Les Arts de l’Afrique

Art Press - - LIVRES - Jacques Hen­ric

Jac­que­line Cham­bon C’est une heu­reuse ini­tia­tive des édi­tions Jac­que­line Cham­bon que cette ré­édi­tion des es­sais de Carl Ein­stein à l’oc­ca­sion du cen­te­naire de la pa­ru­tion de son grand texte la Sculp­ture nègre (1915). Dans ce vo­lume, fi­gurent éga­le­ment son autre étude, la Sculp­ture afri­caine, pa­rue en 1921, et des ar­ticles pu­bliés en re­vues, dont celle fon­dée par Lei­ris et Ba­taille, Do­cu­ments. Carl Ein­stein naît en 1885 dans une fa­mille juive al­le­mande. Il fuit tôt la mon­tée du na­zisme en Al­le­magne et s’ins­talle à Paris en 1928 où il fré­quente les mi­lieux de l’avant-garde lit­té­raire et ar­tis­tique. Il s’en­gage en 1936 aux cô­tés des ré­pu­bli­cains es­pa­gnols. De retour en France, il est em­pri­son­né en 1940. Re­lâ­ché, il se sui­cide la même an­née. S’il ne fut pas le dé­cou­vreur de ce qu’on ap­pe­lait alors l’art nègre – dé­jà, fauves et cu­bistes s’ins­pi­raient des sculp­tures afri­caines – il fut le pre­mier à en pro­po­ser une ana­lyse for­melle et à en mon­trer la force sty­lis­tique. As­sez vite, il re­non­ça à ses ré­fé­rences aux re­li­gions afri­caines pour rendre compte de l’ab­so­lue sin­gu­la­ri­té de cet art. Ma­ni­fes­te­ment, il connais­sait mal ces re­li­gions, la ten­dance à l’époque étant de pro­je­ter sur elles notre uni­vers re­li­gieux ju­déo-ch­ré­tien, comme le prouve son vo­ca­bu­laire (« fi­dèles », « dé­vo­tions », no­tions aus­si contro­ver­sées que celles d’« idoles » et de « fé­tiches » – voir l’Homme Afri­cain de Jan­heinz Jahn pa­ru en 1958). En re­vanche, ses ana­lyses des ex­pres­sions fi­gées des vi­sages, des dis­pro­por­tions des membres, du ca­rac­tère non psy­cho­lo­gi­sant des masques, son re­fus de voir dans une sculp­ture une « masse na­tu­ra­liste », son at­ten­tion à l’au­to­no­mie plas­tique des par­ties ont consi­dé­ra­ble­ment fait avan­cer la connais­sance de cet art « nègre » et de l’homme afri­cain.

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