L’Ex­pé­rience es­thé­tique

Art Press - - LIVRES - Éric Lo­ret

Gal­li­mard Quinze ans après son Adieu à l’es­thé­tique, Jean-Marie Schaef­fer re­vient sur les lieux du crime pour conti­nuer à pen­ser une ca­té­go­rie condam­née aus­si bien par la phi­lo­so­phie ana­ly­tique que les cul­tu­ral stu­dies. Le titre peut même son­ner comme une pro­vo­ca­tion, puisque l’exis­tence d’une « ex­pé­rience es­thé­tique », c’est-à-dire d’un rap­port par­ti­cu­lier à l’art qui ne se­rait ni une sous-ca­té­go­rie du cog­ni­tif, ni une simple vue de l’es­prit des Lu­mières, est sou­vent niée. Schaef­fer ne lâche ce­pen­dant rien ici sur la sin­gu­la­ri­té, le ca­rac­tère « épi­pha­nique », ni la forme « dés­in­té­res­sée » de l’ex­pé­rience, puis­qu’il re­dit qu’elle « a pour condi­tion qu’on s’y adonne sans autre but im­mé­diat que cette ac­ti­vi­té elle-même », ce qui en fait un ob­jet à part. Le phi­lo­sophe a choi­si de faire en­trer le loup cog­ni­ti­viste dans la ber­ge­rie de l’être, et d’ap­pri­voi­ser l’un à l’autre en ci­tant et ana­ly­sant abon­dam­ment la lit­té­ra­ture neu­ros­cien­ti­fique : grâce à son en­tre­mise et son ex­per­tise, il par­vient du coup à la rendre plus in­tel­li­gente aux ques­tions de l’art qu’elle ne l’est. Exa­mi­nant suc­ces­si­ve­ment les ques­tions de l’at­ten­tion et de la per­cep­tion, de l’émo­tion et du plai­sir, Schaef­fer re­trouve ain­si cum gra­no sa­lis des mo­dèles neu­ro­psy­cho­lo­giques pour chaque grand pro­blème de l’es­thé­tique, tel le plai­sir tra­gique chez Aris­tote ou l’héau­to­no­mie du ju­ge­ment kan­tien, tous sau­vés par le « cal­cul hé­do­nique », la « fluence » et la « si­gna­li­sa­tion coû­teuse ». Le cha­pitre conclu­sif est le plus pas­sion­nant, qui se place sur le ter­rain eth­no­lo­gique de la sé­duc­tion, du rite et du jeu en pro­po­sant de com­prendre l’ex­pé­rience es­thé­tique comme une « si­tua­tion d’im­mer­sion » mi­mé­tique où « créa­teurs, concur­rents et ad­mi­ra­teurs […] ex­pé­ri­mentent l’oeuvre comme agen­ti­vi­té qui les im­plique ».

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