Fran­çois Rouan

Mu­sée des beaux-arts / 21 mars - 7 sep­tembre 2015 Châ­teau de Hau­te­fort / 1er mars - 11 no­vembre 2015

Art Press - - CONTENTS - Richard Ley­dier

Après le Pa­lais des beaux-arts de Bruxelles, le mu­sée des beaux-arts de Rouen a pré­sen­té l’ex­po­si­tion Sienne, aux ori­gines de la Re­nais­sance. Celle-ci a per­mis d’ad­mi­rer quelques ta­bleaux et sculp­tures da­tant de la fin du 13e siècle à celle du 15e, prin­ci­pa­le­ment en provenance de la pi­na­co­thèque de Sienne, et dus à des ar­tistes aus­si di­vers que Sas­set­ta, Sa­no Di Pie­tro, Gio­van­ni du Pao­lo, Si­mone Martini ou en­core Ga­no Di Fa­zio, dont les Scènes de la vie du bien­heu­reux Gioac­chi­no, sculp­tées dans le marbre té­moignent d’une grande ori­gi­na­li­té dans le trai­te­ment de l’es­pace et du ré­cit. Cette ap­proche de la nar­ra­tion, mais aus­si sans doute une fi­dé­li­té per­sis­tante aux ca­nons by­zan­tins, ain­si qu’une élé­gance sty­li­sée du pay­sage, tout ce­la dis­tingue à cer­tains égards Sienne de sa voi­sine Flo­rence. Elle au­rait dé­ve­lop­pé, en pa­ral­lèle, une « autre Re­nais­sance ». À ces traits ca­rac­té­ris­tiques es­quis­sant une tra­di­tion ar­tis­tique sien­noise, il convient bien sûr d’ajou­ter une ma­nière d’« al­lé­go­rie pa­trio­tique », puisque fi­gure dans l’ex­po­si­tion une re­pro­duc­tion à échelle plus ré­duite de la cé­lèbre fresque de l’Al­lé­go­rie du bon et du mau­vais gou­ver­ne­ment, peinte vers 1340 par Am­brog­gio Lo­ren­zet­ti dans le Pa­laz­zo Pub­bli­co sien­nois. En ré­si­dence à la Vil­la Mé­di­cis, alors di­ri­gée par Bal­thus, Fran­çois Rouan eut l’im­mense pri­vi­lège de conver­ser avec le chef-d’oeuvre de Lo­ren­zet­ti, ju­ché sur un écha­fau­dage four­ni par la Ville. Trois mois du­rant, au prin­temps 1974, il concen­tra son at­ten­tion sur la pa­roi du bon gou­ver­ne­ment, mieux conser­vée, et il en des­si­na cer­tains mo­tifs, comme cette danse de jeunes filles qui semble tour­ner jus­qu’à la fin des temps heu­reux, mais sur­tout l’es­pace, le­quel ap­pa­raît, comme dans ses oeuvres tres­sées, struc­tu­ré par une grille dé­cou­pant le « mil­le­feuille de l’épais­seur du plan ». Il en ré­sul­ta des des­sins puis des pein­tures, cor­pus jus­qu’ici in­édit et pré­sen­té en contre­point contemporain des oeuvres sien­noises. Les mains des dan­seuses y forment une trame des­sus-des­sous presque « tri­co­tée » ; ville, pay­sage et jeunes filles fu­sionnent dans une seule image ; la per­son­ni­fi­ca­tion alan­guie de la paix, vê­tue d’une robe im­ma­cu­lée, ap­pa­raît en ré­serve dans le jeu de ha­chures em­prun­tées aux gra­vures de Gior­gio Mo­ran­di. Ce dia­logue avec le pas­sé, Rouan le pour­suit dans le Pé­ri­gord, où il a été in­vi­té par Hé­lène et Michel Da­vid-Weill à in­ter­ve­nir au châ­teau de Hau­te­fort. Ici, l’ar­tiste pré­sente un en­semble d’oeuvres ré­centes (pein­tures, photos, films et vi­trail conçu pour la cha­pelle) où l’on per­çoit, à qua­rante ans de dis­tance, les échos de son ex­pé­rience sien­noise. Fran­çois Rouan est un peintre rare, et chaque re­trou­vaille avec son oeuvre consti­tue un plai­sir re­nou­ve­lé, sur­tout à une époque où ce qu’on nomme art contemporain se voit as­sez vite da­té. L’in­tel­li­gence vi- suelle et la culture qu’il dé­ploie pré­servent son oeuvre de cet écueil par trop ré­pan­du. Af­ter a first sho­wing in Brus­sels, the ex­hi­bi­tion Sienne, aux ori­gines de la Re­nais­sance tra­ve­led to Rouen. It fea­tures ad­mi­rable pain­tings and sculp­ture from the 13th through the 15th cen­tu­ries, main­ly bor­ro­wed from the Pinacoteca in Sien­na, by ar­tists as di­verse as Sas­set­ta, Sa­no Di Pie­tro, Gio­van­ni di Pao­lo, Si­mone Martini and Ga­no Di Fa­zio, whose shal­low low-re­lief marble sculp­tures Scenes from the Life of the Bles­sed Gioac­chi­no show a real ori­gi­na­li­ty in their treat­ment of space and nar­ra­tive. Ma­ny his­to­rians be­lieve that what dis­tin­gui­shed Sien­na from neigh­bo­ring Flo­rence was its par­ti­cu­lar

ap­proach to nar­ra­tion, along with a fi­de­li­ty to the By­zan­tine ca­nons and the sty­li­zed ele­gance of the land­scapes. Thus Sien­na can be consi­de­red to have developed an “al­ter­nate,” pa­ral­lel Re­nais­sance. In ad­di­tion to these re­co­gni­zed cha­rac­te­ris­tics of the ci­ty’s ar­tis­tic tra­di­tion, one should add, of course, a kind of “pa­trio­tic al­le­go­ry.” This ex­hi­bi­tion in­cludes a re­du­ced-scale re­pro­duc­tion of the ce­le­bra­ted fres­co Al­le­go­ry of Good and Bad

Go­vern­ment, pain­ted circa 1340 by Am­brog­gio Lo­ren­zet­ti in Sien­na’s Pa­laz­zo Pub­bli­co. When he was in re­si­dence at the Vil­la Me­di­ci, at that time di­rec­ted by Bal­thus, Fran­çois Rouan had the im­mense pri­vi­lege of conver­sing with Lo­ren­zet­ti’s mas­ter­piece, per­ched on a scaf­fol­ding on loan from the mu­ni­ci­pa­li­ty. For th­ree months du­ring the spring of 1974 he fo­cu­sed his at­ten­tion on the bet­ter pre­ser­ved, Good Go­vern­ment side. He drew some of its fi­gures, like the dan­cing young girls who seem to spin un­til the bles­sed times come to an end. Above all, he co­pied the space, which, like his brai­ded pieces, he struc­tu­red with an over­laid grid to re­veal “the mil­le­feuille of the thi­ck­ness of the plane.” The re­sult was a series of dra­wings and la­ter pain­tings pre­sen­ted in this show as a contem­po­ra­ry coun­ter­point to the Sien­na Re­nais­sance work. The dan­cers’ hands form an up­side-down, al­most knit­ted frame ; the ci­ty, land­scape and girls fuse in­to a single image. A lan­gui­shing per­so­ni­fi­ca­tion of peace, dres­sed in an im­ma­cu­late dress, ap­pears drop­ped-out in the set of hatch marks bor­ro­wed from Gior­gio Mo­ran­di’s prints. Rouan conti­nues this dia­logue with the past in the Pé­ri­gord, where has was in­vi­ted by Hé­lène and Michel Da­vid-Weill to in­ter­vene in the Châ­teau de Hau­te­fort. Here he pre­sents an en­semble of recent pro­duc­tions (pain­tings, photos, films and stai­ned glass pieces de­si­gned for the cha­pel). You can sense, for­ty years af­ter, the re­so­nance of his ex­pe­rience in Sien­na. Rouan is a unique pain­ter, and eve­ry time you see his work again you re­mem­ber how much you like him, es­pe­cial­ly at a time when what is ge­ne­ral­ly cal­led contem­po­ra­ry art is qui­ck­ly be­co­ming da­ted. His vi­sual in­tel­li­gence and the cul­tu­ral back­ground he brings to his work keep it from cra­shing on that all-too-com­mon reef.

Translation, L-S Tor­goff

Ci-des­sus / above: « Jar­din / Marbre ». 1976-77. Tech­nique mixte sur toiles tres­sées. 215 x 185 cm. “Gar­den/Marble” Ci-des­sous/ be­low: « Étude d’après Lo­ren­zet­ti » 1975. Encre/pa­pier gris. 95 x 64 cm. (Coll. pri­vée © J. Pur­cell). “af­ter Lo­ren­zet­ti.” Page de droite / page right: Gilles Saus­sier. De la série « Stu­dio Sha­kha­ri Ba­zar ». 1997-2006. (Coll. Cnap)

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