Double Eye Poke

Ga­le­rie Ka­mel Men­nour / 27 mai - 25 juillet 2015

Art Press - - CONTENTS - Erik Ve­rha­gen

C’est à une sin­gu­lière ex­pé­rience que nous convie le qua­tuor réuni par Béa­trice Gross à l’oc­ca­sion de cette ex­po­si­tion mon­tée en très peu de temps. Trois hommes par­mi les plus re­pré­sen­ta­tifs, no­toires et en consé­quence « puis­sants » des arts mi­ni­mal et concep­tuel – Dan Fla­vin, Sol Le­Witt et Bruce Nau­man – y sont « confron­tés » à une femme, Lyn­da Ben­glis, plus in­clas­sable, mar­gi­nale et en re­trait, du­moins au re­gard d’une scène fran­çaise où elle est pour ain­si dire in­con­nue. De Ben­glis, on ne connaît fi­na­le­ment moins l’oeuvre à pro­pre­ment par­ler que les pro­vo­ca­tions, sous forme de pu­bli­ci­tés et autres ma­ga­zine pieces en dé­ca­lage avec sa pro­duc­tion sculp­tu­rale, qui l’in­ci­tèrent, dans les an­nées 1970, à dé­cons­truire les codes sté­réo­ty­pés de l’ar­tiste-mâle-blanc-oc­ci­den­tal­do­mi­nant. Gross au­rait pu em­prun­ter la voie ex­clu­sive de cette dif­fé­ren­cia­tion sexuelle mais a pré­fé­ré fa­vo­ri­ser un échange entre les quatre pro­ta­go­nistes qui trans­gresse ces cli­vages, quand bien même ceux-ci de­meurent mal­gré tout et in­évi­ta­ble­ment opé­ra­tion­nels. La « sen­si­bi­li­té fé­mi­nine » af­fi­chée par Ben­glis dans sa vi­déo de 1973 va bien en­ten­du dans ce sens. Mais ex­po­sée à proxi­mi­té des éton­nantes pho­to­gra­phies de Nau­man ex­traites des In­fra­red Out­takes met­tant en scène l’ar­tiste, les dif­fé­rences re­la­tives aux genres s’es­tompent au pro­fit d’une ac­cen­tua­tion de cho­ré­gra­phies cor­po­relles sou­mises aux ef­fets de dé­coupes photo- et ci­né­ma­to­gra­phiques. La com­mis­saire cherche clai­re­ment à dé­jouer les at­tentes en ma­tière de ca­té­go­ri­sa­tion et de ré­cep­tion, et pro­pose un sens de lec­ture trans­ver­sal qui per­met aux tra­vaux de se dé­ployer en fonc­tion de scé­na­rios in­ter­pré­ta­tifs se si­tuant en de­hors des sen­tiers bat­tus. Et ce pour une rai­son évi­dente : la si­gni­fi­ca­tion et la por­tée d’une oeuvre évo­luent en fonc­tion du contexte dans le­quel elle est ins­crite. En as­so­ciant ces quatre ar­tistes et en opé­rant une sé­lec­tion de tra­vaux fa­vo­ri­sant des dia­logues in­at­ten­dus, Gross est ef­fec­ti­ve­ment par­ve­nue à re­né­go­cier leur hé­ri­tage res­pec­tif et à en­cou­ra­ger une ou­ver­ture d’au­tant plus bienvenue que les arts mi­ni­mal et concep­tuel sont au­jourd’hui en­core sou­vent en­cla­vés par des dis­cours trop res­tric­tifs, pour ne pas dire ca­ri­ca­tu­raux. La vo­lon­té af­fi­chée de mettre en avant une sen­sua­li­té sou­vent re­fou­lée par la doxa mi­ni­ma­liste et concep­tuelle s’avère en consé­quence sal­va­trice. Les wall dra­wings de Le­Witt té­moignent ain­si d’une im­pu­re­té et d’une es­thé­tique nour­rie de vec­teurs sub­jec­tifs et au­to­bio­gra­phiques. Quant aux dis­po­si­tifs de Fla­vin, il est sans doute plus dif­fi­cile de les plier à cette ré­orien­ta­tion po­ly­sé­mique. Certes, l’éblouis­sante oeuvre de 1987 ex­po­sée rue du Pont de Lo­di té­moigne à sa ma­nière d’une forme de sen­sua­li­té, mais ne sau­rait pour au­tant, et en dé­pit de son voi­si­nage, af­fi­cher la même vul­né­ra­bi­li­té que celle des autres membres du qua­tuor. Mais il s’agit là d’une ten­ta­tive de dé­cloi­son­ne­ment dont les ré­per­cus­sions se­ront peut-être à terme per­cep­tibles dans la for­tune cri­tique de cet ar­tiste. Cu­ra­tor Béa­trice Gross had lit­tle time to prepare this show, but by brin­ging to­ge­ther the work of this par­ti­cu­lar four­some she came up with a unique ex­pe­rience. Th­ree men, among the most to­te­mic and thus po­wer­ful re­pre­sen­ta­tives of Mi­ni­ma­list and Concep­tual art— Dan Fla­vin, Sol Le­Witt and Bruce Nau­man—find them­selves face to face with Lyn­da Ben­glis, a wo­man whose re­pu­ta­tion was al­ways less stel­lar and is now in de­cline, whose work is consi­de­red un­clas­si­fiable and even mar­gi­nal. In fact, to the small extent that she is known in France, it is not so much for her sculp­ture as her pro­vo­ca­tions, her paid ads and other ma­ga­zine pieces. In the 1970s she was a pio­neer in de­cons­truc­ting the co­ded ste­reo­types of the do­mi­nant white male Wes­tern ar­tist. Gross could have res­tric­ted her choices to an exploration of gen­der is­sues in Ben­ga­lis’s work alone, but ins­tead de­ci­ded to pri­vi­lege an ex­change bet­ween these four ar­tists which in fact trans­gresses these boun­da­ries, even though these clea­vages, des­pite eve­ry­thing and inevitably, re­main in ef­fect. Ben­ga­lis’s “fe­male sen­si­bi­li­ty,” to cite the name of her 1973 video, is, of course, no less gen­der trans­gres­sive. But when her work is seen side by side with Nau­man’s as­to­ni­shing self-por­trait shots in the In­fra­red Out­takes, gen­der dif­fe­rences fade in­to the back­ground and what we note is the ac­cen­tua­tion of cor­po­ral cho­reo­gra­phies crea­ted by the crop­ping and fra­ming of still photos and mo­ving pic­tures. Clearly the cu­ra­tor sought to work against vie­wers’ ex­pec­ta­tions in terms of ca­te­go­ries and re­cep­tion and ins­tead offer a trans­ver­sal rea­ding that al­lows these works to be seen as in­ter­pre­ta­tive scenarios lo­ca­ted far from the bea­ten track. Her rea­so­ning is ob­vious: the si­gni­fi­cance and im­pact of an art­work changes de­pen­ding on its con­text. By com­pa­ring and contras­ting these four ar­tists and opting for pieces that pro­mote unex­pec­ted dia­logues, Gross has suc­cess­ful­ly re­ne­go­tia­ted their res­pec­tive he­ri­tages and en­cou­ra­ged an open­ness that is es­pe­cial­ly welcome at a time when Mi­ni­ma­lism and Con­cep­tua­lism are still too of­ten iso­la­ted by over­ly res­tric­tive and even ca­ri­ca­tu­ral dis­courses. Con­se­quent­ly, the cu­ra­tor’s evident in­ten­tion to fo­re­ground the sen­sua­li­ty of­ten sup­pres­sed by Mi­ni­ma­list and Concep­tua­list fun­da­men­ta­lism is what makes this show so good. Le­Witt’s wall dra­wings, for ins­tance, re­veal an im­pu­ri­ty and aes­the­tics dri­ven by sub­jec­tive and au­to­bio­gra­phi­cal vec­tors. Fla­vin’s pieces, ho­we­ver, are not so ea­si­ly bent to this po­ly­se­mic reo­rien­ta­tion. It is true that the stun­ning 1987 work on dis­play at the gal­le­ry’s Rue du Pont de Lo­di lo­ca­tion has its own kind of sen­sua­li­ty, yet des­pite its con­text it can’t show the same vul­ne­ra­bi­li­ty as the work of the other th­ree ar­tists. Ne­ver­the­less, Gross’s at­tempt to break this work out of its pri­son may have a per­cep­tible long-term ef­fect on the cri­ti­cal for­tunes of this ar­tist.

Translation, L-S Tor­goff

OEuvres de/ works by Lyn­da Ben­glis, Sol Le­Witt, Bruce Nau­man, Dan Fla­vin. (Court. les ar­tistes et Pace, New York. Col­lec­tion Syl­vio Perl­stein, Bel­gique, Pan­za Col­lec­tion, Men­dri­sio, Suisse)

Newspapers in French

Newspapers from France

© PressReader. All rights reserved.