Aa­ron Flint Ja­mi­son

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Mi­guel Abreu Gal­le­ry / 8 juillet - 20 sep­tembre 2015 Un bruit sourd ré­sonne le long du cou­loir d’en­trée, au 88 El­dridge Street. Plus loin, après un élé­gant ac­cro­chage de pièces d’ar­tistes de la ga­le­rie, la vaste salle don­nant sur la rue est lais­sée vide. On nous dit que l’ex­po­si­tion est si­tuée au 36 Orchard Street, un es­pace que l’on avait ten­dance à ou­blier de­puis l’ou­ver­ture du se­cond en mars 2014. C’est Aa­ron Flint Ja­mi­son, un ar­tiste dis­cret de Port­land – dont on connaît peut-être l’étrange ma­ga­zine Ve­neer – qui in­ves­ti pour la pre­mière fois les lieux. Dif­fi­cile d’en sa­voir plus, même par voie di­gi­tale, puisque le site de la ga­le­rie n’a lais­sé di­rec­te­ment ap­pa­raître ni texte, ni image sur le pro­jet. Au 36 Orchard, on dis­tin­gue­ra d’abord le son clair du mé­ca­nisme d’ou­ver­ture de la porte, ac­ti­vé par un dé­tec­teur de mou­ve­ment pla­cé à l’en­trée. Seule, une sculp­ture : le reste de l’es­pace a été en­tiè­re­ment mis à nu, ne lais­sant au­cun dis­po­si­tif de mé­dia­tion entre le vi­si­teur et la pièce, pas même la pré­sence d’un em­ployé. Le lan­gage butte et se dé­robe pour sai­sir Ac­tua­ting Mir­ror, tra­vail sculp­tu­ral pré­cis com­po­sé d’un cy­lindre sculp­té en bois de pel­to­gyne, sus­pen­du au pla­fond et pro­lon­gé par un as­sem­blage en cèdre conte­nu dans un for­mat rec­tan­gu­laire. Les deux ma­té­riaux si dif­fé­rents (le pre­mier dense, lisse et aux to­na­li­tés na­tu­relles vio­la­cées ; le se­cond mou, ru­gueux et très clair) contrastent et s’af­fectent l’un l’autre tan­dis qu’une ac­ti­vi­té po­ten­tielle est si­gna­lée par la pré­sence de trois vé­rins à gaz po­sés sur le cy­lindre. L’ex­po­si­tion pour­rait s’ar­rê­ter à ce seuil énig­ma­tique et so­li­taire où est of­fert au vi­si­teur la pos­si­bi­li­té d’éprou­ver dans l’in­ti­mi­té, juste telle quelle, une pro­po­si­tion ar­tis­tique. Mais si l’on a été at­ten­tif, un cer­tain nombre d’in­dices (dont une ca­mé­ra de sur­veillance) mènent ailleurs, au sous-sol. C’est là que se dé­couvre le par­te­naire d’Ac­tua­ting Mir­ror, son or­gane ac­tif et pro­duc­teur : Its Reflection, Can­ti­le­ver, Con­trol Unit. Au sein du cadre en cèdre est cette fois pla­cé une uni­té ré­flé­chis­sante en alu­mi­nium qui est ali­men­tée par une uni­té de contrôle ther­mo­ré­gu­la­trice. Elle est re­liée à la sculp­ture par des conduits d’aé­ra­tion qui cir­culent en vase clos le long de l’es­pace, puis ré­gu­lée par des ven­ti­la­teurs. Cet ar­rière monde ma­chi­nique, né de la ren­contre sa­vante que l’ar­tiste fa­çonne entre l’ar­ti­sa­nat et la tech­no­lo­gie, fait écho aux ma­chines dé­si­rantes de l’An­ti-OE­dipe de Gilles De­leuze, Fé­lix Guat­ta­ri, où à celles, cé­li­ba­taires, du Grand Verre du­cham­pien. Ça fonc­tionne : une ac­ti­vi­té sourde, une pro­duc­tion la­tente, une éner­gie vi­bra­toire né­bu­leuse ; la pièce opaque at­tise l’ima­gi­naire, pro­je­tant peut-être jus­qu’à la puis­sance éso­té­rique d’un to­tem. Ri­tuel : chaque jour avant que la ga­le­rie ne ferme, un nou­veau pa­pier de Brea­thers est in­so­lé par les lampes de l’uni­té ré­flé­chis­sante qui s’al­lument entre 18h15 et 6h15. Une trace éthé­rée se dé­po­se­ra alors sur l’épais pa­pier noir. L’ob­jet pro­duit échap­pe­ra au ca­pi­tal fi­nan­cier de la ga­le­rie, puis­qu’il se­ra dis­tri­bué gra­tui­te­ment à la fin de l’ex­po­si­tion. L’em­ployé(e) de la ga­le­rie, dont l’ap­pa­reil de tra­vail est aus­si une pièce de Ja­mi­son, ré­pond à nos ques­tions et nous fe­ra peut-être dé­cou­vrir d’autres oeuvres si­tuées dans des salles ad­ja­centes, ha­bi­tuel­le­ment inaccessibles. Elle/il pour­ra aus­si nous dire que le bruit au­quel nous avons pu être at­ten­tif au 88 El­dridge pro­vient d’une des deux oeuvres que l’ar­tiste y a in­tro­duites. On ne pour­ra alors s’em­pê­cher de pen­ser à l’ar­tiste amé­ri­cain Mi­chael Asher, dont la pra­tique n’a ces­sé de ré­flé­chir et per­tur­ber les lo­giques struc­tu­relles des es­paces qu’il in­ves­tis­sait. De même chez Ja­mi­son, une com­pli­ci­té doit s’éta­blir avec l’ins­ti­tu­tion qui s’en­gage à mo­di­fier de nom­breux pa­ra­mètres in­ternes, dé­viant ses flux hu­mains, tem­po­rels et ter­ri­to­riaux de pro­duc­tion, adop­tant une autre sé­mio­tique de com­mu­ni­ca­tion, pour une pro­po­si­tion ar­tis­tique qui prend le risque d’être manquée, s’ap­pré­hen­dant sur dif­fé­rent seuils, se­lon le ni­veau d’at­ten­tion du vi­si­teur. De re­tour au 88 El­dridge, on de­mande à voir la pièce pré­ci­tée : der­rière une porte cou­lis­sante, une longue et fine planche en bois de pel­to­gyne se tient sur sa tranche et s’étend à la ver­ti­cale, jus­qu’au pla­fond. Im­plan­tée d’un vi­bra­teur, la planche s’abat in­las­sa­ble­ment contre une poutre ap­pa­rente, dans un mou­ve­ment ré­pé­ti­tif constant qui claque et ré­sonne dans les es­paces vides de la ga­le­rie : Grea­ser.

Flo­ra Katz

A muf­fled sound echoes along the cor­ri­dor lea­ding in­to the gal­le­ry. Mi­guel Abreu at 88 El­dridge Street. Fur­ther in, af­ter an elegant han­ging of pieces by ar­tists of the gal­le­ry, the large room gi­ving on­to the street is emp­ty. We are told that the ex­hi­bi­tion is at 36 Orchard Street, a space that peo- ple were ra­ther ten­ding to for­get since the ope­ning of the se­cond space in March 2014. The ar­tist oc­cu­pying the place for the first time is the dis­creet Aa­ron Flint Ja­mi­son, from Port­land, known by some for his strange ma­ga­zine Ve­neer. It is hard to find out more, even on the web, be­cause the gal­le­ry site of­fers no texts or images per­tai­ning to the project. At 36 Orchard we first make out the clear sound of the door’s ope­ning me­cha­nism, ac­ti­va­ted by a mo­ve­ment sen­sor at the en­trance. There is just one sculp­ture: the rest of the space is en­ti­re­ly bare, with no­thing to me­diate bet­ween the vi­si­tor and the piece, not even an em­ployee. Lan­guage stumbles and eludes us as we try to grasp Ac­tua­ting Mir­ror, a pre­cise piece of sculp­ture com­pri­sing a cy­lin­der sculp­ted from wood and pel­to­gyne, han­ging from the cei­ling and ex­ten­ded by an as­sem­blage in ce­dar contai­ned in a rec­tan­gu­lar for­mat. The two, ve­ry dif­ferent ma­te­rials (the first is dense, smooth and a na­tu­ral purple in co­lor, the se­cond soft, rough and ve­ry bright) contrast with and co­lor each other, while po­ten­tial ac­ti­vi­ty is si­gna­led by the pre­sence of three gas pis­tons pla­ced on the cy­lin­der. The ex­hi­bi­tion could seem to end on this enig­ma­tic, so­li­ta­ry th­re­shold where the vi­si­tor has the chance to get a per­so­nal ex­pe­rience of an ar­tis­tic pro­po­si­tion, as such. But if we are at­ten­tive, then a cer­tain num­ber of clues (in­clu­ding a sur­veillance ca­me­ra), lead to the ba­se­ment. That is where we find the part­ner of Ac­tua­ting Mir­ror, its ac­tive, pro­duc­tive or­gan: Its Reflection, Can­ti­le­ver, Con­trol Unit. Wi­thin the ce­dar frame, this time, is a re­flec­tive alu­mi­num unit po­we­red by ther­mo­re­gu­la­ted con­trol unit. It is lin­ked to the sculp­ture by the air ducts that cir­cu­late around the space, then re­gu­la­ted by ven­ti­la­tors. This me­cha­ni­cal ne­ther world, crea­ted from the ar­tist’s skilled fu­sion of ar­ti­san­ship and tech­no­lo­gy, echoes the de­si­ring ma­chines of An­ti-Oe­di­pus (1) and the ba­che­lor ma­chines of Du­champ’s Large Glass. It works: a mu­ted ac­ti­vi­ty, a la­tent pro­duc­tion, a ne­bu­lous vi­bra­to­ry ener­gy. The opaque piece sti­mu­lates the ima­gi­na­ry, projecting, per­haps, as much as the eso­te­ric po­wer of a to­tem. Ri­tual: eve­ry day, be­fore the gal­le­ry closes, a new piece of pa­per, one of the Brea­thers, is in­so­la­ted by the lamps of the re­flec­tive unit, which come on bet­ween 6.15 pm and 6.15 am. An ethe­real trace is laid down on the thick black pa­per. The re­sul­ting ob­ject es­capes the gal­le­ry’s fi­nan­cial ca­pi­tal, for it will be free­ly dis­tri­bu­ted at the end of the ex­hi­bi­tion. This time there is a gal­le­ry em­ployee, their wor­king ap­pa­ra­tus ano­ther Ja­mi­son piece, to ans­wer your ques­tions and per­haps show you other works lo­ca­ted in near­by rooms that are usual­ly in­ac­ces­sible. (S)he may al­so tell us that the noise we per­haps no­ti­ced at 88 El­dridge comes from one of the two works that the ar­tist has in­tro­du­ced there. And here we in­evi­ta­bly think of ano­ther Ame­ri­can ar­tist, Mi­chael Asher, whose prac­tice has constant­ly re­flec­ted and per­tur­bed the struc­tu­ral lo­gics of the space he has oc­cu­pied. With Ja­mi­son, li­ke­wise, there must be a coo­pe­ra­tion from the ins­ti­tu­tion, which un­der­takes to mo­di­fy nu­me­rous in­ter­nal pa­ra­me­ters, de­via­ting its hu­man, tem­po­ral and ter­ri­to­rial pro­duc­tion fluxes, adop­ting ano­ther se­mio­tics of com­mu­ni­ca­tion, for an ar­tis­tic pro­po­si­tion that runs the risk of going un­no­ti­ced, that is ap­pre­hen­ded on dif­ferent le­vels, de­pen­ding on the vi­si­tor’s le­vel of at­ten­tion. Back at 88 El­dridge, we ask to see the afo­re­men­tio­ned piece: be­hind a sli­ding door, a long, fine plank of pel­to­gyne stands ver­ti­cal­ly on one end, rea­ching up to the cei­ling. Fit­ted with a vi­bra­tor, it vi­brates and keeps slam­ming against a cei­ling beam, in a re­pe­ti­tive mo­ve­ment that snaps and echoes in the emp­ty spaces of the gal­le­ry: Grea­ser.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

« Brea­thers ». 2015 102 x 66 cm. (Court. de l’ar­tiste ; Ph. G. Pe­ricàs). Nee­nah Classic Crest stipple, 80 lb co­ver

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