John Bal­des­sa­ri. Ear­ly Work

Art Press - - EXPOSITIONS - Étienne Hatt

Ga­le­rie Ma­rian Good­man / 28 fé­vrier - 11 avril 2015 Pa­ral­lè­le­ment à la pré­sen­ta­tion de tra­vaux ré­cents de John Bal­des­sa­ri dans la ga­le­rie lon­do­nienne, Ma­rian Good­man mon­trait à Paris un choix d’oeuvres an­ciennes du Ca­li­for­nien qui lais­sait à pen­ser que le pho­to­con­cep­tua­liste était pris en te­naille entre la pein­ture et la sculp­ture qu’il s’est em­ployé à dé­pas­ser : com­men­çant par une des rares pein­tures à avoir échap­pé au Cre­ma­tion Pro­ject de 1970, Ear­ly Work se ter­mi­nait par une ins­tal­la­tion de 1989 se dé­ployant sur trois murs. L’ex­po­si­tion sou­li­gnait sur­tout que l’art concep­tuel se­lon Bal­des­sa­ri plonge ses ra­cines dans le pop art : on pren­drait le let­trage sous-ja­cent et les em­prunts à la bande-des­si­née de Bird #1 (1962) pour une er­reur de jeu­nesse si la pein­ture ne voi­si­nait pas, ici, avec des tra­vaux concep­tuels eux-mêmes par­fois char­gés des signes de la so­cié­té de consom­ma­tion ( Stu­dy for Econ-O-Wash (Ver­sion B) [196667]), rap­pe­lant ain­si que les dis­tinc­tions entre cou­rants étaient moins strictes que celles dé­fi­nies par les his­to­riens. À moins que ce­la fut propre à la côte Ouest : on connaît le mé­pris du New- Yor­kais Jo­seph Ko­suth pour les « “concep­tual” car­toons » du Ca­li­for­nien. Il est ain­si ap­pré­ciable qu’une ga­le­rie d’art contemporain s’ex­traie du flux de la créa­tion et re­vienne sur l’his­toire de ses ar­tistes. Même si elle se te­nait quelques an­nées après Pure Beau­ty, ré­tros­pec­tive iti­né­rante où fi­gu­raient cer­taines des oeuvres, l’ex­po­si­tion pa­ri­sienne était sans doute plus cultu­relle que com­mer­ciale. On re­gret­te­ra alors la fai­blesse de l’ac­com­pa­gne­ment tex­tuel. Comme si, dans les ga­le­ries, « pé­da­go­gie » était un gros mot. Ce qui est dom­mage quand leur ni­veau est mu­séal. Pa­ral­lel to the pre­sen­ta­tion of recent works in Lon­don, Ma­rian Good­man–Paris was sho­wing a selection of ol­der pieces which made the Ca­li­for­nian pho­to­con­cep­tua­list ap­pear to be caught bet­ween pain­ting and sculp­ture and trying to get beyond them. Star­ting with one of the few pain­tings to have sur­vi­ved the 1970 Cre­ma­tion Pro­ject, this show, Ear­ly Work, en­ded with an ins­tal­la­tion from 1989 spread over th­ree walls. The ex­hi­bi­tion un­ders­co­red the fact that Bal­des­sa­ri’s concep­tual art is roo­ted in Pop. One might take the sub­ja­cent let­te­ring and the bor­ro­wings from co­mics in Bird #1 (1962) for a piece of you­th­ful way­ward­ness, if it we­ren’t that the concep­tual works shown next to it are so­me­times filled with si­gns of consu­mer so­cie­ty ( Stu­dy for Econ-O-Wash (Ver­sion B) [1966-67]), al­so re­cal­ling the fact that dis­tinc­tions bet­ween cur­rents were less strict than the ones de­fi­ned by the his­to­rians. Un­less, of course, that was spe­ci­fic to the West Coast. We know all about Jo­seph Ko­suth’s contempt for the Ca­li­for­nian’s “concep­tual car­toons.” Which is why it is nice to see a contem­po­ra­ry art gal­le­ry get­ting away from the flux of current crea­ti­vi­ty and going back over the his­to­ry of its ar­tists. Even though held a few years af­ter Pure Beau­ty, a tou­ring re­tros­pec­tive fea­tu­ring some of the works, the Pa­ri­sian ex­hi­bi­tion was no doubt more cul­tu­ral than com­mer­cial. The weak­ness of the ac­com­pa­nying texts is re­gret­table, ho­we­ver. As if “di­dac­tic” was a four-let­ter word in these parts. That’s a real pi­ty be­cause the art it­self is mu­seum-qua­li­ty.

Translation, C. Pen­war­den

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