Wa­rhol Un­der­ground

Art Press - - EXPOSITIONS - Anaël Pi­geat

Centre Pom­pi­dou-Metz / 1er juillet - 23 no­vembre 2015 Ar­ri­vée à la tête du Centre Pom­pi­douMetz il y a moins d’un an, Em­ma La­vigne ouvre une pre­mière ex­po­si­tion re­mar­qua­ble­ment réa­li­sée en très peu de temps et en­core moins de moyens. Il y a tout juste un an, la ga­le­rie 1 du Centre Pom­pi­dou-Metz était bai­gnée dans une at­mo­sphère oni­rique : Sté­pha­nie Mois­don en­traî­nait le vi­si­teur dans un voyage au dé­but des an­nées 1990, où l’on croi­sait des ho­lo­grammes dans une chambre d’adolescent. C’est dans les mêmes murs qu’Em­ma La­vigne nous fait re­ve­nir à une autre dé­cen­nie, vingt ans plus tôt : 1962-1972. Avec Wa­rhol Un­der­ground, elle pour­suit des re­cherches en­ta­mées à l’époque où elle était conser­va­trice à la Ci­té de la mu­sique, et ef­fec­tuées à l’oc­ca­sion de plu­sieurs ex­po­si­tions dont elle a été com­mis­saire, no­tam­ment Wa­rhol Live au Ca­na­da et aux États-Unis. « J’ai ar­rê­té la pein­ture parce que les gens ont dit que ça les en­nuyait », écrit Wa­rhol en 1966. Em­ma La­vigne l’a pris au mot. Dans Wa­rhol Un­der­ground, les cé­lèbres oeuvres pop ap­pa­raissent comme un as­pect par­mi d’autres d’une oeuvre bien plus vaste – seules quelques Brillo Boxes et des toiles de Camp­bell Soup sont mon­trées au mi­lieu du par­cours. Une très vaste com­mu­nau­té d’ar­tistes se des­sine au­tour de la Sil­ver Fac­to­ry : mu­si­ciens du Vel­vet Un­der­ground, poètes proches de William Bur­roughs, dan­seurs du Jud­son Dance Thea­ter – le vé­ri­table mo­dèle de la Fac­to­ry, plu­tôt que les stu­dios d’Hol­ly­wood, comme le sou­ligne Em­ma La­vigne. Avec un grand nombre de pho­to­gra­phies, des en­re­gis­tre­ments, des po­chettes de vi­nyles, des vi­déos de danse, une ré­plique du ca­na­pé ar­ron­di de la Fac­to­ry, et les Sil­ver Clouds que l’on peut faire vo­ler dans les airs, ce contexte et cette ef­fer­ves­cence sont ha­bi­le­ment et poé­ti­que­ment sug­gé­rés. Comme Jo­nas Me­kas qui in­vente l’An­tho­lo­gy Film Ar­chive, comme Yo­ko Ono qui ac­cueille les ar­tistes Fluxus dans son loft, ce groupe de créa­teurs, qui tra­vaille à l’écart des cir­cuits ha­bi­tuels de pro­duc­tion, se trouve de­vant la né­ces­si­té d’in­ven­ter ses propres lieux de dif­fu­sion. L’ex­po­si­tion montre enfin un Wa­rhol ci­néaste ma­gis­tral. C’est peut-être le cô­té presque clan­des­tin de ses films, leur dif­fu­sion très ré­duite, qui donnent à ses oeuvres une di­men­sion par­ti­cu­liè­re­ment in­time. Loin de la gaî­té que l’on ima­gine des Swin­ging Six­ties, les films de Wa­rhol disent toute la mé­lan­co­lie et la noir­ceur du per­son­nage et de son oeuvre, et af­frontent, avec dix ans d’avance, les an­goisses et les doutes qui vont han­ter la dé­cen­nie sui­vante. En plus du film Chelsea Girls que l’on peut voir en en­tier dans une pe­tite salle de ci­né­ma, Ex­plo­ding Plas­tic Ine­vi­table oc­cupe le bout de la ga­le­rie 1. Il a fal­lu dix ans de tra­vail pour que ce chef-d’oeuvre soit re­cons­ti­tué, pour que soient re­com­po­sées les su­per­po­si­tions de dia­po­si­tives et la dis­po­si­tion des pro­jec­tions pré­vues à l’ori­gine, or­ches­trées comme une sym­pho­nie au­tour des per­for­mances du Vel­vet Un­der­ground. Sans doute perd-on, dans un white cube et en vi­déo, une part de la sa­veur de ces images, du trem­ble­ment et du bruit des pro­jec­teurs ; c’est néan­moins une grande chance de les voir ain­si pour la pre­mière fois en France. Em­ma La­vigne, ap­poin­ted di­rec­tor of the Centre Pom­pi­dou-Metz less than a year ago, has cu­ra­ted her first ex­hi­bi­tion with re­mar­ka­bly lit­tle time and even less fun­ding. A year ago, the mu­seum’s Ga­le­rie 1 was ba­thed in a drea­my at­mos­phere as Sté­pha­nie Mois­don’s time ma­chine sent vi­si­tors back to the ear­ly 1990s, with pieces like a ho­lo­gram in a tee­na­ger’s be­droom. Now La­vigne is using the same space to take us back two de­cades ear­lier, more pre­ci­se­ly, the years 1962-1972. With Wa­rhol Un­der­ground she is conti­nuing to ex­plore is­sues she first exa­mi­ned when she was chief cu­ra­tor at the Ci­té de la Mu­sique and fur­ther pur­sued in other shows she or­ga­ni­zed, most no­ta­bly Wa­rhol Live, which ap­pea­red in Ca­na­da and the U.S. “I stop­ped pain­ting be­cause people said it bo­red them,” Wa­rhol wrote in 1966. La­vigne look him at his word. In Wa­rhol Un­der­ground, his ce­le­bra­ted Pop pieces are pre­sen­ted as just one as­pect of a much

and pain­tings are there, but sur­round by other things. The Sil­ver Fac­to­ry crowd in­clu­ded an in­cre­dible as­sort­ment of people—the Vel­vet Un­der­ground, poets who hung out with William Bur­roughs and per­for­mers from the Jud­son Dance Thea­ter, which, ra­ther than Hol­ly­wood stu­dios, was the real pro­to­type of Wa­rhol’s Fac­to­ry, as La­vigne em­pha­sizes. The show is a skill­ful and poe­tic evocation of that time and place, through nu­me­rous photos, au­dio re­cor­dings, re­cord al­bum co­vers, dance vi­deos, a re­pli­ca of the fac­to­ry’s round couch and in­fla­ted me­tal­lic Sil­ver Clouds that can be sent gli­ding through the air. Like Jo­nas Me­kas who foun­ded the An­tho­lo­gy Film Ar­chive, and Yo­ko Ono, whose loft was a sa­lon for Fluxus people, this group of ar­tists li­ving off the conven­tio­nal grid had to invent their own pro­duc­tion and dis­tri­bu­tion spaces and net­works. This show al­so de­mons­trates Wa­rhol’s mas­te­ry as a film di­rec­tor. Their al­most clan­des­tine pro­duc­tion va­lues and li­mi­ted dis­tri­bu­tion gave these mo­vies a par­ti­cu­lar­ly in­ti­mate di­men­sion. Ins­tead of the sun­ny qua­li­ty of­ten as­so­cia­ted with the Swin­ging Six­ties, Wa­rhol’s films are noir ex­pres­sions of the me­lan­cho­ly that in­fu­sed his per­so­na and work, an­ti­ci­pa­ting the an­guish and doubts that were to rush to the sur­face a de­cade la­ter. Vi­si­tors can see the un­cut ver­sion of Chelsea Girls in a small mo­vie thea­ter, and the- Ex­plo­ding Plas­tic Ine­vi­table is shown at the far end of Ga­le­rie 1. It took ten years to restore this mas­ter­work. The su­per­im­po­sed slides and pro­jec­tions had to be re­cons­ti­tu­ted ac­cor­ding to Wa­rhol’s ori­gi­nal concep­tion, a vi­sual sym­pho­ny to be played on stage du­ring per­for­mances by the Vel­vet Un­der­ground. It may be that some of the ori­gi­nal fla­vor—the jer­ki­ness and noise of the pro­jec­tors—gets lost when these images are seen in a video scree­ned in a white cube, but still we’re lu­cky to be able to see them for the first time in France.

Translation, L-S Tor­goff

. 1965-1967 Pho­to­gra­phie N / B. 48,3 x 32,4 cm (© S. Shore ; Court. 303 Gal­le­ry, NY)

Hol­ly­wood Hills, Los An­geles, 1966. (© S. Schapiro ; Court. A. Gal­le­ry, Paris)

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