Ch­ris Bur­den

Ga­go­sian Gal­le­ry / 25 avril - 24 juillet 2015

Art Press - - EXPOSITIONS - Yann Per­reau

Lui qui n’avait pas été ex­po­sé à Paris de­puis plus de vingt ans, de­vait s’être ré­joui de l’ex­po­si­tion mo­nu­men­tale que la Ga­go­sian Gal­le­ry lui consa­crait dans cet es­pace « XL ». Ce sont les toutes der­nières pièces de l’ar­tiste ca­li­for­nien qu’on pou­vait y dé­cou­vrir ce prin­temps. Re­pous­ser les li­mites : tel a tou­jours été le mot d’ordre de Ch­ris Bur­den. Pre­mière pièce de l’ex­po­si­tion, l’im­po­sante Porsche with Me­teo­rite (2013) s’étale au mi­lieu de la salle gran­diose du bâ­ti­ment ré­ha­bi­li­té par Jean Nouvel. D’un cô­té, la Porsche jaune de l’ar­tiste, sus­pen­due dans les airs, qui a fait le voyage de­puis Los An­geles. De l’autre, une mé­téo­rite, pierre de provenance ex­tra­ter­restre qui, bien que d’une taille ré­duite, pèse 177 ki­los. Une poutre re­lie ces deux ob­jets qui ef­fec­tuent une prouesse d’équi­libre in­ouï (il suf­fi­rait néan­moins de s’ap­puyer lé­gè­re­ment sur l’un ou l’autre des élé­ments pour que tout s’ef­fondre). Réa­li­ser des ex­ploits avec des élé­ments les plus lourds pos­sibles et des ma­tières presque hos­tiles (bé­ton, bronze), jouer les lois de la gra­vi­té : tels au­ront été les der­niers gestes de l’ar­tiste. Th­ree Arch Day Stack Bridge, ¼ Scale (2013) se com­pose de trois arches cons- truites à par­tir de blocs de ci­ment fa­bri­qués à la main, plus de 200 000 pièces qui tiennent en­semble seule­ment par la force de gra­vi­té. On ap­pré­cie aus­si Tyne Bridge Kit (2004), gi­gan­tesque meuble dans le­quel les mil­liers de pièces mé­tal­liques d’un des fa­meux ponts de l’ar­tiste sont ran­gées mi­nu­tieu­se­ment ti­roir par ti­roir, comme le rêve le plus fou d’un grand en­fant. Ch­ris Bur­den, who hadn’t had a Paris show for more than two de­cades, must have been hap­py with the mo­nu­men­tal ex­hi­bi­tion of what tur­ned out to be some of his last work at the Ga­go­sian gal­le­ry’s “XM” space in Le Bour­get that ope­ned a few weeks be­fore his death on May 10. The first ins­tal­la­tion in this show, the im­po­sing Porsche with Me­teo­rite (2013), is spread out in the middle of the vast main room in a buil­ding re­no­va­ted un­der the di­rec­tion of Jean Nouvel. From one end of a long steel arm hangs the ar­tist’ yel­low conver­tible, dri­ven from Los An­geles. From the other is sus­pen­ded a hunk of rock from ou­ter space, which des­pite its small size weighs 390 pounds. It was quite a feat to ba­lance these two dis­pa­rate ob­jects, and the sligh­test push on one or the other would bring the whole struc­ture cra­shing down. It’s no sur­prise that this ar­tist’s la­test pro­duc­tions should in­volve using the hea­viest pos­sible ele­ments and al­most hos­tile ma­te­rials (concrete, bronze), and playing with the laws of gra­vi­ty. Th­ree Arch Dry Stack Bridge, ¼ Scale (2013) is a series of th­ree arches made of hand-cast concrete blocks. The more than 200,000 pieces are held to­ge­ther by no­thing more than the force of gra­vi­ty. Equal­ly impressive is his Tyne Bridge Kit (2004), a gi­gan­tic set of dra­wers hol­ding the ca­re­ful­ly sor­ted thou­sands of Erec­tor set pieces used to make one of his fa­mous scale mo­dels, like a big kid’s cra­ziest dream.

Translation, L-S Tor­goff

« Porsche with Me­teo­rite ». 2013. (Res­tau­rée/ res­to­red 1974). Porsche 914, mé­téo­rite, acier. Ins­tal­la­tion / at Ga­go­sian Gal­le­ry, Le Bour­get (Ph. B. Pailley).

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