The Aver­ty Show

Art Press - - EXPOSITIONS - Steve Pa­ter­son

Le Confort Mo­derne / 25 sep­tembre - 20 dé­cembre 2015 Jean-Ch­ris­tophe Aver­ty est étroi­te­ment lié à la pé­riode flo­ris­sante de la té­lé­vi­sion pu­blique fran­çaise des an­nées 1960-1970. Au-de­là de l’ori­gi­na­li­té de son per­son­nage tru­cu­lent, il laisse der­rière lui une oeuvre d’une in­ven­ti­vi­té unique dans la production des images té­lé­vi­suelles. The Aver­ty Show se donne pour pro­gramme de ré­in­ves­tir le tra­vail du réa­li­sa­teur en le met­tant en ré­so­nance avec les pro­jets d’ar­tistes contem­po­rains qui, consciem­ment ou non, par­tagent une sen­si­bi­li­té pour le trai­te­ment des images proche de celle de l’homme de té­lé­vi­sion. Mal­gré l’am­pleur de ses in­ven­tions for­melles, Aver­ty ne se dé­fi­nis­sait pas comme un ar­tiste et l’ori­gi­na­li­té de sa production se nour­ris­sait de ré­fé­rences pro­ve­nant aus­si bien de l’his­toire de l’art que du spec­tacle po­pu­laire. Cette in­clu­sion de sources hé­té­ro­gènes est éga­le­ment pré­sente dans les pra­tiques des ar­tistes ex­po­sés ici, à tra­vers l’usage de dif­fé­rents pro­cé­dés tech­niques opé­rant sur les images élec­tro­niques, au­jourd’hui nu­mé­riques, sans dis­tinc­tion hié­rar­chique des genres éta­blis.OEuvres d’art, block­bus­ters, émis­sions de té­lé­vi­sion font ain­si l’ob­jet de ré­ap­pro­pria­tions à tra­vers une large pa­lette d’ef­fets vi­suels, de sons et de mises en forme. Pier­reO­li­vier Ar­naud ta­pisse les sols et les murs d’images de ri­deaux de théâtre et de fleurs. La su­per­po­si­tion et la frag­men­ta­tion de ces ac­ces­soires de la scène an­nulent pa­ra­doxa­le­ment leur di­men­sion spec­ta­cu­laire. Les col­lages ani­més et so­nores de Ni­cho­las Byrne et An­thea Ha­mil­ton agencent des mo­tifs de di­verses ori­gines cultu­relles et his­to­riques leur in­suf­flant ain­si une nou­velle dy­na­mique. La tech­nique d’in­crus­ta­tion propre à l’es­thé­tique d’Aver­ty est un élé­ment consti­tu­tif du tra­vail de Sha­na Moul­ton et Nick Hal­lett, no­tam­ment pour la créa­tion de l’en­vi­ron­ne­ment de leur opé­ra vi­déo Whis­pe­ring Pines. Ar­naud De­zo­teux uti­lise le fond vert (propre à ces mêmes tech­niques d’in­crus­ta­tion) comme dé­cor à part en­tière de ses films, puis y met à l’épreuve la no­tion d’ac­teur (Be­hind the Scenes). Brice Dells­per­ger aborde tout au­tre­ment le rôle du per­son­nage dans sa sé­rie de re­makes Bo­dy Double, à tra­vers les trans­for­ma­tions qu’il opère sur le genre, en in­dui­sant un dé­ca­lage qui bous­cule au­tant les sté­réo­types so­ciaux qu’ico­no­gra­phiques. Avec Pi­cas­so Land, une vi­déo d’ani­ma­tion en 3D, Ber­trand De­zo­teux donne du vo­lume aux élé- ments de dé­cor du bal­let Pa­rade de Jean Coc­teau (réa­li­sés par Pi­cas­so et que Aver­ty avait adap­té), puis re­com­pose leur en­semble en un pay­sage où dé­am­bulent et dansent des créa­tures is­sues des oeuvres de l’ar­tiste es­pa­gnol. Oli­vier Va­drot et Fa­nette Mel­lier ont, quant à eux, réa­li­sé la scé­no­gra­phie de la salle dé­diée aux émis­sions du réa­li­sa­teur en s’ins­pi­rant des champs chro­ma­tiques (RVB) de l’écran. Loin d’être un hom­mage ou une rétrospective, cette ex­po­si­tion, or­ga­ni­sée par Jill Gas­pa­ri­na, tire des lignes de fuite à par­tir du tra­vail de l’in­gé­nieux Aver­ty, qui font en­tre­voir en poin­tillé une his­toire cap­ti­vante de la construc­tion des images de­puis un de­mi-siècle. Jean-Ch­ris­tophe Aver­ty is clo­se­ly as­so­cia­ted with the hey­day of French pu­blic broad­cas­ting in the 1960s. A co­lor­ful, ori­gi­nal cha­rac­ter, he left be­hind a bo­dy of te­le­vi­sion pro­grams whose vi­sual in­ven­ti­ve­ness makes them stand out in the his­to­ry of the me­dium. The Aver­ty Show reac­ti­vates this di­rec­tor’s work by crea­ting a sy­ner­gy bet­ween it and pro­jects by con­tem­po­ra­ry ar­tists who, conscious­ly or not, share so­me­thing of this TV fi­gure’s sen­si­bi­li­ty in the treat­ment of images. Des­pite his broad for­mal in­ven­ti- ve­ness, Aver­ty did not see him­self as an ar­tist, and the ori­gi­na­li­ty of his work came from the re­fe­rences to po­pu­lar culture as well as art his­to­ry. The he­te­ro­ge­nei­ty of sources is al­so cha­rac­te­ris­tic of the prac­tices of this exhibition’s ar­tists, who use va­rious pro­ce­dures to mo­di­fy elec­tro­nic images (which to­day means di­gi­tal tech­no­lo­gy) wi­thout any hie­rar­chi­cal dis­tinc­tion bet­ween es­ta­bli­shed genres. They reap­pro­priate art­works, block­bus­ter mo­vies and TV pro­grams using a wide pa­lette of vi­sual and sound ef­fects and for­mats. Pierre-Oli­vier Ar­naud co­vers floors and walls with images of thea­ter cur­tains and flo­wers. The su­per­im­po­si­tion and frag­men­ta­tion of these stage ac­ces­so­ries pa­ra­doxi­cal­ly can­cels out their thea­tri­cal di­men­sion. The ani­ma­ted vi­sual and sound col­lages of Ni­cho­las Byrne and An­thea Ha­mil­ton create ar­ran­ge­ments of mo­tifs from di­verse cultures and his­to­ri­cal per­iods to in­fuse them with a new dy­na­mic. Sha­na Moul­ton and Nick Hal­lett’s work, no­ta­bly the en­vi­ron­ment they crea­ted for their ope­ra vi­deo Whis­pe­ring Pines, de­ploy Aver­ty’s si­gna­ture images em­bed­ded wi­thin images. Ar­naud De­zo­teux takes the green back­grounds used in shoo­ting ani­ma­ted mo­vies (with Ch­ro­ma­key tech­no­lo­gy to al­low a se­cond image show through when this co­lor is made in­vi­sible) and ins­tead makes it the ac­tual back­ground for his films, which al­so chal­lenge the concept of the ac­tor ( Be­hind the Scenes). Brice Dells­per­ger has a to­tal­ly dif­ferent take on film cha­rac­ters in his se­ries of re­makes of Bo­dy Double, where the gen­der-ben­ding upends ico­no­gra­phic as well as so­cial ste­reo­types. In the 3D ani­ma­ted film Pi­cas­so Land, Ber­trand De­zo­teux gives th­ree-di­men­sio­na­li­ty to stage dé­cor ele­ments ta­ken from the Jean Coc­teau bal­let Pa­rade, de­si­gned by Pi­cas­so and la­ter adap­ted by Aver­ty. Then he puts them back to­ge­ther to pro­duce a land­scape through which cha­rac­ters seen in the Spanish ar­tist’s work stroll and dance. Oli­vier Va­drot and Fa­nette Mel­lier used Ch­ro­ma­key co­lors to de­co­rate the thea­ter where Aver­ty’s works are scree­ned. Nei­ther a li­near tri­bute or re­tros­pec­tive, this exhibition cu­ra­ted by Jill Gas­pa­ri­na is or­ga­ni­zed around the same lines as the ima­gi­na­tion of the in­ge­nious Aver­ty him­self, gi­ving us a glimpse, through both his work and con­tem­po­ra­ry echoes, of a fas­ci­na­ting his­to­ry of the construc­tion of images over the last half-cen­tu­ry.

Translation, L-S Tor­goff

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