Folk art afri­cain ?

Art Press - - EXPOSITIONS - Di­dier Ar­nau­det

Frac Aqui­taine / 24 sep­tembre - 19 dé­cembre 2015 Sur la base d’un lien entre peuple et sa­voir pré­sent dans la no­tion de folk­lore, Claire Jac­quet, avec les pré­cieux concours de Florent Maz­zo­le­ni et An­dré Ma­gnin, deux cour­roies de trans­mis­sion at­ten­tion­nées de l’art afri­cain, ras­semble les oeuvres de dix ar­tistes re­pré­sen­ta­tifs de la scène contem­po­raine qui se dé­ve­loppe, par de mul­tiples fa­cettes et ra­mi­fi­ca­tions, en Afrique sub­sa­ha­rienne. Cette créa­tion ou­verte, sou­mise à di­verses greffes et ren­contres, se si­tue à la croi­sée de l’es­pace de la mé­moire, de l’his­toire, de la culture po­pu­laire, à la fois vi­vante et opé­ra­toire, et de l’éner­gie du pré­sent. Elle re­pose sur une in­tel­li­gence des codes et des signes, sur la per­sis­tance d’une production ar­ti­sa­nale et d’une di­men­sion spi­ri­tuelle ou éso­té­rique, et, en même temps, sur le dé­sir de les uti­li­ser et de les ré­ac­tua­li­ser. Elle s’ac­com­pagne aus­si d’une dose lu­cide de ré­flexions po­li­tiques, « en par­ti­cu­lier dans la ma­nière dont les com­mu­nau­tés hu­maines in­tègrent une mo­der­ni­té » et se mo­bi­lisent afin de lui trou­ver « des voies d’épa­nouis­se­ment ». Dans cette ex­po­si­tion, le foi­son­ne­ment est une né­ces­si­té es­sen­tielle. Cette pro­fu­sion bi­gar­rée n’est nul­le­ment le fait d’un em­bal­le­ment chao­tique, mais, au contraire, ce­lui de res­sources d’un large vi­vier de forces. Ce qui re­tient, c’est la sur­pre­nante agi­li­té avec la­quelle tous les élé­ments com­po­sant cet en­semble, en ap­pa­rence dis­pa­rate, s’as­so­cient les uns aux autres, pour par­ta­ger le flux même de la vie qui doit re­nou­ve­ler ses formes pour ne pas se fi­ger. Tan­tôt ce qui ap­pa­raît, ce sont des équi­libres élé­gants, fas­ci­nants de pré­sences sin­gu­lières, de mo­tifs et de cou­leurs (Omar Vic­tor Diop, Sa­muel Fos­so) ; tan­tôt, c’est un re­cy­clage à bonne dis­tance de points d’an­crage et de points de flot­tai­son (Ro­muald Ha­zou­mè, Ki­fou­li Dos­sou, Ablaye Thios­sane) ; tan­tôt en­core des cô­toie­ments d’éclats de vie et de poé­sie, de tru­cu­lence et de vi­gi­lance (So­ry San­lé, Kiripi Katembo, J.-P. Mi­ka) ; en­fin, la puis­sance d’un dé­ploie­ment où es­prit et ma­tière, corps et âme, de­dans et de­hors, se sol­li­citent et se mo­bi­lisent mu­tuel­le­ment (Gé­rard Que­num, Ama­dou Sa­no­go). C’est un bon­heur de dé­cou­vrir les fa­bu­leux des­sins d’af­fiches de films, mé­mo­rables ou ou­bliés, d’Ablaye Thios­sane (1) qui conjuguent une fraî­cheur in­ci­sive et un po­ten­tiel ex­pres­sif ca­pable de don­ner une sa­veur en­tê­tante à une ima­ge­rie po­pu­laire, pas­sée au filtre d’une im­per­ti­nence to­ni­fiante et presque en­fan­tine. Mais aus­si les masques de Ro­muald Ha­zou­mè, réa­li­sés à par­tir de bi­dons, « abî­més », « ca­bos­sés » comme son peuple, les pho­to­gra­phies d’une dou­ceur en­sor- ce­lante de So­ry San­lé (2), où des sug­ges­tions contra­dic­toires s’en­che­vêtrent, et les pein­tures d’Ama­dou Sa­no­go qui ré­ta­blissent le rap­port avec une ori­gine en­fouie et font re­mon­ter à la sur­face la ma­tière plu­rielle d’un chant pro­fond. The concept of folk­lore pre­sup­poses a con­nec­tion bet­ween a people and a know­ledge. This was the star­ting point for Claire Jac­quet, along with Florent Maz­zo­le­ni and An­dré Ma­gnin, both at­ten­tive ad­vo­cates for Afri­can art, who have brought to­ge­ther work by ten ar­tists re­pre­sen­ta­tive of the sub-Sa­ha­ran con­tem­po­ra­ry art scene and its ma­ny fa­cets and ra­mi­fi­ca­tions. This production, mar­ked by ma­ny kinds of grafts and en­coun­ters, is open to the world. Suf­fu­sed with the ener­gy of the present, it is si­tua­ted at the cross­roads of the me­mo­ry of a place, his­to­ry, and a li­ving and al­ways ope­ra­tio­nal po­pu­lar culture. It is un­der­gir­ded by an un­ders­tan­ding of codes and si­gns, the per­sis­tence of craft production, a spi­ri­tual or eso­te­ric di­men­sion, and at the same time a de­sire to up­date these ele­ments so as to put them to good use. This art is es­cor­ted by lu­cid po­li­ti­cal in­ter­ro­ga­tions, “es­pe­cial­ly about how hu­man com­mu­ni­ties as­si­mi­late a mo­der­ni­ty” and strive to find their own “ways to flou­rish.” A high de­gree of pro­fu­sion is ne­ces­sa­ry to this exhibition. Its va­rie­ty does not come from an un­cur­bed en­thu­siasm, but on the contra­ry, the broad and li­ve­ly scene its draws upon. Ap­pa­rent­ly dis­pa­rate ele­ments are sur­pri­sin­gly and skill­ful­ly brought to­ge­ther to form an en­semble in which these ele­ments all connect as part of the same ri­ver of life where art must constant­ly be new. So­me­times we see ele­gant equi­li­briums of fas­ci­na­ting, sin­gu­lar pre­sences, mo­tifs and co­lors (Omar Vic­tor Diop, Sa­muel Fos­so). At others there is a dis­tan­ced re­cy­cling of re­fe­rences and ele­ments floa­ting above these an­cho­rages (Ro­muald Ha­zou­mè, Ki­fou­li Dos­sou, Ablaye Thios­sane). We are gi­ven conver­gences of flashes of life and poe­try, tru­cu­lence and vi­gi­lance (So­ry San­lé, Kiripi Katembo, J.-P. Mi­ka). Then there is the po­wer of stra­te­gies where spi­rit and mat­ter, bo­dy and soul, the in­te­rior and the ex­te­rior worlds, are ral­lied to rein­force one ano­ther (Gé­rard Que­num, Ama­dou Sa­no­go). What a joy to dis­co­ver the fa­bu­lous mo­vie pos­ter dra­wings of Ablaye Thios­sane,(1) some me­mo­rable and others for­got­ten, com­bi­ning an in­ci­sive fre­sh­ness and an ex­pres­sive po­ten­tial. They give us a hea­dy take on po­pu­lar culture as fil­te­red through an in­vi­go­ra­ting and al­most child­like im­per­ti­nence. And al­so Ro­muald Ha­zou­mè’s masks, made of oil bar­rels as “da­ma­ged” and “den­ted” as his people; the cap­ti­va­ting gent­le­ness of the pho­tos by So­ry San­lé,(2) whose contra­dic­to­ry sug­ges­tions are in­ter­tan­gled; and the pain­tings of Ama­dou Sa­no­go, who rees­ta­blishes a rap­port with his re­pres­sed ori­gins and brings to the sur­face the mul­tiple ele­ments of a dee­ply­roo­ted song.

Translation, L-S Tor­goff

Vue de l’ex­po­si­tion / Exhibition view

, Frac Aqui­taine, 2015. (Ph. J.-C. Gar­cia)

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