Er­nest T. La vie d’ar­tiste

Art Press - - EXPOSITIONS - Na­ta­cha Pu­gnet

Mi­cro Onde / 3 oc­tobre - 12 dé­cembre 2015 La si­mul­ta­néi­té de ces deux ex­po­si­tions vient rap­pe­ler la sin­gu­la­ri­té de la dé­marche d’un ar­tiste pré­fé­rant les masques et les dé­dou­ble­ments à l’uni­té sty­lis­tique. Car sous d’im­pro­bables pseu­do­nymes se dé­couvre un même es­prit cri­tique, vi­sant, pour l’un, cer­tains tra­vers du monde de l’art ; pour l’autre, les bo­ni­ments mé­dia­tiques et l’in­dus­trie du di­ver­tis­se­ment. L’ano­ny­mat for­mel et la cé­lé­bra­tion de la si­gna­ture im­prègnent la Vie d’ar­tiste. Sous les atours d’une géo­mé­trie pu­riste, les Pein­tures nulles et l’En­com­bre­ment d’es­pace ne sont que l’af­fir­ma­tion d’un nom. La co­pie van­da­li­sée d’un Brue­ghel, la ré­in­ven­tion d’un Doua­nier Rous­seau dis­pa­ru et la re­pré­sen­ta­tion mi­nable d’une fleur si­gnée « Hit­ler » ré­fèrent aux ra­tés de l’his­toire de l’art en ma­tière d’au­then­ti­ci­té. L’his­toire de la ré­cep­tion, avec son lot de lieux com­muns sur la sin­cé­ri­té de l’ar­tiste et la va­leur sup­po­sée des oeuvres, est en­vi­sa­gée sur le mode mi­neur. Outre l’ima­ge­rie po­pu­laire de l’Al­ma­nach Ver­mot, Ta­roop & Gla­bel em­pruntent à d’autres formes sans qua­li­tés, telles que pu­bli­ci­tés, ro­mans­pho­tos, bi­be­lots et jouets bas de gamme. Tout au­tant im­per­son­nelles que ces der­niers mais dif­fé­rem­ment af­fli­geantes, leurs réa­li­sa­tions singent les pro­messes d’un bon­heur à l’usage du grand nombre. Pre­nant acte de la dis­neyi­sa­tion cultu­relle, les slo­gans de Ré­en­chan­te­ment am­pli­fient, pour mieux les dé­tour­ner, l’agres­si­vi­té des mes­sages adres­sés aux consom­ma­teurs, fa­na­tiques de té­lé, pas­sion­nés de foot et croyants béats. Plus ou moins jaune, le rire que ne manque pas de sus­ci­ter les pro­po­si­tions d’Er­nest T. et de Ta­roop & Gla­bel est une arme rare dans le champ de l’art contem­po­rain. À contre-cou­rant des dé­non­cia­tions po­li­ti­que­ment cor­rectes, elles ne se laissent pas ca­té­go­ri­ser. Ici, point de sé­duc­tion, mais des oeuvres dans les­quelles la li­mite de ce qui est for­mel­le­ment ac­cep­table trouve son point d’équi­libre. Ain­si, des cro­quis dé­li­bé­ré­ment bâ­clés sont mi­nu­tieu­se­ment agran­dis à l’aide de vi­nyle au­to­col­lant, tan­dis que Ra­vis­se­ment – un porc en ré­sine en ap­pui contre de mièvres pa­piers peints – re­vêt presque les atours de l’ins­tal­la­tion chic. Hé­ri­tiers de la pen­sée de Pi­ca­bia, Ta­roop & Gla­bel in­ter­rogent le goût comme mar­queur so­cial. Fon­der l’oeuvre sur le de­gré zé­ro de la pein­ture comme sur la nul­li­té des men­songes ne sau­rait être consen­suel. Là se tient, sur le fil du ra­soir, la di­men­sion sub­ver­sive des pro­duc­tions et des dé­marches. Un des car­tels ac­com­pa­gnant une Pein­ture nulle en éva­lue les pré­ten­dues qua­li­tés à l’aide de pas­tilles rouges : l’équi­libre (for­mel) en ob­tient cinq, la sin­cé­ri­té une seule, tan­dis que la pro­fon­deur n’en a au­cune. Suf­fit-il d’in­ver­ser ces scores pour in­ter­pré­ter jus­te­ment les oeuvres pré­sen­tées par Er­nest T. et par Ta­roop & Gla­bel ? Évi­tant le si­mu­lacre et le se­cond de­gré par trop fa­ciles, les ar­tistes pointent un cy­nisme gé­né­ra­li­sé, et en ré­vèlent sub­ti­le­ment l’in­si­dieuse ef­fi­cace. The si­mul­ta­nei­ty of these two shows is fit­ting, gi­ven the unique ap­proach these ar­tists share, a pre­fe­rence for masks and doubles ins­tead of sty­lis­tic uni­ty. The im­pro­bable pseu­do­nyms hide a si­mi­lar cri­ti­cal spi­rit, ai­med at, in the case of Er­nest T., the art world’s foibles, and, in the case of Ta­roop & Gla­bel, the slick me­dia and the en­ter­tain­ment in­dus­try. La Vie d’ar­tiste is about for­mal ano­ny­mi­ty and the ce­le­bra­tion of the si­gna­ture. With their de­co­ra­tive pu­rist geo­me­try, Les Pein­tures nulles (Crap­py Pain­tings) and L’En­com­bre­ment d’es­pace (Ta­king Up Space) are about the ce­le­bri­ty of cer­tain pain­ters. A van­da­li­zed co­py of a Brue­ghel, the rein­ven­tion of lost Rous­seau and a pa­the­tic pic­ture of a flo­wer si­gned “Hit­ler” reference art his­to­ry’s fai­lures when it comes to au­then­ti­ci­ty. What is being mo­cked is the his­to­ry of the re­cep­tion of art­works, with its cli­chés concer­ning the sin­ce­ri­ty of the ar­tist and the sup­po­sed va­lue of art­works. In ad­di­tion to the folk hu­mor ima­ge­ry lif­ted from the Al­ma­nach Ver­mot, Ta­roop & Gla­bel bor­row form other un­dis­tin­gui­shed me­diums such as ad­ver­ti­sing, gra­phic no­vels, baubles and cheap toys. Just as im­per­so­nal as these things but de­plo­rable in a dif­ferent way, their pieces ape the pro­mises of hap­pi­ness for the mul­ti­tudes. Bea­ring wit­ness to to­day’s cultu­ral Dis­ney­fi­ca­tion, the slo­gans in Ré­en­chan­te­ment am­pli­fy, if on­ly to sub­vert, the ag­gres­si­ve­ness of mes­sages ai­med at consumers, TV fa­na­tics, football lo­vers and bea­ti­fic be­lie­vers The more or less for­ced laugh­ter promp­ted by the work of Er­nest T. and Ta­roop & Gla­bel is a rare wea­pon in con­tem­po­ra­ry art. It is de­li­be­ra­te­ly po­li­ti­cal­ly incorrect and un­clas­si­fiable. Their production may be unat­trac­tive, but there is a cer­tain equi­li­brium that comes from the fact that what is for­mal­ly ac­cep­table has been ta­ken to the li­mit. In­ten­tio­nal­ly bot­ched dra­wings are ca­re­ful­ly blown up using self-sti­cking vi­nyl. Ra­vis­se­ment (Rap­ture), a re­sin pig lea­ning on in­si­pid wall­pa­per, has the qua­li­ties of a fa­shio­nable ins­tal­la­tion. Heirs to the phi­lo­so­phy of Pi­ca­bia, Ta­roop & Gla­bel in­ter­ro­gate taste as a so­cial mar­ker. Ba­sing art­works on tra­shy pain­ting and stu­pid lies is hard­ly a consen­sual act. This sub­ver­sive di­men­sion ta­ken to the edge of the pre­ci­pice (but ne­ver quite over the top) is what marks the work and ap­proach of these ar­tists. A wall text next to one of the Pein­tures nulles si­gnals its al­le­ged qua­li­ties by at­tri­bu­ting red dots. The piece gets five points for for­mal equi­li­brium, on­ly one for sin­ce­ri­ty and ze­ro for pro­fun­di­ty. Should these scores be read in re­verse or­der to cor­rect­ly eva­luate the work of Er­nest T. and Ta­roop & Gla­bel? By avoi­ding si­mu­la­cra and over­ly fa­cile sar­casm, these ar­tists high­light the ge­ne­ra­li­zed cy­ni­cism of our times and subt­ly point out how in­si­dious­ly well it works.

Translation, L-S Tor­goff

2015 (Court. ga­le­rie Se­miose, Pa­ris) Ci-des­sous/ be­low:

1996 (Ph. © Ville de Ma­la­koff - Sé­ve­rine)

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