Ju­lije Kni­fer

Ga­le­rie Frank El­baz / 23 mai - 31 juillet 2015

Art Press - - REVIEWS - Erik Ve­rha­gen

Cette ex­po­si­tion mon­tée par Zar­ko Vi­ja­to­vic a été conçue à par­tir d’oeuvres pro­ve­nant de l’es­tate de Ju­lije Kni­fer. Leur dé­no­mi­na­teur com­mun est de s’ar­ti­cu­ler au­tour du méandre. Cette forme – Vi­ja­to­vic parle d’un con­cept – tra­verse, pour ne pas dire ca­rac­té­rise, toute la tra­jec­toire de l’ar­tiste de­puis qu’elle y a été in­tro­duite au dé­but des an­nées 1960. As­so­cié à une ré­duc­tion ex­trême des moyens pic­tu­raux, à un sens de la ré­pé­ti­tion hé­ri­té de la série des au­to­por­traits de 1949-1952 et té­moi­gnant d’un goût pro­non­cé pour l’ab­surde, le méandre se­ra, se­lon les cas et les pé­riodes, dé­cli­né à tra­vers des tra­vaux sur pa­pier ou sur toile. Per­met­tant d’en sai­sir l’« évo­lu­tion », si tant est que le méandre puisse se plier à une telle pers­pec­tive, l’ex­po­si­tion condense les prin­ci­pales pé­riodes de Kni­fer afin de nous dé­mon­trer qu’en dé­pit de son ap­pa­rente sté­ri­li­té, ce con­cept a su gé­né­rer d’in­nom­brables va­ria­tions et per­mu­ta­tions for­melles mais aus­si chro­ma­tiques. Car, quand bien même la pa­lette de l’ar­tiste semble se ré­su­mer à l’em­ploi du blanc et du noir, les tra­vaux réa­li­sés à par­tir des an­nées 1980 à base de couches su­per­po­sées de gra­phite laissent per­ce­voir une per­méa­bi­li­té à l’en­vi­ron­ne­ment lu­mi­neux dont les ef­fets sont ver­ti­gi­neux. Temps et es­pace sont sys­té­ma­ti­que­ment im­bri­qués dans ces exer­cices ab­surdes que l’ar­tiste a in­las­sa­ble­ment pour­sui­vis. Les voir réunis au sein de ce bel et dense ac­cro­chage pa­ri­sien pro­cure une émo­tion que l’abs­trac­tion dite géo­mé­trique n’est pas tou­jours en me­sure de sa­tis­faire. Zar­ko Vi­ja­to­vic cu­rates this show using works from the es­tate of Ju­lije Kni­fer. Their com­mon de­no­mi­na­tor is his use of the mean­der ( mean­dros in Greek, a re­pe­ti­tive pat­tern construc­ted from a conti­nuous line). This mo­tif—Vi­ja­to­vic calls it a con­cept—tra­verses and in fact cha­rac­te­rizes the en­tire out­put of this ar­tist since he first took it up in the mid-1960s. These mean­ders, mar­ked by an ex­treme pic­to­rial mi­ni­ma­lism, a sense of re­pe­ti­tion in­he­ri­ted from his 1949-52 series of self-por­traits and a pro­noun­ced taste for the ab­surd, were the one and on­ly theme in his works on pa­per and can­vas, de­pen­ding on the per­iod. This ex­hi­bi­tion al­lows vi­si­tors to ap­pre­ciate the “evo­lu­tion” of Kni­fer’s work, if the term ap­plies here, and condenses the main per­iods in his ca­reer so that, des­pite its ap­pa­rent ste­ri­li­ty, we come to ap­pre­ciate the way this con­cept ge­ne­ra­ted in­nu­me­rable va­ria­tions and per­mu­ta­tions in terms of shapes and co­lors. Kni­fer’s pa­lette may seem to have been re­du­ced to black and white, but in loo­king at his work star­ting in the 1980s, made from su­per­im­po­sed layers of gra­phite, we per­ceive a per­mea­bi­li­ty to the am­bient light whose ef­fects are ver­ti­gi­nous. Time and space are sys­te­ma­ti­cal­ly im­bri­ca­ted in these ab­surd exer­cises he pur­sued so re­lent­less­ly. When you see them ga­the­red to­ge­ther in this ap­pro­pria­te­ly dense dis­play, you feel emo­tions that so-cal­led geo­me­tri­cal abs­trac­tion is not al­ways able to arouse.

Translation, L-S Tor­goff

À gauche / left: Valérie Jouve. « Sans titre (Les Fi­gures avec Ta­nia Carl) ». 2011-2012. C-print. 160 x 200 cm. (© V. Jouve ; Court. ga­le­rie Xip­pas, Paris) Ci-des­sous / be­low: Ju­lije Kni­fer. « Le méandre est une forme de ma li­ber­té ». Vue de l’ex­po­si­tion.

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