Pa­villons na­tio­naux 1

Art Press - - EXPOSITIONS - Ca­the­rine Franc­blin

La sé­lec­tion opé­rée par Ok­wui En­we­zor pour cette 56e édi­tion en­tend re­flé­ter l’at­ten­tion que les ar­tistes d’au­jourd’hui prêtent à la si­tua­tion po­li­tique mon­diale. Les tra­vaux évo­quant les crises ou les désordres géo­po­li­tiques sont aus­si très nom­breux dans les pa­villons na­tio­naux. Une émo­tion que l’on n’éprouve pas tou­jours dans le par­cours conçu par le com­mis­saire gé­né­ral peut alors vous sai­sir au dé­tour de l’un d’eux en vous sur­pre­nant par sa sim­pli­ci­té, son ab­sence d’em­phase, son ca­rac­tère d’au­then­ti­ci­té. Au bout de l’Ar­se­nal, par exemple, la Slo­vé­nie ac­cueille le vi­si­teur dans une pe­tite construc­tion en bois, so­bre­ment équi­pée d’un pia­no, où se dé­roulent, à l’ini­tia­tive de Jaša (Lju­bl­ja­na, 1978), et pen­dant toute la bien­nale, une série de mi­ni-per­for­mances des­ti­nées à créer un es­pace com­mun d’ex­pé­riences et de sen­sa­tions. Plus loin, un dé­fer­le­ment d’écrans happe brus­que­ment l’at­ten­tion dans le pa­villon de la Ré­pu­blique po­pu­laire de Chine, dont l’ar­chi­tec­ture a été confiée à Rem Kool­haas. La créa­tion, so­cia­lisme oblige, étant ici l’apa­nage de tous, on as­siste – grâce no­tam­ment au dé­ve­lop­pe­ment des tech­no­lo­gies nu­mé­riques – à une ex­plo­sion de té­moi­gnages, de gens qui se ra­content, dé­crivent leur cadre de vie, leurs dé­si­rs de chan­ge­ment, etc. « I see, I re­cord, I par­ti­ci­pate », énonce-ton dans l’éton­nant do­cu­men­taire col­lec­tif pré­sen­té par Wu Wen­guang. À l’Ar­se­nal tou­jours, le pa­villon géor­gien se dis­tingue avec une ins­tal­la­tion un peu com­pli­quée, mais ha­bile à com­mu­ni­quer l’an­goisse en­gen­drée par des fron­tières in­stables. Dans les Giar­di­ni, la palme de l’éco­no­mie de moyens et de l’ef­fi­ca­ci­té re­vient au pa­villon serbe où Ivan Gru­ba­nov a dis­po­sé au sol, en une di­zaine de tas, les dra­peaux d’au­tant de na­tions dis­pa­rues. À quelques pas de là, le pa­villon du Bré­sil pré­sente, entres autres, un film de Ber­na Reale dé­non­çant l’une des pri­sons les plus peu­plées au monde. En ville, la vi­site du pa­villon chy­priote s’im­pose avec la par­ti­ci­pa­tion de Ch­ris­to­dou­los Pa­nayio­tou qui in­ter­roge les no­tions de va­leur, de vrai, de faux au moyen d’oeuvres concises et fortes : ta­bleaux mo­no­chromes do­rés, pa­ve­ment en mo­saïque rap­pe­lant les sites ar­chéo­lo­giques, chaus­sures fa­bri­quées à par­tir de sacs en si­mi­li cuir ache­tés à des ven­deurs à la sau­vette, ou en­core mon­tagne de billets de banque dé­chi­que­tés à l’oc­ca­sion du pas­sage de Chypre à l’eu­ro. Dans le mo­nas­tère de l’île de San La­zar­ro, in­ves­ti cette an­née par les des­cen­dants des sur­vi­vants du gé­no­cide ar­mé­nien, le film in­ti­miste de Ro­sa­na Pa­la­zyan sus­cite l’in­té­rêt, tout comme les pho­to­gra­phies de Hrair Sar­kis­sian. La guerre et ses souf­frances est aus­si au coeur de l’ex­po­si­tion pro­duite par la Ruya Foun­da­tion pour la culture en Irak. In­ti­tu­lée In­vi­sible Beau­ty, elle ras­semble les oeuvres de cinq ar­tistes ira­kiens. Par­mi eux, La­tif Al Ani, le père de la pho­to­gra­phie ira­kienne, a ces­sé de tra­vailler de­puis plu­sieurs an­nées en rai­son de l’im­pos­si­bi­li­té de pho­to­gra­phier en pu­blic. « The past is mine. Not fu­ture », écrit-il. Des pa­roles qui tranchent vio­lem­ment avec le titre gé­né­ral de ce ren­dez-vous vé­ni­tien. Ok­wui En­we­zor’s selection for this fif­ty-sixth edi­tion of the Bien­nale seeks to re­flect the concerns about the glo­bal po­li­ti­cal si­tua­tion felt by today’s ar­tists. The na­tio­nal pa­vi­lions are full of work about geo­po­li­ti­cal crisis and di­sor­ders. So oc­ca­sio­nal­ly you find your­self fee­ling emo­tions that you ha­ven’t al­ways felt as you ex­plore the high­ways and by­ways of En­we­zor’s show, a stri­king sense of sim­pli­ci­ty, an ab­sence of gran­di­lo­quence, a sur­pri­sing au­then­ti­ci­ty. At the end of the Ar­se­nale, for example, the Slo­ve­nian pa­vi­lion is a small woo­den struc­ture spar­se­ly equip­ped with a pia­no. At the ini­tia­tive of Jaša (born 1978, Lju­bl­ja­na), th­rou­ghout the Bien­nale it will host a series of mi­ni-per­for­mances meant to pro­duce a com­mon space of ex­pe­riences and sen­sa­tions. A bit fur­ther along, a row of screens grabs our at­ten­tion at the People’s Re­pu­blic of Chi­na Pa­vi­lion de­si­gned by Rem Kool­haas. Since un­der so­cia­lism art is sup­po­sed to be for eve­ryone, and thanks to the de­ve­lop­ment of di­gi­tal tech­no­lo­gies, spea­king for us are a host of people tal­king about them­selves, des­cri­bing their li­fe­style, their de­sires for change, etc. “I see, I re­cord, I par­ti­ci­pate,” we are told in this as­to­ni­shing col­lec­tive do­cu­men­ta­ry pre­sen­ted by Wu Wen­guang. Al­so at the Ar­se­nale, the Geor­gian Pa­vi­lion dis­tin­guishes it­self with an ins­tal­la­tion that is so­mew­hat com­pli­ca­ted and yet able to convey the an­xie­ty en­gen­de­red by uns­table bor­ders. At the Giar­di­ni, the prize for eco­no­my of means and ef­fi­ca­cy should be awar­ded to the Ser­bian pa­vi­lion where Ivan Gru­ba­nov has pi­led the flags of ten no lon­ger exis­ting coun­tries in­to ten dis­tinct heaps on the ground. The Bra­zi­lian pa­vi­lion near­by pre­sents, among other things, a film by Ber­na Reale ex­po­sing one of the world’s most crow­ded pri­sons. In town, the Cy­priot pa­vi­lion is a must-see. Ch­ris­to­dou­los Pa­nayio­tou in­ter­ro­gates the concepts of va­lue, the true and the false with concise, po­wer­ful pieces: gil­ded mo­no­chrome can­vases, a mo­saic pa­ve­ment re­cal­ling an ar­cheo­lo­gi- cal site, shoes made from fake lea­ther purses bought from street pedd­lers, and amoun­tain of shred­ded bank­notes pro­du­ced when Cy­prus adop­ted the eu­ro. In the mo­nas­te­ry on the is­land of San La­zar­ro, oc­cu­pied this year by the des­cen­dents of sur­vi­vors of the Ar­me­nian ge­no­cide, there is an in­ter­es­ting in­ti­mist film by Ro­sa­na Pa­la­zyan and photos by Hrair Sar­kis­sian. War and its suf­fe­ring are al­so at the heart of the ex­hi­bi­tion pro­du­ced by the Ruya Foun­da­tion for Contem­po­ra­ry Culture in Iraq en­tit­led In­vi­sible Beau­ty, with work by five Ira­qi ar­tists. One of them, La­tif Al Ani, the fa­ther of Ira­qi pho­to­gra­phy, had to stop wor­king se­ve­ral de­cades ago when it be­came im­pos­sible to take pic­tures in pu­blic spaces. “The past is mine. Not fu­ture,” he writes. These words clash bit­ter­ly with the ove­rall title of this year’s Bien­nale.

Translation, L-S Tor­goff

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