Pa­trick Van Cae­cken­bergh

Ga­le­rie Ze­no X / 6 sep­tembre - 17 oc­tobre 2015

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L’arbre consti­tue la fi­gure cen­trale de cette ex­po­si­tion. Un arbre re­mar­quable, si­tué dans le jar­din de l’ar­tiste, fut le pre­mier mo­dèle de cet en­semble de grands des­sins noir et blanc, com­men­cé en 2007. La pré­ci­sion pho­to­gra­phique s’avère trom­peuse, car les pro­cé­dés adop­tées – mon­tage, éli­mi­na­tion du contexte, pro­lon­ge­ment de cer­tains bran­chages – viennent ré­in­ven­ter la struc­ture ar­chi­tec­tu­rale du vé­gé­tal. L’ajout de dé­tails in­con­grus ou l’an­thro­po­mor­phisme gro­tesque de leur sil­houette les rat­tachent au monde du conte. S’of­frant comme une sa­vante énigme, l’ins­tal­la­tion in­ti­tu­lée Box of (Buil­ding) Blocks en­tre­mêle le mythe et l’his­toire ré­cente. Tel un jeu de construc­tion, des blocs de bois, peints aux cou­leurs vives de l’en­fance, forment une croix à échelle hu­maine. Sur le cou­vercle en plexi­glas de sa boîte de ran­ge­ment est sé­ri­gra­phiée une pho­to­gra­phie d’époque co­lo­niale. Sur fond de scie­rie, un ma­nu­ten­tion­naire noir tient, d’un bras, comme par ma­gie, un fût dé­me­su­ré. En­fin, un tronc nu so­bre­ment des­si­né ac­quiert une pré­sence hié­ra­tique. Ar­ti­cu­lant des tem­po­ra­li­tés et des re­gistres hé­té­ro­gènes, ce conden­sé po­ly­sé­mique ren­voie sub­ti­le­ment aux ori­gines, lé­gen­daires et concrètes, du bois de la croix. En ce signe s’in­carnent les mer­veilleuses et tra­giques fic­tions re­la­tives à notre his­toire. Se rap­pe­lant qu’en chaque arbre se tiennent des mil­liers d’âmes, Cae­cken­bergh donne corps à sa propre « théo­lo­gie vé­gé­tale ».

Na­ta­cha Pu­gnet

This ex­hi­bi­tion’s cen­tral fi­gure was the tree. A re­mar­kable tree gro­wing in the ar­tist’s gar­den was the first mo­del for this group of large black and white dra­wings Pa­trick Van Cae­cken­bergh be­gan ma­king in 2007. The pho­to­gra­phic pre­ci­sion turns out to be de­cep­tive, be­cause the pro­cesses he adop­ted, such as mon­tage, the eli­mi­na­tion of con­text and the ex­ten­sion of cer­tain branches, trans­forms the ar­chi­tec­tu­ral struc­tures of these trees. The ad­di­tion of in­con­gruous de­tails and the gro­tesque an­thro­po­mor­phism of their sil­houettes bring us in­to the world of fai­ry tales. The cle­ver­ly enig­ma­tic ins­tal­la­tion Box of (Buil­ding) Blocks mixes my­tho­lo­gy and recent his­to­ry. Like a child’s toys, vi­vid­ly co­lo­red woo­den blocks are ar­ran­ged to form a cross on a hu­man. On the Plexi­glas co­ver of the blocks’ sto­rage box is a screen print of a co­lo­nial-era pho­to. In a saw­mill, a Black wor­ker holds an en­or­mous cask aloft with one hand, as if by ma­gic. Last­ly, a so­ber­ly drawn na­ked tree trunk ac­quires a hie­ra­tic pre­sence. This po­ly­se­mic conden­sa­tion ar­ti­cu­lates re­gis­ters and tem­po­ra­li­ties. This si­gn em­bo­dies the magnificent and tra­gic fic­tio­nal ac­counts of our own his­to­ry. Re­cal­ling that each tree contains thou­sands of souls, Cae­cken­bergh ren­ders vi­sible his own “plant theo­lo­gy.”

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Pa­trick Van Cae­cken­bergh « Dra­wing of old trees on win­try

days du­ring » . 2007-2014. 73 x 59,5 cm. (Ph. Fo­to­ra­ma). Crayon et pein­ture sur pa­pier. Pencil and paint on pa­per Ma­quette pour/ mo­del for « The Ch­rist

be­fore Je­sus » . 2014. Tech­nique mixte. 86 x 26 x 57 cm. Mixed me­dia Ci-des­sous/ be­low:

Amy Bal­kin. « Pu­blic Smog » . 2004

400 x 300cm

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