Ber­nard Frize - Gün­ter Um­berg

Fon­da­tion Fer­net-Bran­ca / 17 mai - 4 oc­tobre 20150

Art Press - - CONTENTS - Ro­main Mathieu

La Fon­da­tion Fer­net-Bran­ca rouvre, après des tra­vaux de ré­no­va­tion, avec une ex­po­si­tion am­bi­tieuse vou­lue par son nou­veau di­rec­teur, Pier­reJean Sur­gier. C’est donc dans de vastes es­paces que sont ac­cueillies les oeuvres de Ber­nard Frize et de Gün­ter Um­berg. Si les deux peintres ont dé­jà été as­so­ciés dans de vastes ex­po­si­tions col­lec­tives au­tour de la pein­ture abs­traite, cette ren­contre est une pre­mière. L’abon­dance des oeuvres pré­sen­tées, de­puis les pre­mières réa­li­sa­tions des ar­tistes jus­qu’à au­jourd’hui, donne à voir le dé­ve­lop­pe­ment sin­gu­lier de ces dé­marches. Ren­contre plu­tôt que dia­logue – ma­té­ria­li­sée avec beau­coup d’ef­fi­ca­ci­té par l’ac­cro­chage –, l’ex­po­si­tion montre deux ma­nières très dif­fé­rentes d’ap­pré­hen­der la pein­ture. Entre l’in­dif­fé­rence re­ven­di­quée de Ber­nard Frize pour la cou­leur et les mo­no­chromes de Gün­ter Um­berg, les po­si­tions semblent en ef­fet in­con­ci­liables. Pour­tant, il s’agit de deux ré­ponses pic­tu­rales ini­tiées lorsque se fis­sure, au mi­lieu des an­nées 1970, la geste mo­der­niste. Les sé­ries de Ber­nard Frize – an­ciennes ou ré­centes, cer­taines ja­mais mon­trées – sou­lignent à la fois la ré­pé­ti­tion d’une mé­thode et l’éclec­tisme des réa­li­sa­tions. Cette di­men­sion ma­té­rielle de la pein­ture se manifeste par­ti­cu­liè­re­ment dans la série réa­li­sée en 1990, où une peau de cou­leurs mises à sé­cher en­semble dans de grands bacs re­couvre la sur­face et les bords. Le ta­bleau est as­si­mi­lé à un ob­jet sur le­quel se dé­ploie une pein­ture sans qua­li­té autre qu’un pro­ces­sus fait de mé­thode et de ha­sard. Un constat com­pa­rable pour­rait être­per­çu chez Gün­ter Um­berg. Les pan­neaux de bois peints d’un noir in­tense ré­duisent en ef­fet la pein­ture à un ob­jet mais, ici, ils ne ren­voient qu’à la seule per­cep­tion de la cou­leur. Les pein­tures mo­no­chromes réa­li­sées en­suite, d’un for­mat mo­deste, in­tro­duisent le spec­ta­teur dans un face-à-face, tel ce long mur où des mo­no­chromes de dif­fé­rentes cou­leurs sont ali­gnés. À ce mou­ve­ment de concen­tra­tion du re­gard ré­pond la ca­pa­ci­té des oeuvres à oc­cu­per l’es­pace. C’est le cas d’en­sembles de plu­sieurs pein­tures mis en re­la­tion avec l’ar­chi­tec­ture du lieu. Ces re­la­tions avec le spec­ta­teur et le lieu sont consti­tu­tives de l’ex­pé­rience de la cou­leur qui se fait tou­jours dans un ici et main­te­nant. Lors­qu’on par­court l’ex­po­si­tion émerge la per­cep­tion très claire, et c’est en ce­la qu’elle est exem­plaire, d’une pein­ture qui s’est af­fran­chie des li­mi­ta­tions dues au res­pect de trop de prin­cipes. Parce que la pein­ture n’est que pein­ture, semblent nous dire ces deux dé­marches parde­là leurs dif­fé­rences, elle ne sau­rait être li­mi­tée, ni dans sa per­cep­tion, ni dans sa réa­li­sa­tion. Af­ter renovation, the Fon­da­tion Fer­net-Bran­ca is reo­pe­ning with an am­bi­tious ex­hi­bi­tion at the ini­tia­tive of its new di­rec­tor, Pierre-Jean Sur­gier. These vast spaces are now fea­tu­ring work by Ber­nard Frize and Gün­ter Um­berg. The two have pre­vious­ly shown to­ge­ther as part of large-scale col­lec­tive shows of abs- tract pain­ting, but this is the first time they are ap­pea­ring in a duo for­mat. This ca­reer sur­vey in­cludes an abun­dant amount of their work, brin­ging out the dis­tinct paths of de­ve­lop­ment each has fol­lo­wed. With an ef­fec­tive dis­play de­si­gn that makes this more of a meet-up than a dia­logue, the ex­hi­bi­tion gives us two ve­ry dif­ferent ways to ap­pre­hend pain­ting. Frize is una­ba­shed­ly in­dif­ferent to co­lor, whe­reas Um­berg pre­fers mo­no­chromes. The dif­fe­rences seem ir­re­con­ci­lable, and yet both ap­proaches arose du­ring the mid-1970s as a res­ponse to the crack-up of mo­der­nism in pain­ting. Frize’s old and new series—some of them ne­ver be­fore shown—de­mons­trate both his ten­den­cy to rei­te­rate the same me­thod and the eclec­ti­cism of his prac­tice. The ma­te­rial, or per­haps, bet­ter said, ma­te­ria­list, di­men­sion of his pain­ting is par­ti­cu­lar­ly evident in a 1990 piece in which a skin of pig­ments (left to dry to­ge­ther in large vats) co­vers the sur­faces and edges of the can­vases. Thus the can­vas be­comes an ob­ject on which ap­pears a pain­ting with no par­ti­cu­lar qua­li­ties other than that it is the fruit of a pro­cess com­bi­ning me­thod and chance. So­me­thing si­mi­lar could be said about Um­berg’s work. His woo­den pa­nels pain­ted an in­tense black al­so re­duce pain­tings to ob­jects, but here the ob­ject’s on­ly re­fe­rence is our per­cep­tion of co­lor. The small and me­dium-for­mat mo­no­chromes pain­ted over that sur­face pro­ject the vie­wer in­to a face-to-face confron­ta­tion. This is the ef­fect, for ins­tance, pro­du­ced by a straight row of dif­ferent-co­lo­red mo­no­chromes hung along one wall. On the one hand our gaze is concen­tra­ted, and on the other the pieces seem to fill up the space. This is es­pe­cial­ly true of the en­sembles of se­ve­ral pain­tings each pla­ced so that they con­nect with the ar­chi­tec­tu­ral space. The re­la­tion­ships these pain­tings es­ta­blish with the ve­nue and the vie­wer ge­ne­rate an ex­pe­rience of co­lor that is al­ways in the here and now. As you walk through this show it be­comes ve­ry clear that it is exem­pla­ry of a kind of pain­ting that has eman­ci­pa­ted it­self from the li­mi­ta­tions en­gen­de­red by an ex­cess of prin­ciples. Be­cause pain­ting is just pain­ting, these two dif­ferent ap­proaches seem to tell us, des­pite the dif­fe­rences bet­ween them, it can­not ad­mit li­mits, ei­ther in its ma­king or in its sub­sequent per­cep­tion.

Translation, L-S Tor­goff

Ci-des­sus/ above: Gün­ter Um­berg. « Ter­ri­to­rium 14 ». 2011. 5 pein­tures. 2002-2008. Po­li­ment, pig­ment, dam­mar sur bois. Po­lish, pig­ment, dam­mar on wood

Ber­nard Frize. Vue de l'ex­po­si­tion. Ex­hi­bi­tion view

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