec une tech­no­lo­gie de pointe, sur l’ob­so­les­cence tech­nique et le pas­sage au nu­mé­rique, ces deux sé­ries confirment que Till­mans, ex­cellent ob­ser­va­teur de son temps, fait du pro­grès tech­nique, à la fois consta­té et in­té­gré dans son pro­ces­sus de créa­tion, un éta­lon de notre contem­po­ra­néi­té. Mais sans fé­ti­chisme ni naï­ve­té, car ce pro­grès a ses li­mites et cet éta­lon est cri­tique. À cet égard, Sen­des­chluss/End of Broad­cast et Weak Si­gnal s’ins­crivent dans la conti­nui­té de Neue Welt (2012), projet ma­jeur dont l’am­bi­tion était de dé­fi­nir les images du « monde nou­veau » que l’ar­tiste voyait se des­si­ner sous ses yeux. Pas­sion­né par l’as­tro­no­mie, il avait no­tam­ment rap­por­té, de ses sé­jours à tra­vers le globe, des ciels étoi­lés, des té­les­copes et, si­gni­fi­ca­ti­ve­ment, dans ce haut lieu tech­no­lo­gique qu’est l’Ob­ser­va­toire eu­ro­péen aus­tral (ESO), la pho­to­gra­phie d’un écran de contrôle in­ti­tu­lée sen­sor flaws & dead pixels (cap­teur dé­fec­tueux et pixels morts). Au­to­des­truc­tion de la tech­nique qui n’est pas sans rap­pe­ler celle de la nature. Wolf­gang Till­mans’ third ex­hi­bi­tion at Ga­le­rie Chan­tal Crou­sel will seem stran­ge­ly mo­de­rate to vi­si­tors used to the si­mul­ta­neism of his constel­la­tions of pro­li­fe­ra­ting images and he­te­ro­ge­neous sub­jects, for­mats and sup­ports. Here there is sim­ply an al­ter­na­tion bet­ween fra­med and un­fra­med prints, cor­res­pon­ding to two contra­dic­to­ry modes of exis­tence for images and two dif­ferent ways of seeing them, modes whose op­po­si­tion has al­ways in­for­med his work. This re­straint may re­flect Till­mans’ de­sire not to be li­mi­ted to a mo­dus ope­ran­di that could hy­po­sta­size in­to a pro­to­col or be­come a ba­nal si­gna­ture. No doubt, too, it expresses a de­sire to reaf­firm the des­ta­bi­li­zing power of this si­mul­ta­neism, which forces the gaze, this time by means of di­se­qui­li­brium. The series af­ter which the ex­hi­bi­tion is named, Li­gnine Du­ress (li­gnin is a part of wood that is ab­sent from the pa­per on which Till­mans prints his images) is re­pre­sen­ted by on­ly one pho­to­graph—sho­wing a tree split by a storm—and what’s more, this is pla­ced in a se­con­da­ry space. But the image is decisive. Fi­gu­ra­tive and des­crip­tive, it en­cou­rages us not to be se­du­ced by the op­ti­ca­li­ty and pic­to­ria­li­ty of the big abs­tract pieces that are the sole oc­cu­pants of the main space. For these ran­dom all-over works with squares that seem to be black and white but are in fact subt­ly co­lo­red in red, blue and green, are not a di­gi­tal ac­tua­li­za­tion of the abs­tract ex­pe­ri­ments made by Till­mans in the la­bo­ra­to­ry these last fif­teen years, but pho­to­graphs of a di­gi­tal TV screen from the late 1990s ta­ken in 2014 with an ex­tre­me­ly fast ca­me­ra in a ho­tel room in Saint Petersburg. The TV was get­ting an ana­logue si­gnal. Sho­wing a bad­ly ad­jus­ted set af­flic­ted by tech­no­lo­gi­cal in­com­pa­ti­bi­li­ty, the ab­sence of si­gnals and the pre­sence of in­ter­fe­rence, these two series, Sen­des­chluss/End of Broad­cast and Weak Si­gnal, offer an image of in­com­mu­ni­ca­bi­li­ty cau­sed by ove­ra­bun­dant com­mu­ni­ca­tion. A com­men­ta­ry on tech­ni­cal ob­so­les­cence and the tran­si­tion to the di­gi­tal, made with cut­ting-edge tech­no­lo­gy, these two series confirm that Till­mans, who is an ex­cellent ob­ser­ver of his times, takes tech­no­lo­gi­cal pro­gress, as so­me­thing that his work both ob­serves and as­si­mi­lates, as a mar­ker of our contem­po­ra­nei­ty. But there is no­thing fe­ti­shis­tic or naïve about this. In this re­gard, Sen­des­chluss/End of Broad­cast andWeak Si­gnal conti­nued on from Neue Welt (2012), a ma­jor pro­ject that set out to de­fine the images of the “new world” that the ar­tist saw taking shape be­fore us. Fas­ci­na­ted by as­tro­no­my, in his travels around the world he has pho­to­gra­phed star­ry skies, te­les­copes and, si­gni­fi­cant­ly in that great tech­no­lo­gi­cal cen­ter that is the Eu­ro­pean Sou­thern Ob­ser­va­to­ry, a control screen, with the title sen­sor flaws & dead pixels. This self-des­truc­tion by tech­no­lo­gy echoes that of nature.

Translation, C. Pen­war­den

Ci-des­sus / above: « Li­gnine Du­ress ». 2015 Vue de l’ex­po­si­tion / Ex­hi­bi­tion view Ci-des­sous / be­low: « Li­gnin du­ress (b) ». 2014. Im­pres­sion jet d’encre sur pa­pier, non en­ca­drée, pinces. 208 x 138 cm (Court. de l’ar­tiste © Flo­rian Klei­ne­fenn). Un­fra­med ink­jet print on pa­per, clips

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